La Maison Bunnag : l’influence persane au Siam

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Consort Samlee (épouse du roi Mongkut (Rama IV) du Siam) et ses filles (photo : Wikipedia)

Tino Kuis a également souligné sur Thailandblog le rôle important que les Chinois ont joué dans la création de la nation thaïlandaise contemporaine. Que ce n’est pas toujours farang, Les aventuriers, marchands et diplomates occidentaux qui ont exercé une influence à la cour siamoise prouvent l’histoire de la famille Bunnag.

L’origine de cette famille n’est pas claire pour de nombreux historiens, mais il est certain qu’elle est mentionnée pour la première fois sous le règne du roi Ekathotsarot, qui régna sur Ayutthaya entre 1605 et 1610. Son règne est marqué par un essor de l’activité commerciale. Cette croissance économique était si grande que le monarque est allé à la recherche de forces étrangères expérimentées pour aider à guider cette expansion dans la bonne direction. Il a trouvé cette expertise, entre autres, auprès des frères chiites Cheikh Ahmad Qomi et Mohammed Saïd, arrivés dans la capitale siamoise en 1602 avec leur navire de Tainajahar à Qom, en Perse. En très peu de temps, ils avaient réussi à établir une entreprise lucrative à Ayutthaya. Ce succès n’est pas passé inaperçu et Cheikh Ahmed a obtenu une nomination dans l’appareil bureaucratique siamois comme aller entre entre les autorités siamoises et les commerçants musulmans d’Inde et d’Arabie.

Dans les années qui ont suivi, non seulement la bourse de l’entreprenant Cheikh Ahmad s’est considérablement développée, mais son prestige et surtout son pouvoir ont également augmenté. Il est devenu un exemple d’intégration réussie et a non seulement été nommé ministre des Affaires économiques et du Commerce, mais est également devenu plus tard le Samuha Nayok une sorte de premier ministre du royaume d’Ayutthaya. Son cousin tout aussi ambitieux Mohammed Said Jr. a suivi ses traces et a été pendant de nombreuses années un dignitaire de haut rang de la couronne siamoise et plus particulièrement du roi Songtham qui a régné de 1610 à 1628.

Une période qui se caractérise par l’essor économique et la poursuite de l’ouverture des échanges avec les japonais, les anglais, les français et surtout les hollandais VOC. Cela n’a pas nui à la famille, qui avait entre-temps adopté le nom de Bunnag. Ils ont épousé d’éminentes familles Mon, qui contrôlaient traditionnellement les marchés et une grande partie de la vie commerciale d’Ayutthaya. Génération après génération, ils ont apporté une contribution précieuse au commerce et à la bureaucratie d’Ayutthaya. Les Bunnag sont ainsi devenus l’une des familles les plus riches et surtout les plus influentes de la région.

Johann Christoph Haffner : Odia au Siam. Vue sur la ville antique d’Ayutthaya, Siam, Thaïlande. Imprimé à Augsbourg vers 1700.

Peu de temps avant qu’Ayutthaya ne soit détruite par le feu et l’épée par les birmans en maraude en 1767, un Bunnag est devenu un ami proche du prince Thongduang, futur roi Rama I. Lorsque Rama I a fondé la dynastie Chakri et étendu Bangkok à sa capitale, ce Bunnag appartenait à ses proches. entourage. Bunnag a épousé une nièce du nouveau monarque et a ainsi renforcé ses liens avec son ami d’enfance. Son importance se confirme lorsqu’il est nommé vers 1804 kalahom ou secrétaire à la Défense. Un portefeuille exceptionnellement important dans la dynastie jeune et vulnérable. L’importance et le pouvoir de la famille Bunnag ne firent qu’augmenter au cours des années suivantes ; Surtout quand les liens familiaux se sont encore renforcés parce que la mère de Rama II appartenait au clan. Cette relation a de nouveau abouti à des postes ministériels et au poste de gouverneur de Bangkok. Ce Bunnag, une autre émanation de cette branche familiale, a été nommé phrakhlang, le ministre des Finances et des Relations extérieures, la position clé absolue dans le royaume.

Lorsque Rama II mourut en 1824 sans nommer d’héritier au trône, la famille Bunnag se rangea du côté du prince Chetsadabodin, fils d’une concubine de Rama II, qui monterait sur le trône sous le nom de Rama III. Sous son règne (1824-1851), la position élevée de la famille Bunnag se confirme. Ce Bunnag est devenu célèbre en tant que commandant des troupes siamoises pendant les guerres siamoises-vietnamiennes (1841-1845) et a réussi à bloquer le port de Saigon par la flotte.

Par exemple, un frère cadet de Dit, That Bunnag a été nommé kalahom. Cependant, c’est sous le roi Mongkut alias Rama IV que la famille atteindra les plus hauts sommets sociaux. Ce Bunnag, après la mort de Rama III, a soutenu la candidature de Mongkut, qui était alors monastique. Ce dernier ne l’oubliera jamais et après la mort de Dit ses deux fils, Chuang et Kham, devinrent ses confidents. Chuang était désormais autorisé à se faire appeler Chaophraya Sri Suriawong et occupait un poste de premier plan en tant que ministre de la Défense tandis que Kham devenait le nouveau ministre des Finances.

La famille a indéniablement atteint le sommet du pouvoir et de l’influence en octobre 1868 lorsque Mongkut est décédé. Chaophraya Sri Suriawong a été désigné régent de l’héritier mineur, le prince Chulalongkorn. Beaucoup craignaient que Sri Suriawong n’abuse de l’élan et ne prenne lui-même le pouvoir. Mais cela n’est jamais arrivé. En récompense de sa loyauté, il reçut le titre princier de Somdetch Chaophraya, le dernier à être conféré dans l’histoire du Siam. Après la mort de Sri Suriawong à Ratchaburi en 1883, le pouvoir du clan Bunnag déclina sensiblement. Leur toute-puissance avait longtemps été une épine dans le pied des autres familles nobles. Leur jalousie a miné la Maison des Bunnag. Le fils de Chaophraya Sri Suriawong, Won Bunnag, a été admis à un autre poste en tant que Samuha Kalahom et a été autorisé à porter le titre Chaophraya Surawong Waiyawat, mais il est devenu clair pour tout le monde que l’apogée de la famille était terminée.

Les réformes drastiques que le roi Rama V a faites dans les années 1880 dans l’administration et les institutions administratives pour lutter contre le népotisme, les abus de pouvoir et la corruption les ont finalement tués….


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  1. Tino Kuis dit sur

    Bel ajout Lung Jan.
    Oui, la dynastie Chakri. Le père du premier monarque, Rama ! (r. 1782-1809) avait un père mon et une mère chinoise. Les deux principaux nobles Bunnag pendant le règne de Rama III (r. 1824-1851), les mentionnés ici Dit et That Bunnag, avaient 43 fils ensemble. Je ne sais pas ce qu’il en est advenu.

    On peut en effet comparer l’influence de la famille Bunnag avec celle de la communauté chinoise, à savoir le soutien mutuel et la dépendance vis-à-vis du monarque et de la famille royale, notamment financièrement. Il y a peut-être cette différence. La communauté chinoise a longtemps entretenu des liens étroits avec sa patrie chinoise, à la fois sous l’Empire, la République et l’État communiste, et avec la communauté chinoise en Asie de l’Est et du Sud-Est. Je ne pense pas que ce soit le cas avec la famille Bunnag. Je ne trouve nulle part qu’ils avaient des liens durables avec l’empire perse.

    Cette histoire souligne une fois de plus la grande diversité du Siam/Thaïlande. Existe-t-il une culture thaïlandaise ?

  2. Geert dit sur

    Très bon article, même si leur chute est un peu trop succinctement racontée. Où est cette famille maintenant ?

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