‘La récompense’ une nouvelle de Maitri Limpichat

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Quelle déception! Tu gagnes le premier prix de peinture et papa retire ton allocation. Le jeune artiste reste pauvre.

Sanan est un garçon de temple – comme moi. Maintenant, il étudie à l’école d’art. Il sait très bien dessiner et peindre et excelle dans la conception artistique des lettres. Lorsqu’un rassemblement, généralement religieux, a lieu dans le temple, il est chargé d’écrire des sorts, des bannières et des affiches. Il prend plaisir à cela et honore le temple avec cela. Ce travail n’est pas pour moi. Ma contribution au temple est que je balaie le jardin de temps en temps.

“Je n’aurais jamais pensé que j’irais un jour à l’école d’art”, m’a dit un jour Sanan. « Est-ce que vous pensiez que vous ne pourriez pas passer l’examen d’entrée ? » Je lui ai demandé.

— Non, je ne m’inquiétais pas pour l’examen d’entrée : j’avais cette confiance en lui. Le problème, c’était mon père. Il était contre que j’étudie l’art parce qu’il pense qu’en tant que peintre, vous souffrirez de la pauvreté. Mais j’ai quand même persévéré. « Comment as-tu fait comprendre cela à ton père pour t’autoriser à aller dans cette école ?

« D’abord, je lui ai dit que j’aime beaucoup dessiner et peindre et que je n’ai aucun intérêt pour une autre étude. Mais papa ne me comprendrait pas. Il n’arrêtait pas de parler d’argent. Finalement, je lui ai dit que je préférais rester stupide et que je ne voulais vraiment rien apprendre d’autre à Bangkok que le dessin et la peinture.

« Est-ce que votre père a abandonné alors ? » J’ai demandé. “Oui, il a dû abandonner parce qu’il ne voulait pas que son fils reste un” âne “. « Tu n’aimes pas ton père ? était ma question à Sanan. Lui, offusqué : « Quelle question stupide. Vous aimez sûrement votre père, n’est-ce pas ? « Mais si tu aimes ton père, pourquoi n’as-tu pas réalisé son souhait ? “Eh bien, je ne sais vraiment pas ce que tu veux dire par là.”

« Parce que je savais que je ne réussirais dans aucun autre métier, l’argent de mon père aurait été gaspillé. Alors je suis allé contre la volonté de mon père : pour assurer mon avenir. Je vais certainement devenir un artiste célèbre en Thaïlande ! Je vais prouver à mon père que son fils a choisi le bon métier. dit Sanan avec assurance.

« Pourtant ton père ne sera pas content parce que les artistes sont toujours pauvres » lui répondis-je. ‘Ce n’est certainement pas vrai. Un artiste peut aussi devenir riche. il m’a contredit. « Mes tableaux peuvent aller jusqu’à mille ou peut-être dix mille, qui sait !

Tel est Sanan. Il n’aime que la peinture et ne rêve que de devenir un grand artiste. Les jours de congé, je le voyais debout devant son chevalet, perdu dans ses pensées, peignant la pagode du temple. D’autres jours, je l’ai vu sortir son matériel de dessin du temple pour dessiner des vues à l’extérieur du jardin du temple. Parfois, je me déshabillais pour servir de modèle s’il me le demandait.

Il est économe avec les quelques centaines de bahts qu’il reçoit de son père chaque mois. Ne sort jamais et ne fume jamais pour acheter du matériel de peinture et de dessin. Toutes ces années, je vois à quel point il est frugal et ambitieux. C’est comme s’il n’en avait jamais assez de la peinture. Au contraire, c’est comme s’il tombait de plus en plus amoureux de la peinture. “Quand j’aurai fini l’école d’art, je veux continuer à étudier à l’école d’art”, dit-il à tous ses amis.

Les quartiers miteux de Sanan sont remplis de peintures inachevées empilées sous son lit, contre les murs ou se balançant librement dans la pièce. Des tubes de peinture et du matériel de dessin sont éparpillés sur la table. Sur son lit se trouvent des restes de cadres, des morceaux de linge et des outils. Le matelas et l’oreiller sont enroulés au niveau de la tête. Le sol n’a pas été balayé depuis longtemps. La pièce est tellement en désordre qu’elle semble toute petite. Mais cela met certainement le résident à l’aise ici, car il dit à tout le monde qu’une pièce encombrée a l’air artistique.

Un matin, Sanan traîna son chevalet dehors sous le grand arbre devant la maison des moines. J’ai marché avec lui. « Je vais faire ce tableau pour un concours » me dit Sanan. Il prit son crayon et en dessina le contour sur la toile blanche. « Qu’est-ce que tu vas dessiner ? Je lui ai demandé.

« Attendez, vous verrez. Si je te dis ça maintenant, tu ne trouveras plus ça intéressant » dit-il sans me regarder. Je ne voulais plus le déranger et je suis retourné dans ma propre chambre. Sanan, quant à lui, était complètement absorbé par sa peinture. Le soir, je suis retourné à Sanan et je l’ai regardé peindre.

Il y avait quelques personnes autour. Le tableau n’était pas tout à fait terminé mais on pouvait déjà voir ce qu’il avait peint.

La peinture représentait un vieux moine qui venait de rentrer de la mendicité quotidienne avec le bol de mendicité. De plus, des enfants du temple y attendaient leur petit-déjeuner avant d’aller à l’école. Sanan a su bien représenter la situation dans son travail. L’image m’a impressionné.

Je ne pensais pas que c’était mauvais. Mais certains passants avaient quelque chose à dire. Les enfants étaient difficiles à voir, d’autres n’aimaient pas les couleurs, certains trouvaient que le nez du moine était trop pointu… C’est comme ça avec les gens ; ils savent tout mieux mais ils ne peuvent rien faire eux-mêmes. Cela ne fit aucune impression sur Sanan. Il n’a pas répondu. Le pinceau a parcouru la toile d’une main ferme pour finir de petites choses.

La peinture était terminée avant le coucher du soleil. “Ce soir, la liste sera terminée et demain je l’apporterai au concours à temps”, a-t-il déclaré en emportant tout dans sa chambre.

J’avais oublié depuis longtemps ce tableau lorsque Sanan m’a dit qu’il avait remporté le premier prix. Il m’avait invité avec dix autres amis dans sa chambre et nous a montré le prix : une tasse. Puis il nous a demandé de manger des coqs rôtis. “Mangez bien les amis, ne vous inquiétez pas pour l’addition car j’ai aussi eu 1 200 bahts en prix !”

Cette nourriture lui a coûté 300 bahts. Il avait dépensé le reste de l’argent pour de la peinture, des pinceaux, des crayons, des cadres et des trucs à dessiner dont je n’avais jamais entendu parler. Je ne sais pas ce que tout cela coûte.

« Est-ce que votre père sait déjà que vous avez remporté le premier prix de peinture ? » Je lui ai demandé. “Probablement oui, parce que je l’ai écrit tout de suite.” « Eh bien, alors ton père sera content de ça. Il va probablement vous donner quelque chose’ dis-je et le pensai. — Oui, j’espère aussi que mon père m’en donnera. J’aurai de ses nouvelles dans quelques jours.

Quelques jours plus tard, j’ai rencontré à nouveau Sanan. « Alors, votre père a-t-il déjà répondu ? » « Oui, mon père était très heureux que j’aie gagné autant d’argent. Je n’obtiendrai rien de lui pendant les deux prochains mois….’

La source: Kurzhichten aus Thaïlande. Traduction et édition Erik Kuijpers. L’histoire a été raccourcie.

Auteur Maitri Limpichat (1942). Il a été haut fonctionnaire à Bangkok au service de l’approvisionnement en eau et depuis 1970 il a publié une centaine de nouvelles. Il parle des fonctionnaires en Thaïlande et de leurs relations les uns avec les autres et avec le public. Cette histoire date de 1976.

« Sanan est un garçon du temple. Texte allemand Sanan ist ein Klosterjunge. Monastère, le latin claustrum, signifie fermé du monde extérieur. Dans les pays bouddhistes, les garçons/jeunes hommes passent du temps au temple pour apprendre. Pour la couche supérieure, c’est souvent un statut, pour les pauvres c’est une nécessité.


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