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Herpès et grossesse : ce que vous devez savoir

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Aleksandar Nakic / Getty Images

L’herpès est l’un des problèmes de santé les plus courants causés par un virus. Les symptômes de l’herpès peuvent être gênants, mais le virus ne met pas votre santé en danger.

Le virus de l’herpès simplex (HSV) provoque l’herpès génital. Si vous souffrez d’herpès génital, il est possible de transmettre le VHS à votre bébé. Vous devrez donc établir un plan avec votre médecin pour éviter que cela ne se produise.

Mais rassurez-vous, la plupart des personnes atteintes d’herpès génital donnent naissance à des bébés en bonne santé et ne transmettent pas le virus.

Voici ce que nous savons sur l’herpès génital pendant la grossesse.

Qu’est-ce que l’herpès ?

Il existe deux catégories ou types principaux de virus herpès simplex :

  • HSV-1. Principalement transmis par voie orale, le HSV-1 provoque généralement des boutons de fièvre qui sont souvent appelés boutons de fièvre ou boutons de fièvre. Cependant, le HSV-1 peut également provoquer des cloques génitales s’il est transmis lors de relations sexuelles orales.
  • HSV-2. Généralement transmis par contact sexuel, le HSV-2 provoque le plus souvent l’herpès génital – plaies ou cloques dans la région génitale. Le HSV-2 peut également provoquer des infections buccales par exposition lors de relations sexuelles orales, mais ce sont les plaies génitales qui constituent un risque lors de l’accouchement.

L’herpès génital se réfère à des cloques ou des plaies d’herpès dans la région génitale. Le virus de l’herpès peut être transmis à un nourrisson lors d’un accouchement vaginal si le bébé entre en contact avec des cloques ou des plaies d’herpès génital.

On estime que 22% des femmes enceintes aux États-Unis ont le HSV-2, et 2% contractent une infection à l’herpès génital pendant la grossesse. Cela signifie que vous n’êtes certainement pas la première personne à avoir des questions.

Bien qu’il n’y ait pas de remède contre l’herpès génital, il existe des médicaments que vous pouvez prendre pour réduire les symptômes, prévenir de futures épidémies et réduire le risque de transmission.

L’herpès se transmet par contact direct avec le liquide, le sang ou la salive d’une personne infectée. L’herpès génital se transmet par contact sexuel, y compris le sexe oral. C’est pourquoi l’herpès génital est principalement considéré comme un virus sexuellement transmissible.

Vous pouvez contracter une infection herpétique sans le savoir. Le virus peut être asymptomatique, ce qui signifie qu’il n’y a aucun symptôme à remarquer. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estimations que jusqu’à deux tiers des personnes qui ont de nouvelles infections herpétiques ne présentent aucun symptôme.

Après une première épidémie d’herpès simplex, le virus reste présent dans votre corps. Les futures épidémies de plaies d’herpès sont plus susceptibles de se produire au cours des premiers mois ou années de votre infection par le virus.

Au fil du temps, votre corps développe une protection accrue des anticorps contre le virus. Ces anticorps signifient que le virus a tendance à être moins actif une fois que vous avez eu l’herpès pendant un certain temps.

L’herpès génital est une infection sexuellement transmissible extrêmement courante. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 1 personne sur 6 âgée de 14 à 49 ans aux États-Unis souffre d’herpès génital.

Quels sont les symptômes de l’herpès génital pendant la grossesse?

Les symptômes de l’herpès génital pendant la grossesse sont similaires aux symptômes lorsque vous n’êtes pas enceinte.

Les symptômes d’une nouvelle poussée d’herpès génital comprennent :

  • plaies douloureuses sur la région génitale
  • fièvre
  • brûlure pendant la miction
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • courbatures

Si vous développez une infection herpétique pour la première fois pendant la grossesse, vos symptômes peuvent se présenter comme plus graves ou perceptibles qu’ils ne le seraient chez une personne non enceinte.

Comment l’herpès est-il diagnostiqué pendant la grossesse?

L’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) ne recommande actuellement pas que chaque personne enceinte fasse l’objet d’un dépistage de l’herpès pendant la grossesse. Votre fournisseur peut vous recommander de subir un test de dépistage de l’herpès si :

  • vous savez ou soupçonnez qu’un partenaire sexuel a l’herpès génital
  • vous remarquez ce qui pourrait être des symptômes de l’herpès
  • vous n’avez jamais été testé pour l’herpès auparavant

Bien sûr, vous pouvez aussi simplement demander à votre médecin ou professionnel de la santé un test d’herpès si vous craignez de l’avoir.

Pour diagnostiquer l’herpès, une culture virale peut être prélevée sur vos organes génitaux à l’aide d’un coton-tige. L’écouvillon est envoyé à un laboratoire pour tester les virus et les bactéries.

Un test sanguin d’antigène peut également être effectué pour voir si vous avez le virus de l’herpès dans votre système.

Quel est le traitement de l’herpès génital pendant la grossesse?

Si vous souffrez d’herpès génital, on peut vous prescrire un médicament antiviral oral, tel que l’acyclovir, le valacyclovir ou le famciclovir, à partir d’environ 35 semaines pour aider à réduire les risques d’épidémie d’herpès génital au moment de l’accouchement. Les médicaments ne peuvent pas guérir l’herpès génital, mais ils peuvent aider à accélérer la guérison si vous avez une poussée d’herpès génital et à supprimer les futures poussées pendant que vous vous préparez à avoir votre bébé.

Au début de votre travail, votre médecin vérifiera soigneusement s’il y a des lésions d’herpès génital – cloques ou plaies. Si vous ne présentez aucun signe d’épidémie active d’herpès génital au début du travail, vous pourrez probablement accoucher par voie vaginale.

Si des lésions d’herpès génital sont présentes pendant votre travail, vous devrez probablement subir une césarienne pour empêcher la transmission du virus de l’herpès au bébé pendant l’accouchement. Votre médecin discutera de vos options avec vous avant votre date d’accouchement.

Quels sont les facteurs de risque de contracter l’herpès génital pendant la grossesse ?

Vos facteurs de risque de contracter l’herpès génital sont les mêmes pendant la grossesse qu’ils le seraient normalement. Vos facteurs de risque pour le HSV sont liés à une exposition directe au virus. Les facteurs de risque comprennent :

  • être une femme
  • avoir un système immunitaire compromis ou affaibli
  • avoir plusieurs partenaires sexuels

L’herpès peut-il être transmis à un nourrisson pendant la grossesse ou l’accouchement?

Lorsque les bébés contractent l’herpès, on parle d’herpès néonatal. Aussi appelé herpès acquis à la naissance, l’herpès néonatal peut survenir si votre bébé est exposé à l’herpès génital pendant l’accouchement vaginal.

L’herpès néonatal est considéré comme rare, mais lorsqu’il se produit, il peut y avoir des complications graves, telles que des lésions permanentes du système nerveux du bébé, des troubles du développement et la mort.

Le risque pour votre bébé est plus grand si vous contractez le VHS pour la première fois au cours du troisième trimestre de la grossesse. En effet, les niveaux de HSV dans votre système seront les plus élevés pendant cette période et vous aurez moins d’anticorps protecteurs à transmettre au bébé avant l’accouchement.

Si vous contractez une infection herpétique génitale au cours du troisième trimestre, le risque de transmettre le virus à votre bébé lors de l’accouchement est 30 à 50 pour cent.

L’herpès génital peut présenter des défis pendant la grossesse. Mais, à moins que vous n’ayez contracté le virus récemment et qu’il soit tard dans votre grossesse, vos chances de transmettre l’herpès à votre bébé sont faibles.

Il est important d’obtenir un diagnostic approprié si vous avez été exposé à l’herpès génital afin que vous et votre médecin ou professionnel de la santé puissiez élaborer un plan pour éviter de transmettre le virus de l’herpès à votre bébé.

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