« Deux amis chinois » de Folktales of Thailand

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Mettre la facture au magasin est une vertu. Vous n’achetez pas de canard s’il dépasse votre budget. Puis juste une tasse de riz avec quelques légumes…

Un conte populaire chinois populaire en Thaïlande parle de deux pauvres chinois. Nguan Heng et Ha Yong. Peu importe à quel point ils ont travaillé dur dans leur village en Chine, ils sont restés sans le sou. Ils décidèrent donc d’aller au Siam pour une nouvelle vie car le Siam serait le pays de l’abondance.

Ils ont marché sur une jonque et ont pris plaisir à regarder les rizières vert émeraude défiler devant leurs yeux. Oui, ils étaient sûrs d’avoir pris la bonne décision. Après un long voyage à travers le fleuve, ils ont atteint Bangkok.

L’affaire : pas de canard, cochon, volaille

Ils se sont séparés et ont convenu que jusqu’à ce qu’ils aient un capital d’au moins 500 bahts, ils ne mangeraient pas de porc, de canard ou de volaille.

Et qu’a fait Nguan Heng ? Il a trouvé un travail en ville. Il resta fidèle à leur plan : ne mangea que du riz, du sel et des navets salés. Je n’ai pas mangé de canard, pas même de petits poissons bon marché. J’ai travaillé dur et j’ai économisé chaque centime. Était satisfait de ses repas de riz, de légumes et de nouilles.

A commencé sa propre entreprise et a investi chaque centime économisé dans cette entreprise. Vivait frugalement et n’avait pas besoin de viande. Même lorsque les affaires allaient bien, il se tenait à l’écart du canard, du porc et de la volaille.

Ce n’est qu’après avoir économisé plus de 500 bahts, construit une maison et trouvé une femme qu’il a commencé à manger de la viande, du poisson et des œufs. Il devint un commerçant prospère.

Et Ha Yong ?

Il n’a tenu sa promesse que peu de temps. Le délicieux canard rôti dans la boutique lui sourit et devint une agonie. Le seizième jour, il décida d’acheter un canard et de le manger une seule fois. Il a juré de ne plus jamais l’acheter parce que son salaire n’était pas si élevé.

C’était un festin culinaire, ce canard. Il a passé une bonne nuit. Mais le lendemain, le goût du canard était toujours dans sa bouche… Cette nuit-là, il en acheta un autre et trouva la paix avec l’idée que ce serait vraiment le dernier jusqu’à ce qu’il économise 500 bahts. Mais il s’est trompé…. Parce que si vous rompez un accord, vous vous échappez de plus en plus. Le désir de Ho Yong de manger du canard a pris le dessus et il a acheté un canard tous les jours.

Eh bien, et après un certain temps….. Si vous mangez du canard, pourquoi pas du porc ou de la volaille. Il se souvenait du rendez-vous mais trouvait toujours une excuse. Cela a causé un gros trou dans sa tirelire. Ha Yong est resté aussi pauvre qu’il l’était lorsqu’il est venu à Bangkok. Il est devenu un homme déçu et voulait voir comment son ami s’en était sorti.

Il s’est rendu dans le quartier où habiterait Nguan Heng et on lui a montré une grande maison dans un verger. Au début, il ne pouvait pas croire que c’était la maison de Nguan Heng, mais il a été surpris de voir son ami parmi un groupe de personnes travaillant. Nguan Heng a vu à quoi ressemblait son ami ! Il avait honte de voir ses vêtements déchirés et qu’il souffrait de malnutrition. Il ne lui a rien demandé mais a offert de la nourriture et un abri.

Ha Yong a reçu une hutte pour y vivre et son ami lui a envoyé du riz et du poisson salé tous les jours. Il y avait des tamariniers et Ha Yong était autorisé à cueillir les feuilles du plus petit arbre pour cuisiner, car cela donne du goût à la nourriture. Mais Ha Yong a cueilli l’arbre complètement nu et lui a demandé s’il pouvait prendre un autre arbre…….

Nguan Heng a ri une fois. « Regardez, ce que vous avez fait à l’arbre, vous l’avez fait à vous-même. Au lieu de prendre quelques feuilles d’une branche et de laisser pousser la branche en en cueillant moins, vous avez cueilli l’arbre à nu. Maintenant, il faut beaucoup de temps avant qu’il n’y ait à nouveau suffisamment de feuilles.

« Vous auriez dû économiser et penser à l’avenir, mais vous avez dépensé tout votre argent et vous ne pouviez donc pas avancer. Moi, j’ai travaillé dur, j’ai économisé de l’argent, et je n’ai pas mangé de canard, de cochon ou de volaille avant d’avoir mon capital. Mon ami, que ceci vous serve de leçon.

C’est arrivé ! Ha Yong a changé sa vie. A vécu frugalement, a travaillé dur et a économisé de l’argent. Après quelques années, Ha Yong était aussi un homme riche.

Source : Contes populaires de Thaïlande (1976). Traduction et édition Erik Kuijpers.


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