Félicitations grand-père ! – une nouvelle de Khamsing Srinawk

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La saison des pluies dans le nord-est a commencé terriblement sèche et chaude. La pluie a cessé en juillet et août. Alors lorsqu’un ami m’a demandé de l’accompagner dans une visite dans son village natal, j’ai hésité un instant.

Je voulais y aller car je n’y étais pas allé depuis longtemps, mais l’idée d’y traîner une journée sous la chaleur m’a arrêté. Mais il a dit qu’il avait le mal du pays et j’ai ressenti de la pitié et je ne pouvais pas refuser.

Quand nous sommes arrivés, j’ai réalisé que mes attentes concernant les inconvénients étaient fausses. Il y a dix ans, nous devions marcher trente kilomètres ; maintenant il n’y en avait plus que dix. L’Agence de développement régional avait enlevé l’herbe et y avait mis de la terre pour tracer un chemin jusqu’au village.

Mais cette « commodité » était gênante car nous pensions que nous aurions perdu toute la journée pour y arriver et maintenant nous devions tuer le temps supplémentaire. En cette saison, vous ne voyez pas de poulet dans la rue dans un tel village, nous nous sommes donc attardés dans le café de la ville jusqu’à l’après-midi et nous sommes ensuite allés au village.

Immédiatement après que nous soyons descendus du bus, mon ami a commencé à parler des endroits et des personnes que nous croisions. Il a salué tout le monde. Certains l’ont salué sans réfléchir jusqu’à ce qu’ils se souviennent soudainement de qui il était. Je répondis poliment car cela ne m’excitait pas ; J’avais déménagé régulièrement de ville en ville. Mais j’ai regardé les changements par rapport au passé. Cela ne m’a pas semblé beaucoup changé; en mauvais état.

Et j’ai vu des côtes. Vous pouvez dire comment il va en regardant les côtes d’une personne. J’ai eu la chance de voir une grande variété de côtes humaines. Les enseignants du village sont un peu différents avec leurs jolis uniformes, mais la plupart des gens s’en tiennent aux vieilles habitudes et portent de vieux pantalons lâches avec une ceinture ou un sarong avec un phakhaome, pagne, autour de l’épaule exposant la poitrine.

Ce que j’ai remarqué à propos des nouveautés, ce sont des épuisettes en nylon et des paniers en plastique qu’ils tirent dans l’eau de la piscine pour attraper des têtards et des petits poissons.

Il y avait de la musique dans le village

Nous avions capté des bribes de musique depuis le début de la soirée ; Je pensais que c’était bizarre mais je ne pouvais pas comprendre ce que c’était jusqu’à ce que mon ami soit excité. Je ne m’attendais pas à de la musique classique ici dans ce “trou rétrospectif” de notre Thaïlande. J’ai dressé mes oreilles et la musique a recommencé. Mon ami s’est exclamé : Tchaïkovski ? Tchaïkovski !

J’ai demandé autour de moi et j’ai entendu dire qu’il y avait quelque chose à célébrer ailleurs dans le village. Pas de mariage ni de pendaison de crémaillère, juste l’anniversaire du directeur. Il n’essayait pas d’impressionner ; non, sa fille était le maître de cérémonie et dans un langage flatteur, elle a dit “c’est un geste des enfants reconnaissants envers leur père bien-aimé”.

Et j’ai des détails. Non seulement ses enfants l’ont félicité à plusieurs reprises, mais les petits-enfants sont également intervenus pour féliciter grand-père. L’annonce faite par le maître de cérémonie était une raison pour regarder alors j’ai suivi le son jusqu’à une petite maison en bois, brillamment éclairée par des lumières. Une réunion de famille : tous ensemble pour organiser une fête pour leur papa.

Mais c’est comme ça ici ! Nous, les Thaïlandais, sommes si généreux que nous pensons toujours aux autres. Alors qu’il s’agissait en fait d’une fête pour leur papa, ils ont gentiment mis les haut-parleurs vers le village pour annoncer la fête. Les villageois ont réagi avec enthousiasme ; petits et grands ont apporté un tapis et il a été étendu sur la cour avant et la rue. Quelques-uns se sont assis au bord de la grange du carabao et j’ai moi-même trouvé une place de l’autre côté d’une barre de la moissonneuse.

C’était l’une des scènes les plus drôles de tous les temps. J’étais emporté dans des images en mouvement comme dans un rêve. Ils dansaient dans lesquels des animaux étaient représentés comme s’ils étaient un ballet sur de la musique classique. Et chaque variation était commentée. « La partie suivante s’appelle des papillons dansants ». Elle l’a dit en anglais. ‘En thaï ça s’appelle เสื้อelle a ajouté. ‘Et dans notre dialecte, nous disons maengkabie, ajouta le maître de cérémonie masculin.

Elle a continué. « Les artistes suivants sont nos stars de la première chanson ; voici O, Nui, Puk et Taem et le petit Tum joue dans le mille.’ Une douce fille potelée d’environ trois ans vêtue d’une robe rouge se dirigea lentement vers le centre du porche et s’y laissa tomber. Elle était suivie d’un cortège de filles de son âge vêtues d’un chemisier blanc et d’une large jupe à pois. Ils ont encerclé la « fille rose », agitant leurs bras de haut en bas au rythme de la musique du magnétophone.

Plus remarquable encore, entre les représentations, le maître de cérémonie a développé les qualités particulières de son père, à la fois en termes d’éloges et de félicitations. « Papa est un héros pour ses enfants. Il est un exemple de diligence et de patience. Il a pris la route difficile et a pris la pauvreté pour acquise afin que ses enfants puissent réussir dans la vie. Il n’est qu’instituteur mais ne le méprisez pas ! Ses enfants sont tous allés à l’école, trois ont obtenu leurs diplômes du roi, un est devenu professeur d’université et un est devenu…’

Son long éloge m’a apporté du respect pour l’homme et je voulais le voir et le rencontrer. J’ai essayé mais je n’ai pas pu le détecter dans le groupe de personnes. J’ai continué à regarder quelques autres danses et j’ai lentement commencé à douter de savoir si je le reverrais quand le maître de cérémonie à la voix douce a dit qu’il se faisait assez tard et que les stars du spectacle commençaient à s’endormir et que quelques-unes s’étaient déjà endormies, alors dernière chanson que tous les petits-enfants chanteraient « Longue vie à grand-père ».

Elle invita le professeur au centre du porche. J’ai donc eu de la chance ! Un homme, clairement plus le plus jeune, les cheveux coupés court, vêtu seulement d’un paréo en soie et d’un phakhaome autour de sa taille, se leva au premier rang et se dirigea vers le centre du porche. Un groupe de huit petits-enfants s’est rassemblé autour de lui et c’est alors qu’est venue la chanson de célébration. En anglais. Joyeux anniversaire, joyeux anniversaire, joyeux anniversaire à grand-père…

(1971)

Joyeux anniversaire, grand-père, en thaï . En thaï ? Non, il est écrit Joyeux anniversaire Khun Dta en lettres thaïlandaises.

De : Khamsing Srinawk, The Politician & Other Stories. Traduction et édition Erik Kuijpers. Un texte sur l’industrie cinématographique thaïlandaise a été omis. Le deuxième nom, en dialecte, du papillon, maeng/meng kabia, n’a pas été trouvé.

Pour une explication de l’auteur et de son travail, voir : https://www.thailandblog.nl/background/story-khamsing-srinawk/


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