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9 erreurs que les gens font en parlant de polyarthrite rhumatoïde

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Parfois, il vaut mieux ne rien dire du tout.

Luis Velasco/Stocksy United

Aucun de nous ne dit tout le temps les bonnes choses. Je travaille constamment sur des moyens d’améliorer ma communication.

La moitié de la bataille consiste à savoir quoi dire ou non – et comment le dire. Le ton et la diffusion sont souvent presque aussi importants que le message et l’intention.

Il y a des choses qui rendent certaines discussions plus délicates ou sensibles, mais cela ne veut pas forcément dire plus gênant.

En vivant avec la maladie, j’ai découvert que les gens ne savent parfois tout simplement pas quoi dire ou comment en parler d’une manière significative, engageante et compatissante. Voici donc un bref aperçu des erreurs à éviter lorsque vous discutez de la polyarthrite rhumatoïde (PR).

Confondre avec l’arthrose

La polyarthrite rhumatoïde n’est pas la même chose que l’arthrose due à l’usure (OA). C’est une maladie auto-immune inflammatoire qui résulte d’un système immunitaire hyperactif ou défectueux.

Bien que l’arthrose implique également une inflammation, la PR est une maladie systémique qui peut entraîner de graves complications, s’étendant bien au-delà des articulations raides et enflées.

L’arthrose que vous ou votre proche avez peut-être contractée à la suite d’une ancienne blessure sportive, d’un travail sur les pieds, de l’âge ou de l’usure générale – bien qu’elle soit encore douloureuse et débilitante – n’est pas la même que la polyarthrite rhumatoïde.

Ce qui m’amène à mon deuxième point…

Montée en un

Ne rivalisez pas, ne comparez pas, ne vous surpassez pas et ne vous insérez pas dans le parcours de quelqu’un d’autre.

Au lieu de cela, écoutez et montrez de l’empathie, et ne partagez votre histoire que si elle ajoute de la valeur. Si tu sommes partager quelque chose de personnel sur vos propres expériences médicales, demandez-vous si vous le faites pour vous-même ou pour la personne à qui vous parlez.

Une partie de l’amitié est de pouvoir partager des hauts et des bas les uns avec les autres. Si une personne atteinte de PR partage un « down » avec vous, ne l’interrompez pas pour partager le vôtre. Écoutez-les et entendez-les vraiment.

Plus tard dans la conversation, le cas échéant, vous pouvez partager les choses qui se passent dans votre vie et vous engager dans cette amitié naturelle. Les personnes atteintes de maladies chroniques peuvent souvent faire de très bons auditeurs.

Assurez-vous simplement que vous faites votre part pour écouter aussi, et assurez-vous que votre ami se sente entendu.

Voici quatre questions à se poser avant de dire quelque chose :

  • Est-ce utile ?
  • Est-ce nécessaire?
  • Est-ce éducatif ?
  • Est-ce gentil?

Bébé et pitié

Nous savons déjà que vivre avec la PR peut être désagréable. Veuillez ne pas infantiliser ou vous sentir mal pour nous.

La sympathie, l’empathie et la compassion sont excellentes, mais s’il vous plaît, ne vous sentez pas désolé pour nous. Se vautrer ou s’y attarder n’aidera personne.

Mentionner l’apparence de quelqu’un

Vous essayez probablement juste d’être gentil, mais dire « Au moins, vous n’avez pas l’air malade » minimise notre expérience. Parfois, cela nous donne même l’impression de devoir « prouver » à quel point notre maladie est grave.

Mentionner l’âge de quelqu’un

Personne n’est « trop jeune » pour la PR. Même les bébés peuvent développer une arthrite juvénile idiopathique, l’équivalent infantile de la PR.

Le sentiment « Vous ne devriez pas avoir à gérer cela à votre âge » est fantastique. L’expression « Vous êtes trop jeune pour la PR » ne l’est pas.

Cela nous donne l’impression que nous devons être sur la défensive ou nous expliquer, alors que ce n’est vraiment pas le cas.

Offrir des conseils non sollicités

Si quelqu’un vous demande conseil, n’hésitez pas à le donner.

Si quelqu’un ne le fait pas, soyez léger, surtout s’il s’agit de quelque chose d’aussi personnel et d’aussi important que sa santé.

Dire “ça pourrait être pire”

Nous savons – et nous sommes reconnaissants que ce ne soit pas le cas. La perspective est la clé, mais même si cela pourrait être pire, cela pourrait certainement aussi être meilleur. Veuillez ne pas minimiser ce fait.

Nous avons droit à nos sentiments sur notre corps et notre état de santé.

S’engager dans la positivité toxique

Être positif est une bonne chose, mais avoir l’esprit que quelqu’un devrait être positif tout le temps – même lorsque les choses sont terribles – s’appelle toxique positivité pour une raison.

La positivité toxique peut être extrêmement préjudiciable au parcours médical d’une personne et peut être dangereuse pour sa santé mentale. Si des pensées optimistes et de l’espoir étaient tout ce qu’il fallait pour se débarrasser de la PR, nous nous serions tous guéris il y a bien longtemps !

Un état d’esprit positif est crucial – je veux dire, c’est vraiment, vraiment clé – mais trop d’une bonne chose peut faire plus de mal que de bien.

Ainsi, au lieu de suggérer à quelqu’un de « simplement être positif », dites-lui que tous ses sentiments sont valables. Donnez-leur de l’espace pour être réel et trouver l’équilibre. Être positif ne veut pas dire être heureux tout le temps, et il est important de s’en souvenir.

Être trop négatif

Vous ne pouvez pas voir la lumière sans l’obscurité, mais parfois, le pessimisme chronique, l’inquiétude ou la négativité peuvent vraiment assombrir notre esprit et nous abattre. Personne ne dit que vous ne devriez jamais avoir une pensée négative, mais ne restez pas coincé dans le marais de l’amertume si vous pouvez l’aider.

Les personnes souffrant de douleurs chroniques et de maladies auto-immunes peuvent déjà avoir suffisamment de malaise. Soyez une source de lumière, quand vous le pouvez.

La ligne de fond

Il est important de réaliser que tous ces conseils ne s’appliquent pas à toutes les situations, tout le temps. Il y a beaucoup de zones grises et beaucoup de place pour la nuance.

Prenez ce dont vous avez besoin et laissez le reste, alors que nous apprenons tous à vivre ensemble avec des maladies chroniques.


Ashley Boynes-Shuck est une auteure, avocate et coach en santé basée à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Bien qu’elle vive avec la PR depuis 25 ans et souffre d’autres problèmes de santé, Ashley a parlé au Congrès, publié 3 livres et même été tweetée par Oprah ! Elle travaille pour une startup technologique, est la mère de 3 chiens et aime observer les oiseaux, les concerts, jouer des instruments et voyager. Pendant son temps libre, elle écrit de la poésie et fait de la randonnée avec son mari Mike, un guerrier ninja américain et enseignant. Trouvez-la sur LinkedIn ou Instagram.

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