Indian American a développé un superordinateur à partir de PlayStation 3

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InShortViral : Physical Gaurav Khanna, de l’Université du Massachusetts à Dartmouth (États-Unis), a eu une idée géniale en utilisant des consoles PlayStation 3 pour créer un supercalculateur efficace et peu coûteux.

[dropcap]T[/dropcap]e premier supercalculateur créé en 2007 se compose de 16 consoles PlayStation 3. L’objectif était de créer des modèles de collisions de trous noirs.

Indian American a développé un superordinateur à partir de PlayStation 3

Ses recherches portent sur les ondes gravitationnelles, vibrations qui se propagent dans l’espace-temps. Les ondes se forment après des événements astrophysiques particulièrement violents tels que des collisions et la fusion de deux trous noirs. Comme les trous noirs ne peuvent pas être observés à travers des télescopes, le Dr Khanna utilise des superordinateurs pour créer des simulations de telles collisions.

Maintenant, le supercalculateur a déjà fait 200 jeux !

Les supercalculateurs sont devenus un outil très important pour les scientifiques et les ingénieurs qui en dépendent pour résoudre des calculs trop volumineux avec un processeur commun. Selon le Dr Khanna, un superordinateur est 10 fois plus puissant qu’un seul ordinateur.

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Cependant, ils sont chers. Faire un supercalculateur nécessite un grand nombre de processeurs et un moyen de les connecter. Ainsi, le Dr Khanna a décidé d’être créatif et d’en créer un à l’aide de la PlayStation 3, en raison de sa faisabilité et de son coût – actuellement autour de 250 $ à 300 $ dans les magasins.

Contrairement aux autres consoles de jeux vidéo, la PlayStation 3 permet aux utilisateurs d’installer un système d’exploitation préféré, ce qui le rend attrayant pour les programmeurs et les développeurs. Le dernier modèle, PlayStation 4, n’a pas cette fonctionnalité.

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Le projet initial

Indian American a développé un superordinateur à partir de PlayStation 3
Indian American a développé un superordinateur à partir de PlayStation 3

Le premier projet Khanna n’impliquait que 16 jeux car l’achat de grandes quantités de consoles ne semblait pas être une utilisation responsable du financement scientifique de la US National Science Foundation. Ainsi, Khanna a demandé l’aide de Sony, la société derrière la PlayStation 3, qui à son tour a fait don de quatre consoles pour l’expérience. L’université en a payé huit et plus tard le Dr Khanna s’est acheté quatre autres consoles.

Ensuite, le système d’exploitation Linux installé physiquement dans les 16 consoles, les a connectés à Internet et a exécuté son superordinateur. En 2009, le Dr Khanna a publié un article dans Parallel and Distributed Computing Systems et démontrant comment le processeur du superordinateur PlayStation 3 a pu accélérer les calculs scientifiques d’un processeur traditionnel d’un facteur d’environ 10.

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200 PlayStation

L’originalité du Dr Khanna a attiré l’attention du laboratoire de recherche de l’US Air Force, dont les scientifiques étudiaient les processeurs PlayStation 3.

En 2010, le laboratoire a construit son propre supercalculateur utilisant 1 716 consoles pour effectuer des traitements d’images pour la surveillance urbaine. « Notre supercalculateur PS3 est capable de traiter les calculs complexes nécessaires pour créer une image détaillée d’une ville entière à partir de données radar », a déclaré Mark Barnell, directeur informatique au US Airforce Research Laboratory.

Ils ont conclu un accord de recherche et développement avec l’équipe du Dr Khanna, faisant don de 176 PlayStation 3.

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L’équipe physique des consoles connectées les a hébergées dans un conteneur réfrigéré conçu pour transporter du lait, et le supercalculateur résultant a obtenu une puissance de calcul de 3 000 ordinateurs portables à processeurs, pour un coût de seulement 75 000 $, soit environ un dixième du coût d’un supercalculateur comparable fabriqué avec des pièces traditionnelles.

Plus tard cette année, plus de 220 îles du Laboratoire de l’Armée de l’Air devraient arriver. Pour l’instant, il est prévu de les utiliser pour effectuer des simulations plus précises des systèmes de trous noirs, mais d’autres départements universitaires devraient également utiliser la machine pour leurs propres projets. Une équipe d’ingénieurs, par exemple, a signé un contrat pour effectuer des simulations qui aideront les projets d’éoliennes et les convertisseurs d’énergie des vagues océaniques les plus efficaces.

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Limites

Le supercalculateur PlayStation 3 n’est pas adapté à toutes les applications scientifiques. Sa limitation majeure est une mémoire : les consoles ont très peu par rapport aux supercalculateurs traditionnels, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas faire face à des calculs à grande échelle. Une alternative est de passer à un meilleur processeur encore, comme les cartes graphiques PC.

Le prochain supercalculateur que nous construirons sera probablement entièrement fait de ces cartes,», a déclaré Khanna. “Je ne travaillerai pas non plus pour tout, mais cela couvrira certainement un large éventail d’applications scientifiques et techniques.

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