Imprimante laser ou jet d’encre : quel est le meilleur ?

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Une imprimante laser compacte pour un usage domestique.
FabrikaSimf/Shutterstock.com

Si vous avez récemment été sur le marché pour une imprimante, choisir entre laser et jet d’encre peut être difficile. La solution est assez claire : tout dépend du type d’impression que vous faites. Nous allons vous expliquer.

Imprimante laser ou jet d’encre : quelle est la différence ?

Bien qu’il ne soit pas nécessairement primordial de savoir quelle est la meilleure, c’est une bonne idée de comprendre comment fonctionne chaque technologie et pourquoi elle s’appelle ainsi.

Les imprimantes à jet d’encre font ce qu’elles ont l’air de faire : elles ont une petite buse qui laisse tomber une minuscule goutte d’encre sur une page. Selon l’imprimante, cela peut être une couleur dans le cas des imprimantes monochromes ou jusqu’à six avec des imprimantes multicolores vraiment haut de gamme.

Les imprimantes laser, en revanche, sont légèrement plus compliquées. Au lieu d’encre, ils utilisent une poudre déposée sur le papier et fondue ensemble à l’aide d’un tambour chauffé. Encore une fois, tout comme les imprimantes à jet d’encre, vous pouvez avoir des imprimantes laser monochromes et multicolores, selon vos besoins.

De nombreuses imprimantes modernes sont des tout-en-un (AIO), qu’elles soient à jet d’encre ou laser. Cela signifie qu’ils peuvent souvent numériser, copier et envoyer des télécopies avec leur fonction d’impression normale.

Imprimante laser ou jet d’encre : qualité

Pour la plupart, les deux types d’imprimantes ont une qualité d’impression relativement bonne, même si vous descendez vers les versions d’imprimantes les moins chères. Si vous n’imprimez pas constamment des pages photo de haute qualité ou si vous ne comptez pas dessus pour vos revenus, la qualité ne devrait pas être un facteur important pour vous. Cela étant dit, il y a quelques éléments clés à garder à l’esprit.

Les imprimantes à jet d’encre sont généralement mieux adaptées aux travaux photo de haute qualité, principalement en raison de leur utilisation d’encre. Ils peuvent obtenir un profil de couleur beaucoup plus large, d’autant plus qu’ils commencent à utiliser plus de cartouches couleur. Par exemple, l’Epson Expression XP-970 utilise six cartouches différentes, la seule imprimante à le faire, et peut donc obtenir une qualité photo inégalée au niveau du consommateur.

L’un des inconvénients des imprimantes à jet d’encre est qu’elles peuvent parfois être sujettes aux bavures, selon le type d’encre qu’elles utilisent. Si vous achetez de l’encre, essayez d’éviter l’encre à base de colorant car c’est le type qui tache, alors que l’encre à base de pigment sèche généralement rapidement et n’a donc pas de problème de bavure.

Les imprimantes laser, en revanche, sont incroyablement bien adaptées à l’impression de texte. Non seulement il n’y a aucune chance de bavures, mais le texte lui-même a également tendance à être beaucoup plus net et plus clair par rapport au jet d’encre. Les imprimantes laser peuvent souvent imprimer dans une police plus petite tout en conservant également la clarté.

Imprimante laser ou jet d’encre : coût

Lorsque la vraie question se pose lors de l’achat d’un laser ou d’un jet d’encre, c’est le coût, mais d’une manière différente de celle à laquelle vous pourriez vous attendre.

Alors que les imprimantes à jet d’encre sont assez bon marché à acheter à l’avance par rapport au laser, leur coût réel provient de l’achat de l’encre. L’encre d’imprimante est notoirement chère et le coût par page imprimée peut être étonnamment élevé.

Pour vous donner une idée, une page de texte monochrome peut facilement vous coûter 10 à 12 centimes la page sur certaines imprimantes. Avec la couleur, vous cherchez à 20 cents ou même, dans certains cas, 30 cents par page, ce qui s’additionne si vous faites beaucoup d’impression couleur.

Noter: Une nouvelle technologie qui a commencé à gagner du terrain est celle des imprimantes avec des réservoirs d’encre qui ne nécessitent pas de cartouches d’encre. Ceux-ci peuvent être remplis à la maison par vous et peuvent réduire le coût d’une page à quelques centimes ou parfois même moins. Le seul inconvénient est que vous devrez gérer l’encre et le remplissage, ce qui pourrait ne pas convenir à ceux qui ne sont pas très à l’aise avec la technologie.

Les imprimantes laser, en revanche, coûtent beaucoup plus cher à l’achat, parfois même le double du prix dans la gamme à petit budget, mais le rendement de leur cartouche est plusieurs fois supérieur à celui de l’encre. Ainsi, par exemple, l’impression monochrome peut aller aussi bas que 3 à 4 cents en moyenne, et l’impression couleur peut coûter environ 10 à 15 cents par page en moyenne. Mais, comme vous pouvez le constater, cela représente la moitié, voire le tiers, du coût de l’encre.

En plus d’être moins chères, les imprimantes laser sont généralement beaucoup plus rapides que les imprimantes à jet d’encre et peuvent parfois imprimer jusqu’à deux fois plus vite.

Imprimante laser vs jet d’encre : derniers points à retenir

Alors, laquelle des deux technologies choisir ? Bien que le cas de chaque personne puisse varier, il existe quelques points de départ généraux.

Dans la plupart des cas, il vaut mieux utiliser une imprimante laser si vous ne faites pas beaucoup d’impression couleur. Alors que le coût initial d’achat d’une imprimante laser est plus élevé que celui d’une imprimante à jet d’encre, les coûts à long terme de l’impression d’un grand nombre de documents en noir et blanc sont faibles. De même, si vous prévoyez d’imprimer beaucoup de pages, une imprimante laser est une meilleure affaire.

D’un autre côté, si vous faites beaucoup d’impressions couleur, le jet d’encre est la meilleure option. Bien que le coût par page (CPP) soit assez élevé, vous n’obtiendrez probablement pas une meilleure qualité de couleur avec une imprimante laser, sauf si vous optez pour une qualité haut de gamme qui n’est pas disponible pour la plupart des consommateurs. De plus, si vous êtes assez courageux, vous pouvez envisager d’acheter une imprimante à réservoir d’encre qui peut absolument aider avec le CPP astronomique de l’impression à jet d’encre.

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