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Le cancer de l’ovaire est difficile à diagnostiquer – voici pourquoi

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Le cancer de l’ovaire est un cancer qui se développe dans l’un des deux ovaires, les petites glandes du système reproducteur féminin. Les ovaires sont responsables de la production d’ovules ou d’œufs. Ils produisent également des hormones, comme les œstrogènes et la progestérone.

Le cancer épithélial de l’ovaire est le type le plus courant. Il ne se développe pas toujours dans les ovaires, malgré son nom. Le cancer de l’ovaire survient également dans des organes apparentés, tels que les trompes de Fallope et le péritoine, le tissu qui protège les organes de l’abdomen.

Dans certains cas, les cellules des ovaires, des trompes de Fallope ou du péritoine peuvent commencer à se développer de manière inattendue et se multiplier de manière incontrôlée.

Ces cellules peuvent former une tumeur, et si la tumeur n’est pas trouvée ou si elle n’est pas traitée, elle peut se propager (métastaser) à d’autres parties du corps.

Cet article examinera pourquoi le cancer de l’ovaire est difficile à détecter et ce qui peut être fait si vous pensez avoir des symptômes. Il examinera également ce qui se passe dans un diagnostic de cancer de l’ovaire.

Raisons pour lesquelles il est difficile de diagnostiquer

Souvent, les médecins ne trouvent pas le cancer de l’ovaire avant qu’il n’ait atteint un stade avancé. En fait, seulement 20 pour cent du cancer de l’ovaire est diagnostiqué à un stade précoce.

Les tumeurs à un stade précoce sont plus faciles à traiter et même à guérir. Cependant, de nombreux cancers de l’ovaire ne sont détectés qu’aux stades 3 et 4, moment auquel le cancer s’est propagé dans la région pelvienne – et parfois au-delà.

La détection tardive désavantage de nombreuses personnes diagnostiquées avec un cancer de l’ovaire en raison de la rapidité avec laquelle il s’est propagé à ce stade.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles la détection et le diagnostic précoces du cancer de l’ovaire ne sont pas plus courants. Ceux-ci inclus:

Symptômes vagues

Le cancer de l’ovaire était autrefois appelé un tueur « silencieux ». En effet, les premiers symptômes de ce cancer peuvent être difficiles à détecter.

Mais le cancer de l’ovaire n’est pas silencieux. Les symptômes peuvent survenir à un stade précoce et être ignorés ou considérés comme liés à autre chose.

UNE étude 2012 a expliqué les symptômes du cancer de l’ovaire comme suit :

  • ballonnements abdominaux
  • pression ou douleur dans l’abdomen
  • se sentir anormalement rassasié après un repas
  • difficulté à manger ou à se sentir rassasié rapidement
  • changements dans la miction (y compris une augmentation de la miction ou une envie d’uriner fréquemment)
  • mal au dos
  • changements de menstruation
  • rapports sexuels douloureux

Si l’un de ces symptômes persiste ou si vous le ressentez depuis plus de 12 fois par mois, prenez rendez-vous avec votre médecin pour savoir ce qui se passe dans votre corps.

Pas de test de dépistage

Une coloscopie peut détecter le cancer du côlon. Un test Pap peut détecter le cancer du col de l’utérus. Mais le cancer de l’ovaire n’a pas son propre test de dépistage.

Les chercheurs travaillent sur les tests de dépistage possibles, mais pour l’instant, aucun test n’est utilisé pour détecter le cancer de l’ovaire.

UNE Ligne directrice 2018 du groupe de travail américain sur les services préventifs a déclaré que les risques d’éventuels tests de dépistage sont trop importants pour justifier les avantages potentiels.

Au lieu de cela, les médecins s’appuient principalement sur des examens physiques et sur l’autodéclaration des patients pour trouver ces cancers.

Les examens pelviens détectent rarement le cancer à un stade précoce

Les ovaires sont positionnés profondément à l’intérieur de la cavité abdominale. Cela peut rendre difficile la sensation d’une bosse ou d’une zone élargie. Parfois, les médecins ne peuvent même pas détecter une anomalie lors d’un examen pelvien.

Les tests d’imagerie sont fréquemment utilisés pour trouver des tumeurs. En règle générale, un médecin ne prescrit pas ces tests sans soupçon de tumeur, ce qui rend encore plus important de ne pas ignorer les symptômes ou les changements dans votre corps.

Comment le cancer de l’ovaire est-il diagnostiqué?

Tout comme il n’existe pas de test de dépistage du cancer de l’ovaire, il n’existe pas non plus de test unique permettant de diagnostiquer le cancer de l’ovaire.

Au lieu de cela, un professionnel de la santé s’appuiera sur plusieurs tests pour déterminer si une tumeur se développe dans un ovaire. Si une tumeur est détectée, d’autres tests peuvent être effectués pour déterminer si elle est cancéreuse.

Les tests diagnostiques les plus souvent utilisés comprennent :

  • Examen pelvien. Au cours d’un examen pelvien, un professionnel de la santé palpera votre abdomen et votre région pelvienne à la recherche de signes d’hypertrophie des ovaires.
  • Échographie transvaginale (UTV). Au cours d’une TVU, un professionnel de la santé place un petit instrument à l’intérieur du vagin. Il renvoie des images des ovaires, des trompes de Fallope et de l’utérus. Ce test ne peut voir que des excroissances ; il ne peut pas déterminer s’ils sont cancéreux.
  • Test sanguin. L’antigène du cancer 125 (ou CA-125) est un biomarqueur fréquemment trouvé à des niveaux élevés chez les personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire ou des trompes de Fallope. Cependant, d’autres problèmes de santé peuvent entraîner des niveaux élevés de CA-125, ce n’est donc pas non plus un test définitif.
  • Mise en scène chirurgicale. Un chirurgien enlèvera le tissu tumoral afin de faire une biopsie de la tumeur du tissu. La biopsie détermine si la tumeur est cancéreuse. Cette biopsie est souvent effectuée pendant la chirurgie pour éliminer tout cancer visible.

Si ces tests suggèrent qu’un cancer de l’ovaire peut être présent – et si une biopsie confirme que la tumeur est cancéreuse – votre médecin peut également demander des tests pour déterminer si le cancer s’est propagé au-delà des ovaires.

Ces tests peuvent inclure :

  • coloscopie
  • radiographie pulmonaire
  • tomographie par émission de positons (TEP)

Facteurs de risque du cancer de l’ovaire

Un professionnel de la santé voudra peut-être examiner vos facteurs de risque individuels de cancer de l’ovaire. Ces facteurs augmentent le risque de développer un cancer de l’ovaire, bien qu’ils ne garantissent pas qu’une personne le développera.

Les facteurs de risque comprennent :

  • une histoire familiale de cancer de l’ovaire
  • des antécédents personnels de cancer du sein, de l’utérus ou colorectal
  • la présence de mutations génétiques, telles que BRCA1 et BRCA2, associées au cancer de l’ovaire
  • une histoire d’utilisation de médicaments de fertilité ou d’hormonothérapie
  • ne pas avoir d’enfants biologiques
  • endométriose
  • âge (c’est rare que femmes de moins de 40 ans développer un cancer de l’ovaire)
  • obésité

De même, les personnes présentant ces facteurs de risque peuvent subir des examens plus réguliers pour rechercher des signes d’hypertrophie des ovaires ou d’autres symptômes de cancer de l’ovaire.

Pourquoi le dépistage régulier n’est pas suggéré

Si les médecins dépistent régulièrement le cancer de la peau, le cancer de la prostate, le cancer du côlon, le cancer du sein, etc., vous pourriez penser qu’il est logique de procéder à un dépistage régulier du cancer de l’ovaire. Mais il y a une raison pour laquelle le dépistage du cancer de l’ovaire n’est pas standard.

En fait, des recherches menées en 2016 par la faculté de médecine de l’Université de Pennsylvanie ont révélé que les personnes présentant un risque moyen de cancer de l’ovaire qui avaient subi un test sanguin TVU et CA-125 comme dépistage du cancer de l’ovaire finissaient par subir davantage de tests et parfois même des chirurgies inutiles. .

Le dépistage et les tests supplémentaires n’ont pas réduit le nombre de décès causés par le cancer de l’ovaire.

Les tests génétiques ont une certaine valeur pour déterminer la prédisposition d’une personne au cancer de l’ovaire. Les personnes porteuses des mutations génétiques BRCA1 et BRCA 2 ou d’autres mutations génétiques courent un risque plus élevé de cancer.

Cependant, toutes les personnes porteuses de mutations génétiques ne développeront pas le cancer. Le dépistage peut également être coûteux, ce qui explique également pourquoi le dépistage régulier du cancer de l’ovaire n’est pas plus courant.

Au lieu de cela, le conseil et les tests génétiques sont généralement suggérés après un diagnostic de cancer de l’ovaire. Cette information peut aider votre équipe de soins contre le cancer à choisir de meilleurs traitements et à comprendre vos facteurs de risque d’autres complications de santé.

Après un diagnostic de cancer de l’ovaire

Si un cancer de l’ovaire est suspecté, votre médecin doit vous orienter vers un gynécologue-oncologue (GO). Ces spécialistes diagnostiquent, analysent et traitent les cancers de l’ovaire.

Recherche à partir de 2021 souligne l’importance du traitement par un OG pour augmenter la survie globale chez les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire.

L’oncologue peut demander des tests supplémentaires. Cela peut les aider à déterminer si une tumeur est présente et si elle est cancéreuse. Cela peut également les aider à voir si le cancer s’est propagé au-delà de l’ovaire.

Si un cancer de l’ovaire est détecté, vous commencerez probablement le traitement immédiatement. La chirurgie est généralement recommandée. Au cours de cette chirurgie, l’oncologue retirera probablement l’utérus, les ovaires et les trompes de Fallope.

La chimiothérapie est également un traitement courant. Une intervention chirurgicale supplémentaire peut être nécessaire pour retirer les ganglions lymphatiques et les tissus du bassin et de l’abdomen.

Le cancer de l’ovaire à un stade précoce peut être difficile à détecter, mais ce n’est pas impossible. La détection précoce est vitale pour un traitement réussi. Il n’y a pas de dépistage régulier du cancer de l’ovaire, mais les médecins peuvent effectuer des tests pour aider à diagnostiquer correctement ce qui se passe dans votre corps.

Faites attention aux symptômes ou aux changements dans votre corps et prenez rendez-vous avec un GO, qui peut vous aider à aller à la racine de ce que vous vivez.

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