La “révolution qui n’a jamais eu lieu”

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Le roi Chulalongkorn et le roi Vajiravudh à l’Université Chulalongkorn de Bangkok (iFocus/Shutterstock.com)

Le 25 juin, Rob V. s’est arrêté – et à juste titre – pour réfléchir à la manière remarquable dont les dirigeants actuels du Pays du Sourire, sous la pression des Corps Interrogés, des forces réactionnaires et des monarchistes révisionnistes, pensent devoir entamer le 1932. révolution’commémorer‘.

Ce coup d’État, qui a mis fin à la monarchie absolutiste au Siam, était sans aucun doute une référence dans l’historiographie moderne du pays. À mon avis, la révolte du palais de 1912, souvent appelée la ‘révolte qui n’a jamais eu lieu’ décrit au moins aussi important, mais maintenant encore plus caché entre les plis de l’histoire. Peut-être en partie à cause du fait qu’il y a de nombreux parallèles à établir entre ces événements historiques et le présent…

Le déclencheur de cette tentative de coup d’État raté fut le comportement scandaleux du roi Vajiravudh, qui avait succédé à son père Chulalongkorn le 23 octobre 1910. Contrairement à son père très populaire, le nouveau roi n’était pas très aimé. Le jeune monarque au règne autocratique préférait se considérer comme un gentleman anglais édouardien moderne et avait dépensé des sommes énormes pour les festivités du couronnement. Son style de vie luxueux et surtout extravagant contrastait fortement avec celui de ses sujets, qui luttaient pour survivre.

La soi-disant liste civile – la liste de toutes les ressources que la nation a mises à la disposition du chef de l’État – couvrait plus de 15 % du budget national et le roi recevait également une allocation très importante de 700 000 bahts chaque année…. Vajiravudh a préféré traduire Shakespeare en thaï, mettre en scène des pièces de théâtre dans l’un de ses palais ou injecter des sommes colossales dans sa milice privée, la Corps de tigres sauvages. Cette organisation paramilitaire était l’un de ses chevaux de bataille absolus dans lequel il s’est laissé entourer de beaux jeunes hommes sélectionnés par lui, vêtus d’uniformes fantastiques conçus par lui…. Ce Corps de tigres sauvages a été fondée par Vajiravudh le 1er mai 1911 et était initialement conçue comme garde de cérémonie. Le fait que le roi était amical avec les hommes des classes les plus basses, et même récompensé certains de ses favoris avec des titres de noblesse, était très désagréable à la noblesse et aux plus hauts niveaux de la fonction publique. Le fait que Vajiravudh ait expressément interdit l’adhésion aux officiers a causé de l’animosité dans l’armée.

Ce Corps de tigres sauvages, dans laquelle des sommes colossales ont été injectées, est ainsi rapidement devenue une épine dans le pied des militaires. Les relations entre le monarque et l’armée s’étaient détériorées depuis un certain temps, depuis un incident survenu au printemps 1909 entre quelques soldats et serviteurs du prince héritier de l’époque au sujet d’une femme. Une escarmouche s’ensuit et six soldats sont arrêtés. Cet incident plutôt banal a été bouleversé lorsqu’un Vajiravudh enragé a demandé à son père de battre ces prisonniers, mais Chulalongkorn avait aboli tous les châtiments corporels quelques mois plus tôt et avait rejeté la demande. Vajiravudh a alors fait chanter son père en menaçant de renoncer à la couronne. Après cela, les six soldats recevaient encore publiquement cent cinquante coups de canne…. Cet incident a fait sensation dans les plus hautes sphères militaires et a exacerbé les relations déjà tendues avec Vajiravudh.

Le roi Chulalongkorn (roi Rama V) et le roi Vajiravudh (roi Rama VI)

Après son avènement au trône, son comportement têtu et surtout le favoritisme qu’il pratiquait ébranla rapidement l’autorité de la monarchie absolue. Il était presque inévitable que cela conduise à des problèmes plus tôt que tard. Lorsqu’une importante vague d’austérité a frappé l’armée, cela a suffi à quelques officiers des cadres inférieurs et moyens. S’ils devaient choisir entre la loyauté envers le monarque ou la loyauté envers la nation, ils choisissaient cette dernière. Le 13 janvier 1912, 7 de ces officiers prêtent serment solennel de renverser le roi. Le chef de ces rebelles était le capitaine Khun Thuayhanpitak. Ils ont immédiatement commencé à chercher des alliés et ont finalement recruté 91 officiers, dont beaucoup appartenaient à la garde royale.

En dehors de la déposition de Vajiravudh, il n’y avait pas de réelle unanimité sur leur objectif. Une grande partie des rebelles voulaient déposer le monarque et le remplacer par l’un de ses nombreux frères. Certains des conspirateurs voulaient une monarchie constitutionnelle et une démocratie parlementaire complète. Lors de ses interrogatoires, l’un d’eux parlait invariablement de la nécessité de thi prachum ratsadon (l’assemblée du peuple). Une poignée des plus braves est même allée plus loin et a réclamé une république. Coïncidence ou pas, la plupart de ces républicains se sont avérés avoir du rock sino-thaï. Ils étaient clairement inspirés par la révolution réussie du Xinhai qui avait mis fin à la dynastie Qing en Chine un an plus tôt. En raison de leur origine ethnique, ces officiers avaient peu de chances d’être promus au plus haut niveau et étaient donc prêts à aller loin.

L’intention était finalement de songkran, la célébration du nouvel an thaïlandais, le 1er avril 1912, pour assassiner le roi. Le destin avait décrété que le capitaine Yut Khongyu devait procéder à l’exécution, mais au dernier moment il eut conscience et avoua le complot au commandant de la garde royale le 27 février. Il a immédiatement informé le prince Chakrabongse Bhuvanath, chef d’état-major de l’armée, et dans les 48 heures, tous les conspirateurs ont été arrêtés sans jamais prendre aucune mesure. Les rebelles, instigateurs de la ‘révolution qui n’a jamais eu lieu ont été rapidement jugés par une cour martiale. Trois des dirigeants ont été condamnés à mort pour tentative de régicide, régicide et haute trahison, mais n’ont jamais été exécutés, 20 autres ont été condamnés à la perpétuité et le reste à des peines allant de 20 à 12 ans de prison…

La révolution de palais de 1912 était unique en ce qu’elle était la première révolte contre la dynastie Chakri au pouvoir qui ne comprenait aucun noble. Autrement dit, c’était la première fois que les larges couches de la population siamoise s’agitaient contre la famille royale. Vajiravudh, qui, d’humeur douce, accorda l’amnistie à la plupart des rebelles en 1924, tenta un certain nombre de réformes au cours des années suivantes, avec plus ou moins de succès. L’une de ses décisions les plus importantes et les moins controversées fut sans aucun doute la dissolution de la Corps des Tigres Sauvages. Après sa mort en 1925, il a été remplacé par son frère Prajadhipok, qui avait hérité de son prédécesseur une énorme montagne de dettes qui ne faisait qu’augmenter en raison de la Grande Dépression économique mondiale. En 1932, un nouveau coup d’État bien mieux organisé mit fin à la monarchie absolue au Siam. Les initiateurs de ce coup d’État ont ensuite ouvertement admis qu’ils s’étaient inspirés de la révolte du palais de 1912.les révolution qui n’a jamais eu lieu


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  1. Rob V. dit sur

    Un résumé clair cher Lung Jan. Merci. Je ne peux pas penser à des ajouts comme celui-ci 1-2-3.

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