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8 conseils d’experts pour rester en sécurité pendant les vagues de chaleur estivales record

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tommaso79 / Getty Images

Cet été a apporté avec lui une série de vagues de chaleur qui se sont propagées à travers l’Amérique et le Canada, y compris des températures sans précédent dans le nord-ouest du Pacifique.

Ces vagues de chaleur ne sont pas seulement inconfortables. Ils représentent également une menace sanitaire majeure.

Si vous vous retrouvez exposé à une chaleur estivale étouffante, il est important de prendre des mesures pour rester au frais et éviter la surchauffe.

Quelques ajustements peuvent vous garder en bonne santé et heureux pendant que vous profitez du soleil.

Dangers pour la santé des vagues de chaleur

Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS), les vagues de chaleur comportent plusieurs dangers potentiels pour la santé, notamment :

  • déshydratation
  • maladie respiratoire
  • Crampes de chaleur
  • boutons de chaleur
  • coup de chaleur
  • épuisement par la chaleur
  • dommages aux reins
  • impacts sur la santé mentale

« La chaleur a un impact sur le corps humain [through] une combinaison de chaleur externe ou environnementale et de chaleur corporelle interne générée par le processus métabolique », explique Kathleen O’Grady Winston, PhD, RN, doyenne du College of Nursing de l’Université de Phoenix.

Cela « peut avoir un impact sur la capacité du corps à réguler sa température ».

Selon O’Grady Winston, ces problèmes surviennent généralement lorsque le corps ne peut pas se refroidir par ses méthodes habituelles, généralement la transpiration.

« Lorsque cela se produit, la température corporelle augmente plus rapidement que le système métabolique du corps n’est capable de se refroidir », dit-elle. « Les résultats associés à une augmentation des températures et à une exposition à la chaleur sur une certaine durée sont importants et peuvent endommager les organes vitaux. »

Qui est à risque ?

Bien que tout le monde puisse développer des maladies liées à la chaleur, certaines personnes sont plus à risque, telles que :

  • personnes âgées
  • les personnes atteintes de maladies chroniques
  • enfants de moins de 4 ans
  • personnes souffrant de troubles mentaux

De plus, des situations et des circonstances peuvent également augmenter le risque, telles que :

  • avoir un coup de soleil
  • consommation d’alcool ou de substances
  • ne pas boire assez de liquides

Conseils pour rester en sécurité

Malgré les risques associés aux vagues de chaleur, il existe des moyens de rester en bonne santé et d’éviter la surchauffe, la déshydratation et d’autres maladies liées à la chaleur.

Direction la clim

L’un des moyens les plus simples de rester au frais est de passer votre temps dans des environnements climatisés, tels que :

  • centres commerciaux
  • bibliothèques
  • épiceries
  • espaces de rassemblement publics

« Passez une partie de chaque journée dans un espace climatisé », conseille O’Grady Winston. “Les ventilateurs électriques ne seront plus utiles lorsque la température est élevée au-dessus de 90 degrés.”

Les QUI recommande de passer au moins 2 à 3 heures par jour dans un endroit frais, comme un bâtiment climatisé.

Limiter les activités de plein air

Toutes les activités qui doivent être faites à l’extérieur doivent être limitées aux heures les plus fraîches.

Selon O’Grady Winston et le QUI, 4 h à 7 h sont les meilleurs. O’Grady Winston suggère également d’éviter les activités intenses à d’autres moments de la journée et de rester à l’ombre dans la mesure du possible.

Appliquez de la crème solaire

Il est important de porter un écran solaire tous les jours, surtout lorsqu’il fait chaud. Les coups de soleil peuvent intensifier les problèmes liés à la chaleur.

« Un coup de soleil inhibe la capacité du corps à se refroidir et peut contribuer à la déshydratation », explique O’Grady Winston.

C’est parce qu’un coup de soleil attire le liquide à la surface de la peau. La chaleur supplémentaire entraîne une évaporation accrue des fluides corporels.

Si vous avez un coup de soleil, il est important de boire beaucoup d’eau.

Restez hydraté

Boire beaucoup de liquides, en particulier de l’eau, vous permettra de rester hydraté. Cela aide aussi à éviter l’alcool et les boissons riches en sucre lorsque vous le pouvez.

“Les boissons pour sportifs aident à remplacer le sel et les minéraux perdus par la transpiration (transpiration)”, explique O’Grady Winston.

Selon le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), l’apport quotidien total en eau peut provenir d’une variété de boissons et d’aliments. Les recommandations d’apport hydrique quotidien varient en fonction de :

  • âge
  • sexe
  • poids
  • statut de grossesse et d’allaitement

À titre d’orientation générale, l’Institute of Medicine (IOM) a recommandé 3,7 litres ou 125 onces pour les hommes et 2,7 litres ou 91 onces pour les femmes pour l’apport total en eau de tous les aliments et liquides.

En période de canicule, il est important de respecter ce minimum, voire plus. Vous pouvez également opter pour des boissons à base d’herbes rafraîchissantes pour aider à réduire la chaleur.

Habillez-vous pour le climat

Habillez-vous en fonction de la météo avec des vêtements légers et respirants, ainsi qu’une protection solaire, comme des chapeaux, des écharpes et des lunettes de soleil. Points bonus si le chapeau est à large bord !

O’Grady Winston recommande des couleurs claires et des vêtements amples. Vous pouvez également rechercher des vêtements avec un facteur de protection ultraviolet (UPF) pour empêcher les rayons UV d’atteindre votre peau.

Mangez des repas légers

Une autre astuce pour rester au frais est de choisir des plats légers, comme des salades ou des sushis. Les aliments plus frais sont également une bonne idée. Pensez : salade de poulet contre un rôti.

Prise alimentaire et digestion génère de la chaleur dans le corps. C’est l’une des raisons pour lesquelles les appétits sont souvent supprimés dans les environnements chauds.

O’Grady Winston dit qu’opter pour des tarifs plus légers vous aide à éviter d’augmenter la chaleur par le biais du processus métabolique.

“Mangez de petites quantités et mangez toutes les quelques heures avec des protéines à chaque repas ou collation”, ajoute-t-elle.

Prendre des douches froides

Un moyen séculaire et efficace de garder le corps au frais est d’utiliser de l’eau froide.

Prenez une douche ou un bain froid, ou essayez l’une de ces méthodes recommandées par le QUI:

  • compresses froides ou enveloppements

  • serviettes humides
  • bains à l’éponge
  • bains de pieds
  • bains de glace

Renseignez-vous sur les autres

Lorsque le thermomètre grimpe, n’oubliez pas de surveiller votre famille et votre communauté, en particulier ceux qui sont principalement seuls (comme les personnes âgées ou les personnes malades).

« Assurez-vous que la famille, les amis et les voisins comprennent les vagues de chaleur et les signes et symptômes des maladies liées à la chaleur », explique O’Grady Winston.

Selon le CDC, les signes et symptômes de maladies liées à la chaleur peuvent inclure :

  • transpiration abondante
  • température corporelle élevée (au moins 103 °F ou 39,4 °C)
  • peau froide, moite ou sèche
  • aspect pâle ou rouge (sur peau blanche)
  • pouls rapide et faible
  • nausées ou vomissements
  • fatigue ou faiblesse
  • vertiges
  • mal de tête
  • évanouissement ou évanouissement

Activités hors de la chaleur

Malgré les images de sports d’été ou de détente au bord de la piscine, les vagues de chaleur ne sont pas très amusantes à l’extérieur.

Il existe de nombreuses activités dont vous pouvez encore profiter en été tout en restant à l’abri de la chaleur, comme :

  • jouer à des jeux de société ou faire un puzzle
  • organiser un marathon de cinéma
  • nager dans une piscine couverte
  • voir le dernier film
  • faire du shopping
  • explorer un musée ou une galerie d’art
  • aller au bowling ou à l’arcade
  • se cacher avec un livre dans votre café ou magasin de crème glacée local

Les vagues de chaleur peuvent être une menace sérieuse pour la santé, mais vous pouvez éviter le risque en apportant quelques ajustements à vos projets d’été.

Faites la fête à l’intérieur, à la maison ou dans un espace public climatisé, et buvez beaucoup d’eau. Évitez les activités intenses et optez pour une protection solaire avec un écran solaire, des vêtements UPF et de l’ombre.

N’oubliez pas de vous renseigner auprès de vos proches qui pourraient avoir besoin d’un soutien supplémentaire, en particulier les personnes âgées ou les personnes malades.

En suivant ces conseils de sécurité, vous pouvez toujours profiter de votre été tout en restant en sécurité.


Marnie Vinall est une rédactrice indépendante vivant à Melbourne, en Australie. Elle a beaucoup écrit pour une gamme de publications, couvrant tout, de la politique et de la santé mentale aux sandwichs nostalgiques et à l’état de son propre vagin. Vous pouvez joindre Marnie via Twitter, Instagram ou son site Web.

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