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Devriez-vous devenir infirmière? Peser le pour et le contre

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Maskot/Getty Images

La profession infirmière est une carrière stimulante – surtout pendant une pandémie – mais elle peut aussi être enrichissante à bien des égards.

En 2020, les infirmières et autres professionnels de la santé ont été salués comme des héros pendant la pandémie de COVID-19. Alors que de nombreuses personnes ont été contraintes de rester à la maison, de nombreuses infirmières ont continué à travailler.

Cependant, les infirmières quittent le marché du travail en nombre ahurissant et la demande augmente aussi vite que les gens partent.

En tant que profession, les soins infirmiers peuvent vous offrir une carrière fiable et lucrative avec de nombreuses possibilités d’avancement. Découvrez pourquoi vous pourriez envisager de devenir infirmière et à quoi vous attendre lorsque vous y arriverez.

Raisons d’envisager de devenir infirmière

Un salaire

L’échelle salariale d’une infirmière peut varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs, tels que:

  • diplôme ou type d’infirmière (IAA, ADN-RN, BSN-RN, MSN)
  • position géographique
  • établissement
  • vivre
  • spécialité
  • statut de l’emploi (à temps plein ou au besoin)

Aux États-Unis en 2020, le salaire médian des infirmières autorisées était de 75 330 $ par an ou 36,22 $ de l’heure. Cela représente une fourchette d’environ 53 410 $ par année à 116 230 $ par année.

Lors de la ventilation par type de pratique, les salaires médians étaient :

  • Gouvernement: 84 490 $ par année
  • Hôpital d’hospitalisation : 76 840 $ par année
  • Soins ambulatoires ou ambulatoires : 72 340 $ par année
  • Etablissements de soins et d’hébergement qualifiés : 68 450 $ par année
  • Organismes éducatifs : 64 630 $ par année

Les salaires peuvent varier en fonction de la région géographique et si vous travaillez également dans une zone rurale ou urbaine.

Ces chiffres sont basés sur des postes à temps plein, mais les infirmières qui travaillent PRN (pour « pro re nata », selon les besoins) ou pour répondre à des besoins particuliers peuvent toucher un taux majoré. Ces infirmières ne travaillent pas à des heures régulières, mais sont utiles lorsque les hôpitaux doivent remplacer des employés en congé ou lorsqu’il y a une augmentation de la demande.

Un bon exemple de cela est les primes de salaire des infirmières en 2020 pendant la pandémie de COVID-19. Alors que différentes régions des États-Unis – et du monde – ont été frappées par des poussées de virus, les pénuries de personnel infirmier ont amené certains hôpitaux à proposer des tarifs compétitifs pour attirer le personnel dont ils avaient besoin. Dans certains cas, les infirmières pourraient gagner 8 000 $ par semaine pour soigner les patients atteints de COVID-19.

Sens du but

Bien que la rémunération en soins infirmiers soit un avantage, la plupart des infirmières vous diront que ce n’est pas une profession mais un art. Les soins infirmiers ne sont pas une carrière que vous pouvez bien faire si vous ne le faites que pour l’argent.

Vous êtes aux côtés d’une personne dans sa situation la plus vulnérable et vous offrez un soutien aux familles en situation de crise. De nombreuses infirmières disent qu’elles n’ont pas choisi leur carrière autant qu’elle les a choisies, et que les soins infirmiers sont une vocation.

Planification

Les soins infirmiers sont une profession flexible avec de nombreuses options d’horaire.

Si vous travaillez en soins ambulatoires, il est probable que votre horaire sera plus régulier – généralement 4 ou 5 jours par semaine pendant environ 8 heures à la fois.

Les infirmières qui travaillent dans les hôpitaux de soins actifs et de longue durée ou les établissements résidentiels ont tendance à travailler plus d’heures pour aider à réduire le nombre de soignants pour chaque patient. Ce concept est appelé continuité des soins. En plus de cela, des quarts de travail plus longs peuvent aider à réduire les erreurs commises lors du transfert du patient d’une infirmière à une autre.

De nombreuses infirmières aiment également avoir plus de flexibilité dans leurs horaires. La plupart des infirmières qui travaillent par quarts de 12 heures travaillent 3 jours par semaine, ce qui permet quelques jours de travail suivis de plusieurs jours de congé.

Les inconvénients des quarts de travail de 12 heures incluent le fait que des quarts de travail plus longs peuvent être épuisants et contribuer à une diminution de la vigilance ou de la concentration. Les soins infirmiers sont un travail de 24 heures, donc certains de ces quarts de travail se font du jour au lendemain. Cela peut être difficile à équilibrer avec vos besoins en matière de soins personnels et votre vie à la maison.

Si vous avez besoin d’encore plus de flexibilité, les soins infirmiers peuvent également vous l’offrir. Certaines installations peuvent offrir une durée de quart de travail plus flexible, certaines aussi courtes que des blocs de 4 heures. Ou, vous pouvez être de garde pendant 24 heures, ne travaillant qu’une petite partie de ce temps ou pas du tout si vos services ne sont pas nécessaires.

Vous pouvez également choisir entre travailler à temps plein, à temps partiel ou PRN, car il y a des besoins d’infirmières dans tous les quarts de travail et à toutes les heures.

Besoin d’infirmières et stabilité d’emploi

Le monde aura toujours besoin d’infirmières. Les soins de santé signifient aider les gens à vivre plus longtemps avec des problèmes de santé chroniques, et une grande partie de la population atteint ses années de santé les plus vulnérables.

Même avant la pandémie de COVID-19, il y avait des prédictions de pénuries mondiales d’infirmières, l’American Nursing Association s’étant fixé pour objectif en 2017 d’ajouter 1 million d’infirmières à la main-d’œuvre sur 5 ans. Parallèlement à cette augmentation de la demande, un tiers de la main-d’œuvre infirmière a pris sa retraite en même temps. Et personne ne s’attendait à ce qu’une pandémie augmente encore les besoins.

Plus de 26 millions d’Américains ont déposé une demande de chômage pendant la pandémie en 2020, avec un tiers des employés travaillant à domicile pendant les fermetures forcées et au-delà.

En revanche, la demande d’infirmières a augmenté pendant la pandémie, mais pas dans toutes les spécialités. Certaines spécialités, comme les infirmières dans les établissements de soins ambulatoires ou les centres de chirurgie, ont bénéficié d’un congé, car leurs lieux de travail ont fermé ou ont été réaffectés pour servir temporairement dans des domaines de soins infirmiers à plus forte demande.

Pendant ce temps, les infirmières travaillant dans les établissements de soins de longue durée et résidentiels, les hôpitaux pour patients hospitalisés et les soins à domicile sont restées en forte demande pendant la pandémie.

Si vous envisagez une carrière en soins infirmiers, vous voudrez peut-être rechercher les demandes et les besoins de votre région ou de la spécialité souhaitée. Dans l’ensemble, les soins infirmiers sont considérés comme une carrière très stable, avec un besoin de nouvelles infirmières chaque année. Aux États-Unis seulement, la demande d’infirmières devrait augmenter d’environ 7 pour cent chaque année.

Opportunités de voyage

Si la région où vous habitez n’a pas assez de besoins pour votre spécialité ou si vous avez un peu l’envie de voyager, il existe de nombreuses opportunités de travail de voyage en soins infirmiers.

Les affectations contractuelles sont courantes dans le domaine de la santé. En effet, des niveaux de dotation insuffisants peuvent entraîner des préjudices pour les patients et des soins dangereux. Les hôpitaux doivent s’assurer d’avoir suffisamment de personnes pour soigner tous leurs patients, même si les employés réguliers partent subitement ou prennent un congé médical ou de maternité.

Il existe de nombreuses agences qui aident les infirmières à trouver des emplois de voyage qui correspondent à leur expérience et à leurs intérêts. Les contrats de voyage durent généralement environ 13 semaines en moyenne et peuvent être centrés sur la région où vous vivez ou à l’autre bout du monde.

En plus des déplacements, la compensation peut être un avantage. De nombreuses agences offrent des allocations pour les frais de voyage, de chambre et de repas et les dépenses d’uniforme pendant un contrat. Le taux horaire est en moyenne d’environ 51 $ l’heure, ce qui est beaucoup plus que le poste médian d’infirmière non mobile.

Trouver votre créneau

Travailler un quart de 12 heures dans un hôpital n’est pas la seule façon d’être infirmière. Il existe de nombreuses opportunités pour les infirmières, comme :

  • soins infirmiers au chevet
  • soins infirmiers ambulatoires
  • soins infirmiers en télésanté
  • formation en soins infirmiers
  • administration des soins infirmiers
  • soins infirmiers juridiques
  • conseil en soins infirmiers pour le secteur de l’assurance-maladie
  • école d’infirmières
  • soins de longue durée
  • soins infirmiers à domicile

Dans chacune de ces catégories, il existe des spécialités supplémentaires que vous pourriez poursuivre en fonction de vos intérêts, notamment :

  • médecine générale et médecine familiale
  • cardiologie
  • soin critique
  • pédiatrie
  • Obstétrique et de gynécologie
  • soins gériatriques
  • psychologie
  • réadaptation
  • soins de longue durée
  • hospice

Place à l’avancement

La plupart des infirmières entrent dans la profession avec des diplômes d’associé et de baccalauréat. Il faut généralement 3 à 4 ans pour obtenir un certificat d’infirmière. La formation en soins infirmiers est conçue pour favoriser l’avancement.

Vous pouvez obtenir un certificat en tant qu’infirmière auxiliaire, puis poursuivre votre carrière. Les avancées comprennent :

  • infirmière auxiliaire autorisée (IAA)
  • infirmière autorisée avec un diplôme d’associé

  • infirmière autorisée avec un baccalauréat
  • soins infirmiers avec une maîtrise ou une certification dans une spécialité
  • doctorats en pratique infirmière
  • soins infirmiers en pratique avancée
  • infirmière praticienne

De nombreux systèmes de santé offrent également le remboursement de la formation continue.

Défis à considérer en soins infirmiers

Autant les soins infirmiers sont une profession gratifiante et bénéfique, autant elle peut avoir un impact physique et émotionnel. Il y a des anecdotes sur les infirmières qui abandonnent les pauses déjeuner, qui ne font pas de pause pour aller aux toilettes et qui perdent le sommeil. Mais le coût physique et émotionnel de l’allaitement peut entraîner plus qu’un estomac vide ou une vessie pleine.

Un numéro d’équilibriste

Travailler par quarts de 12 heures, de nuit, les week-ends et les jours fériés peut être difficile à équilibrer avec la vie à la maison. Pendant la pandémie de COVID-19, certains travailleurs de la santé ont passé des semaines sans voir les membres de leur famille par peur de transmettre le virus.

Épuisant physiquement

Les heures passées à travailler dans des postes d’infirmières qui fournissent des soins directs aux patients peuvent également avoir un impact physique. Il peut être nécessaire de soulever, pousser et tirer à chaque quart de travail. Cela est particulièrement vrai lorsque les unités manquent de personnel.

La demande accrue d’infirmières peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Les vastes possibilités d’emploi associées à la charge accrue de patients pour les infirmières peuvent créer des environnements de soins dangereux et augmenter l’épuisement des infirmières.

Atteindre un point de rupture

Les niveaux de dotation dangereux, les pénuries d’infirmières et l’épuisement professionnel étaient des problèmes avant même la pandémie de COVID-19. Depuis la pandémie et avec l’augmentation des pénuries d’infirmières, le problème n’a fait qu’empirer.

UNE Étude 2021 a révélé que 9,5 pour cent des infirmières de l’étude avaient quitté leur poste actuel et qu’environ 17 pour cent des infirmières envisageaient de partir. Parmi ceux qui ont quitté leur emploi, 31,5% ont indiqué que l’épuisement professionnel était une raison. Au sein de ce groupe, 68,6 pour cent ont cité l’épuisement professionnel dû au stress au travail et 63 pour cent ont blâmé le manque de personnel. Environ 60 pour cent des infirmières qui ont envisagé de quitter leur emploi en raison de l’épuisement professionnel ont invoqué les mêmes raisons.

Et si vous arrêtiez de vous en soucier ?

Les infirmières peuvent développer une fatigue de compassion à la suite d’un stress chronique lié au travail. La fatigue de compassion a considérablement augmenté chez les infirmières entre 2010 et 2019, selon une nouvelle étude, les infirmières travaillant dans les unités de soins intensifs affichant les niveaux les plus élevés.

En plus de diminuer la satisfaction au travail et la santé mentale des infirmières, l’usure de compassion peut également avoir un impact négatif sur le niveau de soins que les patients reçoivent.

Santé mentale et événements traumatisants

Les infirmières sont témoins de certains des moments les plus difficiles de la vie des gens. Cela s’applique à la fois aux patients et aux membres de leur famille. Faire face à des tâches émotionnellement et mentalement difficiles est un événement quotidien dans les soins infirmiers, mais il a également été franchi un pas de plus pendant la pandémie.

La profession infirmière dans le monde entier est entrée dans une tempête parfaite de pénuries d’infirmières, de diminution de la santé mentale et de stress pandémique, et cela fait des ravages. Autant que 74 pour cent des travailleurs de la santé ont déclaré souffrir d’un certain niveau de trouble de stress post-traumatique après avoir prodigué des soins pendant la pandémie.

Le bilan des lourdes charges de travail, des coûts émotionnels et des pénuries de personnel dus à la pandémie ne sera probablement pas pleinement réalisé avant un certain temps.

Risque de blessure

Les agressions physiques et verbales sont une expérience courante pour les infirmières. UNE Étude de révision 2020 ont constaté que parmi 331 544 participants qui travaillaient dans le domaine de la santé, 61,9% ont déclaré avoir subi une forme de violence au travail. Cependant, tous ces événements ne sont pas signalés ou enregistrés.

L’étude a également révélé que :

  • 24,4% ont subi des violences physiques au cours de la dernière année
  • 57,6 pour cent ont subi de la violence verbale

Certains États ont promulgué des lois pour essayer d’aider les infirmières, mais il est peu probable que ce problème disparaisse complètement, compte tenu des situations dans lesquelles les patients peuvent se trouver lorsque les infirmières s’occupent d’eux.

La ligne de fond

La profession infirmière est une carrière enrichissante avec de bonnes opportunités d’avancement, de stabilité et de rémunération. Ce n’est pas sans inconvénients, cependant. Travailler en tant qu’infirmière peut être à la fois épuisant physiquement et émotionnellement, et la demande accrue d’infirmières a causé des problèmes de dotation qui augmentent l’épuisement professionnel.

Si vous envisagez une carrière en soins infirmiers, explorez les options et les cheminements de carrière qui vous intéressent le plus et envisagez de suivre une infirmière pour voir ce que c’est vraiment. Si vous décidez que les soins infirmiers sont faits pour vous, il existe de nombreuses façons d’atteindre votre objectif et vous pouvez généralement trouver une aide financière pour votre formation.

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