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Ce que vous pouvez faire si votre tout-petit est constipé

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MaHoo Studio/Stocksy United

S’inquiéter des habitudes intestinales de votre enfant fait partie des aspects les moins agréables des premières années de parentalité. Lorsque votre tout-petit est constipé, vous souhaiteriez probablement avoir une baguette digestive magique que vous pourriez agiter pour l’améliorer.

Mais voici un fait amusant – si les faits sur la constipation sont considérés comme « amusants » – qui peuvent apporter un peu de réconfort : la constipation chez les enfants peut être définie légèrement différemment de celle des adultes.

Alors que la mesure traditionnelle de la constipation chez les adultes est d’avoir trois selles ou moins par semaine, selon le Institut national du diabète et des troubles digestifs et rénaux (NIDDK), la constipation chez les enfants est définie comme moins de deux par semaine.

Le message à retenir ? La fréquence (ou l’absence) de « partage » de votre enfant n’est peut-être pas aussi inhabituelle que vous ne le pensez.

Et même si vous avez un cas de constipation sur les mains, soyez assuré que cela est extrêmement courant chez les tout-petits. En fait, environ 5 pour cent des visites chez le médecin des enfants sont liées à l’arrêt complet, selon le NIDDK.

Avec les bonnes interventions, vous pouvez aider votre enfant à faire bouger les choses en douceur. Voici un aperçu des tenants et aboutissants de la constipation chez les tout-petits.

Comment savoir si votre enfant est constipé

Encore une fois, définie au sens large, la constipation chez les enfants ressemblera à moins de deux caca réussis par semaine. Mais les enfants peuvent toujours ressentir de l’inconfort (et bénéficier de quelques interventions douces) avant que les choses n’en arrivent à ce point.

Si vous êtes parent d’un enfant en bas âge, vous savez que ses compétences verbales ne se sont peut-être pas développées au point où il peut dire : « Je suis constipé ! » (Un mot de quatre syllabes est joli impressionnant pour les enfants encore en couches.)

Pourtant, les signes et les symptômes ne sont pas trop difficiles à repérer pour les parents et les soignants.

Méfiez-vous de ces indicateurs de constipation chez les tout-petits :

  • selles dures, sèches ou semblables à des cailloux
  • effort ou douleur (ou les deux) lorsque vous essayez d’évacuer de gros morceaux de selles
  • douleur abdominale
  • ballonnement
  • la nausée
  • peur ou évitement d’utiliser les toilettes
  • sang sur les selles
  • « accidents » inhabituels de caca ou de taches de sous-vêtements chez un enfant déjà formé à la propreté

Causes de la constipation chez les tout-petits

Tout comme chez les adultes, les habitudes digestives des tout-petits sont un équilibre délicat de plusieurs facteurs, allant de l’alimentation aux problèmes émotionnels en passant par la routine quotidienne. Ajoutez l’apprentissage de la propreté au mélange et vous pourriez vous retrouver avec la tempête parfaite de retard digestif.

Voici quelques-unes des causes de la constipation chez les jeunes enfants.

Diète

Les aliments standard pour enfants comme les pépites de poulet et les frites peuvent amener votre tout-petit à nettoyer son assiette, mais les aliments hautement transformés et faibles en fibres ne font pas grand-chose pour garder votre enfant régulier.

Pendant ce temps, les changements dans leur alimentation, comme le passage du lait maternel au lait maternisé ou l’introduction de nouveaux aliments, peuvent également ralentir les intestins des enfants.

Statut d’hydratation

Le tube digestif a besoin de beaucoup de liquides pour évacuer les déchets au-delà de la « ligne d’arrivée ». Et si certains bambins sont pratiquement inséparables de leur gobelet, d’autres ont moins intérêt à s’hydrater.

Niveau d’activité

Certains Recherche 2018 a indiqué que les enfants qui font plus d’activité physique sont moins susceptibles de souffrir de constipation. Un ralentissement de l’activité pourrait être à l’origine d’un ralentissement des habitudes de toilette.

Changement de routine

Lorsque votre tout-petit est habitué à accéder aux toilettes à certains moments de la journée, il est tout à fait naturel qu’un changement de routine puisse le décourager. Déménager, ouvrir une nouvelle garderie ou voyager peuvent déclencher une crise de constipation.

Maladie ou médicament

Parfois, la maladie peut rendre les tout-petits plus léthargiques, ce qui signifie qu’ils sont plus susceptibles d’ignorer l’envie de se lever et d’aller aux toilettes. De plus, si votre enfant est traité pour un problème de santé avec des médicaments, il est possible que ses médicaments affectent sa digestion.

Peur ou autres causes émotionnelles

Ah, l’apprentissage de la propreté, n’est-ce pas un délice ? (Aucun parent n’a jamais dit.) En plus des éléments pas si joyeux des accidents de caca et de l’installation d’un camp pendant des heures dans la salle de bain, l’apprentissage de la propreté comporte des aspects émotionnels difficiles pour certains enfants.

Les tout-petits peuvent se sentir craintifs, sceptiques ou même gênés d’aller aux toilettes. Ensuite, il y a la possibilité de ressentir du ressentiment d’avoir à renoncer à la familiarité et à la commodité des couches. Chacune de ces émotions négatives peut conduire à un rendement minimal.

Enfin, le jeu distrait peut rendre certains enfants moins susceptibles d’arrêter ce qu’ils font et de répondre à l’appel de la nature – car qui ne préférerait pas empiler des blocs plutôt que de visiter le vieux pot ennuyeux ?

Obtenir un soulagement

Heureusement, amener votre enfant à mieux aller à la selle n’implique pas toujours une intervention majeure. Dans de nombreux cas, de simples changements peuvent aider.

Pour une constipation légère et temporaire, essayez ces étapes à la maison :

Focus sur l’alimentation

La fibre est le nom du jeu ! Assurez-vous de donner à votre enfant beaucoup d’aliments riches en fibres, tels que :

  • grains entiers
  • fruits et légumes
  • des haricots
  • Lentilles
  • des graines
  • noix (surveillez votre enfant de près, car les noix sont un risque d’étouffement)

Les aliments riches en probiotiques tels que le yaourt et la choucroute sont également les meilleurs choix. Minimisez les aliments riches en céréales raffinées et en sucres, comme les pains blancs et les pâtes, les biscuits et les pâtisseries.

Ajouter plus de fluides

La réponse à la constipation pourrait être simplement l’hydratation.

Les tout-petits ont besoin d’environ 2 à 4 tasses d’eau par jour, en plus de leur consommation de lait. Assurez-vous donc de garder un gobelet ou une bouteille à portée de main tout au long de la journée.

Vous pouvez également essayer d’offrir jusqu’à 4 onces par jour de jus de pruneau, qui combine le double effet d’hydrater et de stimuler les intestins.

Lorsque vous offrez du jus, gardez à l’esprit que le jus de fruits à 100 pour cent est meilleur que les mélanges de jus ou les boissons qui peuvent contenir du sucre ajouté. Et les fruits entiers (qui contiennent généralement beaucoup d’eau) sont encore meilleurs que le jus, car le fruit contient plus de fibres.

L’American Academy of Pediatrics recommande que les tout-petits n’aient pas plus de 4 onces de jus par jour au total.

Augmenter l’activité

La plupart des tout-petits sont naturellement très actifs – essayez simplement d’en suivre un pendant une journée entière ! Mais certains ont besoin d’un coup de pouce supplémentaire vers l’activité physique, surtout lorsque la constipation est un problème.

Assurez-vous que la journée de votre enfant a beaucoup d’occasions de faire de l’exercice, ce qui, dans ce groupe d’âge, peut ressembler davantage à un jeu. Courir, danser, lancer une balle ou jouer sur un terrain de jeu peut les faire bouger (ainsi que leurs intestins).

Promouvoir de saines habitudes intestinales

Nous, les adultes, dirions probablement que nos habitudes intestinales bénéficient d’une routine régulière – et il en va de même pour les tout-petits.

Bien que les horaires puissent, bien sûr, changer d’un jour à l’autre, il est utile de donner à votre enfant de nombreuses occasions de faire caca tout au long de la journée. S’ils ne vont pas seuls aux toilettes, assurez-vous de leur demander régulièrement s’ils doivent y aller.

Pendant ce temps, si votre tout-petit a peur du monstre de pot ou s’il s’en fout d’abandonner les couches, essayez de rester calme et décontracté. Plus vous stressez, plus votre enfant peut ressentir de la tension autour de tout ce qui concerne la salle de bain, ce qui n’aidera pas la constipation.

Rechercher des interventions approuvées par un médecin

Si vous choisissez de consulter votre pédiatre au sujet de la constipation de votre enfant, il pourra vous recommander des traitements plus approfondis.

Votre médecin peut vous conseiller d’utiliser:

  • laxatifs sur ordonnance ou en vente libre
  • suppléments de fibres
  • suppléments probiotiques
  • suppositoires
  • magnésium ou lait de magnésie
  • sirop de karo
  • un lavement

Laissez votre médecin vous guider sur l’un de ces traitements. (Comme dans, ne sautez pas sur l’un d’eux sans l’approbation du pédiatre.)

Quand parler avec un pédiatre

Il n’y a pas de règle absolue pour savoir quand appeler votre pédiatre au sujet de la sauvegarde de l’intestin de votre tout-petit. En général, cependant, les épisodes de constipation qui durent plus de 2 semaines justifient la visite d’un médecin.

Cela dit, certaines circonstances justifient de consulter un médecin.

Assurez-vous de parler à votre pédiatre si la constipation de votre tout-petit s’accompagne de l’un des éléments suivants :

  • douleur abdominale intense
  • vomissement
  • gonflement abdominal
  • perte de contrôle de la vessie
  • fièvre
  • perte d’appétit
  • prolapsus rectal (quand une partie de l’intestin pousse à travers l’anus)

  • sang dans les selles

Lorsque votre enfant est en proie à des problèmes digestifs, rappelez-vous que cela aussi passera – littéralement !

La plupart des épisodes de constipation chez les tout-petits sont temporaires et ne causeront pas de dommages durables.

En apportant quelques modifications simples à leur régime alimentaire et à leur routine, il y a de fortes chances que vous puissiez remettre leurs selles sur la bonne voie.

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