Chercheurs d’or : À la recherche du butin de guerre japonais caché…

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Gardes japonais du chemin de fer de la mort – Photo : Australian War Memorial

La Thaïlande a sa propre version du monstre du Loch Ness ; un mythe persistant qui a tendance à surgir avec la régularité d’une horloge. Bien que dans ce cas particulier, il ne s’agisse pas d’une créature aquatique préhistorique mais d’un énorme trésor encore plus imaginatif que les troupes japonaises en retraite auraient enterré près du tristement célèbre chemin de fer Birmanie-Thai à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le 20 avril 2014, des gardes forestiers de la Office de protection des forêts et de prévention des incendies de forêt quatre hommes thaïlandais creusant illégalement dans une grotte du district de Thong Pha Phum à Kanchanaburi à la recherche d’un trésor en or caché par les Japonais. Ces aventuriers zélés et entreprenants y creusaient depuis plusieurs semaines avant d’être pris en flagrant délit.

Il est historiquement établi que l’armée japonaise a volé d’importants stocks d’or et d’argent, ainsi que de l’argent et des objets de valeur des territoires occupés en Asie du Sud-Est pendant la guerre, pour financer, entre autres, l’effort de guerre japonais. Une opération complexe et à grande échelle codirigée par le prince Yasuhito Chichibu, frère de l’empereur Hirohito. La légende raconte que l’armée impériale japonaise se serait appuyée sur le savoir-faire du Yakuza, la mafia japonaise bien organisée pour voler le plus possible. Les histoires de trésors cachés ont inspiré une branche d’aventuriers et de prospecteurs. Par exemple, à ce jour aux Philippines, les gens recherchent le trésor mythique que le général japonais Tomoyuki Yamashita y aurait caché en 1945. Yamashita a emporté son secret dans sa tombe en gardant les lèvres serrées jusqu’au 23 février 1946, jour où il a été exécuté par les Américains pour crimes de guerre à Los Banos… En février 2020, des habitants inquiets du district d’Igabaras ont demandé à l’île philippine de Panay de arrêter les fouilles des prospecteurs car ces activités intenses avaient considérablement augmenté le danger de coulées de boue meurtrières…

Certains des butins de guerre japonais auraient également été cachés en Thaïlande. Selon certaines rumeurs, il s’agirait de pas moins de 5000 tonnes d’or… Un chiffre invraisemblablement élevé et donc incroyable, mais qui n’empêche pas de le rechercher avec la régularité d’une horloge. Au moins huit expéditions ont été officiellement organisées depuis les années 1970 dans la jungle inhospitalière de la région frontalière entre la Birmanie et la Thaïlande, mais selon certaines sources de la police thaïlandaise, plus de 40 tentatives ont été faites au cours du dernier demi-siècle pour récupérer des trésors.

Grotte comme abri le long de la rivière Kwai – Photo : Australian War Memorial

Les histoires sur l’or japonais ne sont-elles que des conneries ? Peut-être peut-être pas. L’une des légendes les plus durables concerne les wagons de chemin de fer cachés dans les grottes calcaires le long de la rivière Kwai. Une histoire avec un fondement historique de vérité. Après tout, c’est un fait établi et indéniable que, selon les chemins de fer nationaux thaïlandais, neuf des quarante locomotives qui circulaient encore en Thaïlande en 1945, ont disparu sans laisser de trace au cours de l’été de cette année-là. Et les chemins de fer nationaux thaïlandais devraient le savoir car ils ont collaboré inconditionnellement avec l’administration militaire japonaise. Une locomotive a été récupérée en 1978 lorsque des aventuriers australiens, à l’aide d’une carte militaire japonaise, ont retrouvé une voie d’évitement secrète et ont trouvé la locomotive dans une grotte murée.

Une déclaration faite par un ancien combattant japonais sur son lit de mort au début de 1981 a déclenché une autre ruée vers l’or. Il a parlé de cinq camions chargés d’or volés dans des banques birmanes et des temples cachés à la frontière thaï-birmane à la fin de la guerre sur ordre d’un général japonais. Une société japonaise qui avait précédemment récupéré du platine de l’épave d’un cuirassé russe coulé en 1905 a commencé à creuser dans le terrain accidenté, où une semaine plus tard, il s’est soudainement arrêté et a disparu…. Ce départ brutal, pour lequel aucune explication ni aucun motif concluants n’ont jamais été donnés par l’entreprise concernée, a une nouvelle fois alimenté les spéculations les plus folles…

Ces histoires persistantes ont même incité le gouvernement thaïlandais à partir à la chasse lui-même en décembre 1995. Des centaines de travailleurs de l’équipement lourd ont creusé des voies d’évitement menant à des grottes, des tunnels et des bunkers construits par des travailleurs forcés entre 1942 et 1944 pour abriter les wagons des raids aériens alliés. Ces fouilles à grande échelle, qui ont peut-être coûté très cher aux contribuables thaïlandais, ont été menées sur la base des déclarations d’une vieille femme qui avait été la petite amie d’un officier japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, qui lui aurait parlé de la trésors cachés. Plus tard, il s’est avéré qu’elle était complètement sénile… À l’exception de quelques rivets rouillés, d’une tête de pioche et des maigres restes d’une poignée de pelles, rien n’a été trouvé…

En 2002, le Premier ministre de l’époque Thaksin Shinawatra a été tenté de rechercher dans la région des butins de guerre japonais après que le sénateur et ancien vice-ministre de l’Éducation Chaovarin Lattasaksiti ait affirmé être tombé sur de tels trésors dans la grotte de Lijia dans le district de Sangkhla Buri. Ce politicien mythomane et pas tout à fait incontesté avait auparavant organisé au moins deux expéditions, totalement infructueuses, à la recherche du butin de guerre japonais caché. Par la suite, ce nouveau trésor s’est avéré être de l’air chaud et il est devenu l’un des nombreux scandales de fraude thaïlandais notoires.

La ruée vers l’or ne se manifeste pas seulement le long de la rivière Kwai. Toujours dans le nord de la Thaïlande, entre environ Chiang Mai et Mae Hong Son, le butin de guerre japonais est fouillé avec diligence ; À la fin du printemps et à l’été 1945, des dizaines de milliers de Japonais en fuite ont emprunté la route sinueuse qui relie les deux villes. Entre autres choses, la grotte de Tham Borichina dans le parc national de Doi Inthanon aurait caché de l’or par les Japonais. L’or n’a jamais été trouvé, mais des armes et des équipements militaires japonais ont été trouvés, ce qui a donné à ce mythe une nouvelle crédibilité auprès de certains prospecteurs.


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  1. l.faible taille dit sur

    Cela me rappelle “The Burma Deception” de Roel Thijssen.

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