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Immunodéprimé ? Voici comment naviguer dans les directives COVID-19 en constante évolution

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Comprendre notre ensemble unique de préoccupations et de protocoles peut donner le vertige. Mais il y a des actions que vous pouvez prendre pour vous protéger.

Marko Geber/Getty Images

Je me souviens encore de l’appel téléphonique quelque peu frénétique que j’ai passé à mon rhumatologue en mars 2020. J’avais commencé à entendre l’expression « ceux dont le système immunitaire est affaibli » dans les nouvelles. C’était une phrase destinée à calmer le grand public – ne vous inquiétez pas, cela ne s’applique pas à vous – sauf dans mon cas, c’est le cas.

Depuis des années, je prends un médicament biologique qui contrôle ma maladie auto-immune, le rhumatisme psoriasique (RP). Étant donné que ma maladie est enracinée dans un système immunitaire hyperactif, le médicament est conçu pour supprimer une partie de cette réponse immunitaire.

Dans mon cas, le médicament est extrêmement bien ciblé et ma fonction immunitaire globale est généralement normale. Mais je m’inquiétais. Est-ce que je voulais vraiment utiliser des médicaments pour supprimer mon système immunitaire en ce moment ?

« N’abandonnez pas vos médicaments », m’a conseillé mon médecin. « Mais prenez des précautions. Vous ne voulez pas obtenir cette chose.

La réalité est que les personnes immunodéprimées ont un ensemble unique de préoccupations et de protocoles en matière de prévention et de traitement du COVID-19.

De nombreuses recherches ont été menées et sont toujours en cours pour comprendre comment ce virus et cette maladie affectent les personnes dont la fonction immunitaire est altérée.

Par exemple, un Étude 2021 des patients transplantés ont découvert que les personnes immunodéprimées n’avaient peut-être pas développé le même niveau d’anticorps que les personnes non immunodéprimées en raison de leurs doses initiales de vaccin COVID-19. (Il est important de noter que si les anticorps peuvent être un marqueur de protection contre le coronavirus, ils ne sont qu’une pièce d’un puzzle compliqué.)

De plus, une fois qu’ils ont contracté le coronavirus, les adultes immunodéprimés peuvent avoir plus de mal à lutter contre le COVID-19 et avoir taux d’hospitalisation plus élevés que la population générale.

Des vaccins aux mandats de masques en passant par la distanciation sociale, voici quelques conseils d’experts sur la façon de naviguer dans cet ensemble de préoccupations quelque peu vertigineux.

Parlez-en à votre médecin

« Des conversations approfondies avec votre fournisseur de soins de santé sont très importantes », déclare Balazs Halmos, MD, oncologue au Montefiore Medical Center dans le Bronx, New York.

Surtout lorsqu’il s’agit de personnes immunodéprimées, il n’y a pas d’approche unique. Des recommandations spécifiques peuvent être basées sur les médicaments que vous prenez, les maladies ou affections sous-jacentes, votre âge et d’autres détails.

Il est important de parler à votre équipe de soins de santé pour comprendre comment le paysage changeant de la COVID-19 vous affecte personnellement.

Envisager une troisième dose de vaccin

Pour de nombreuses personnes immunodéprimées, une dose supplémentaire de vaccin est désormais autorisé par la Food and Drug Administration (FDA) et recommandé par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Selon les recommandations du CDC, ce groupe comprend, mais sans s’y limiter, les personnes qui subissent actuellement ou qui ont récemment reçu un traitement contre le cancer, les receveurs de greffe d’organe solide ou de cellules souches, les personnes atteintes du VIH à un stade avancé ou non traité et les personnes prenant des médicaments immunosuppresseurs, y compris des stéroïdes à haute dose.

Si vous avez initialement reçu l’un des vaccins à ARNm (Pfizer-BioNTech ou Moderna) et que vous êtes modérément à sévèrement immunodéprimé, le CDC recommande une troisième dose du même vaccin. (Si vous avez initialement reçu le vaccin à dose unique Johnson & Johnson, aucune recommandation de doses supplémentaires n’a encore été approuvée.)

Les pharmacies CVS et Walgreens proposent déjà ces doses supplémentaires. Assurez-vous que la pharmacie offre le même vaccin que vous avez reçu initialement.

Les services de santé locaux devraient bientôt déployer l’administration de ces doses supplémentaires. Comme toujours, consultez votre médecin pour vous assurer qu’une dose supplémentaire est appropriée à votre état de santé spécifique.

Agir sans être vacciné

“Faites-vous vacciner, agissez sans être vacciné.”

C’est le mantra que Dorry Segev, MD, PhD, professeur de chirurgie à l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins et professeur d’épidémiologie à l’École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg, répète à ses patients depuis que les vaccins sont devenus disponibles. (Il dirige une étude observationnelle des réponses vaccinales COVID-19 chez les personnes immunodéprimées depuis décembre 2020.)

Les personnes immunodéprimées devraient continuer à porter des masques à l’intérieur, en maintenant une distance de 6 pieds avec les personnes extérieures à leur foyer et en évitant les foules, même après la vaccination et indépendamment des mandats locaux.

Toutes les mêmes précautions que la plupart des gens prenaient au sommet de la conformité pandémique, notamment éviter les courses inutiles et utiliser un désinfectant pour les mains, peuvent continuer à être appropriées pour les personnes immunodéprimées jusqu’à la fin de la pandémie.

Contactez votre médecin après une exposition

Le traitement par anticorps monoclonaux (le traitement administré à l’ancien président Donald Trump après avoir contracté le coronavirus en 2020) peut aider à prévenir les maladies graves, en particulier chez les patients vulnérables.

Ce qui n’a pas été aussi bien médiatisé, c’est que la FDA a autorisé l’utilisation d’un traitement par anticorps monoclonal à titre prophylactique chez les personnes immunodéprimées qui ont été exposées au virus.

L’administration de ces anticorps avant même que les symptômes ne se développent peut agir comme un coup de pouce supplémentaire pour le système immunitaire, empêchant le développement d’une maladie symptomatique.

Ce traitement, qui ne conviendra pas à tout le monde, doit être opportun pour être efficace, alors assurez-vous de contacter votre fournisseur de soins de santé dès que vous vous rendez compte d’une exposition connue.

Ne vous fiez pas aux tests d’anticorps

Si vous êtes immunodéprimé, vous vous demandez peut-être si votre corps a été capable de développer une réponse immunitaire suffisante au vaccin COVID-19. Il peut être tentant, étant donné l’existence de tests d’anticorps, d’essayer de les utiliser comme indicateur d’immunité.

Cependant, Segev et Halmos mettent en garde contre l’idée d’utiliser seuls les tests d’anticorps pour évaluer l’immunité. Les anticorps ne sont qu’une partie de l’image immunitaire.

Même avec un niveau élevé d’anticorps, si une personne a une réponse des lymphocytes T émoussée, par exemple, son immunité fonctionnelle peut encore être faible. Ceux qui découvrent qu’ils ont un niveau élevé d’anticorps peuvent se retrouver avec un faux sentiment de sécurité.

Les tests d’anticorps peuvent être appropriés si, par exemple, vous êtes rappelé au travail dans un environnement à risque et que vous avez besoin d’un point de données pour prouver que vous n’êtes pas aussi protégé par la vaccination que la population générale, partage Segev. Chez un petit nombre de patients pour lesquels la vaccination peut comporter son propre risque, les tests d’anticorps peuvent révéler si une dose de vaccin supplémentaire est même nécessaire, ajoute-t-il.

Comme pour la plupart des choses, c’est une bonne idée de discuter avec votre médecin des avantages et des inconvénients pour vous.

La vente à emporter

En général, pour la plupart des personnes immunodéprimées, il est préférable de supposer que vous êtes moins protégé que la population générale.

Cela rend d’autant plus important pour la population générale de faire sa part pour mettre fin à cette pandémie en se faisant vacciner, en se masquant autour des personnes potentiellement vulnérables et en suivant les directives du CDC.


Laura Todd Carns est une rédactrice indépendante vivant dans la région de Washington, DC. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web ou la suivre sur Twitter @lauratoddcarns.

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