Le carabao à cornes rouges – Une courte histoire de Khamsing Srinawk

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Thanonchai n’est pas le nom de famille de Mr Si ou Thit Si. Mais parce qu’il était à la fois intelligent et excentrique, il est devenu l’objet de ridicule. C’est pourquoi le nom Thanonchai a été ajouté à son nom.

Cette moquerie ne le dérangeait pas. Si vous avez appelé ‘Si Thanonchai’, il a simplement répondu. C’était un homme de la campagne qui faisait ce que tout le monde là-bas pour son argent : cultiver du riz. Alors votre bonheur ou votre malheur, votre richesse ou votre pauvreté, ne dépend que d’une seule chose : la pluie. La pluie était le vrai dieu qui pouvait rendre votre vie bonne ou misérable.

Malgré son intelligence et son ingéniosité, sa famille était au bord de la ruine lorsque le dieu de la pluie l’a oublié pendant quelques années de suite. Cela avait aussi à voir avec le fait qu’il était un fonceur : il possédait son carabao. La plupart de ses amis ont continué à cultiver mais ont vendu le carabao pour acheter du riz à manger. Au moment de planter, ils ont loué un carabao pour tirer la charrue et la herse.

Ces achats et ventes, ces locations et ces locations signifiaient que des familles entières devenaient dépendantes du commerçant chinois. L’agriculture en est venue à signifier planter du riz et obtenir en retour du riz blanc propre. Presque tous les voisins de Thit Si vendaient leur carabao au marchand chinois qui possédait la grande rizerie de la ville voisine.

Cette « relation » s’est approfondie de sorte que le commerçant est venu vivre dans le village et a postulé pour le « chef de village », phu yay job, ผู ใหญ บ้บ้น; plus tard, il est également devenu officiel en chef régional. Les voisins de Thit Si vendaient leurs carabao à son écurie et les louaient de la plantation à la récolte. Mais quand il n’y avait pas de pluie, ils ramenaient rapidement le carabao et s’entendaient sur la façon de payer les frais plus tard. Puis ils sont allés chercher un emploi quelque part.

Il y avait tellement de monde dans cette étable que le chef du village ne pouvait plus stocker lui-même le carabao ; non, si vous vouliez louer un carabao, il enverrait des aides aux agriculteurs et ils peindraient la base des cornes en rouge pour que tout le monde sache que le carabao était le sien.

Un coup de peinture rouge….

Thit Si a remarqué que le carabao était un fardeau, mais il ne voulait pas décevoir ses enfants et ne pouvait pas dire au revoir à l’animal lui-même. Il a dû chercher du travail pour sa famille et qui s’est ensuite occupé de la maison et du carabao ? Mais là, il a eu une idée géniale !

Le lendemain matin, son fils a amené le carabao avec une bande rouge autour des cornes au pâturage. Lui-même est allé chercher du travail et ne s’est pas soucié du carabao ; quel scélérat oserait voler un animal avec un coup de peinture rouge ?

Puis deux énormes averses de pluie ont inondé le pays. Il a immédiatement commencé à travailler la terre avec sa femme et ses enfants. Au milieu de la saison des pluies, ils ont planté les semis et ils ont ensuite pu attendre tranquillement que les plantes mûrissent. Deux mois plus tard, ses champs étaient pleins d’épis d’or attendant la faucille.

Thit Si est allé récolter avec toute la famille. Peu de temps après, les poulies ont été attachées haut. Et juste au moment où la famille voulait profiter du succès, un monsieur bien connu est venu leur rendre visite. Après quelques plaisanteries, la conversation est devenue sérieuse.

Une conversation désagréable

‘Thit Si, si je me souviens bien, vous avez neuf matins

des terres agricoles, n’est-ce pas ? “C’est vrai, commissaire.” Le visiteur a regardé les paquets de riz et a dit: “Eh bien, alors le loyer du carabao est exactement de 56 paquets de riz.”

Thit Si tremblait comme un garçon qui vient de recevoir une fessée. Il balbutia ‘Non ! Non non, pas moi…!’ Parce que l’homme à côté de lui n’était pas seulement un sous-chef de village mais aussi un employé important des Chinois. L’homme percevait également la rente du carabao et des terres arables pour son maître. “Qu’est-ce que tu veux dire par ‘pas moi’?” “Non, cela n’a rien à voir avec moi,” dit Si avec hésitation.

« Regarde ton carabao, pour l’amour du ciel ! “Non, mon carabao n’en fait pas partie.” « N’appartient pas, dites-vous ? Regardez les cornes ! Cette allégation fondée sur des preuves l’a secoué. Son esprit habituel avait complètement disparu. Si n’a pas pu bégayer plus que “Non, honnêtement, ce n’est pas votre département.”

L’homme est devenu de plus en plus en colère. « Allez, les cornes parlent d’elles-mêmes, n’est-ce pas ? Ou dis-tu que les cornes se sont rougies ? Et Si a répondu : « Non, je les ai peints en rouge. De mes propres mains. Vous pouvez toujours voir le pot de peinture dans le hangar.

Le surveillant le regarda un instant et sourit. ‘Tu es un coquin. Seul un idiot ferait une chose pareille. ‘Non, je ne suis pas fou. J’ai peint les cornes pour éloigner les voleurs. Vous savez comment ça se passe, n’est-ce pas, commissaire ? La colère s’est dissipée et le surveillant a continué d’un air menaçant. “Je sais pourquoi tout le monde t’appelle Si Thanonchai, mais je ne l’ai pas fait jusqu’à maintenant.”

« Appelez-moi comme vous voulez, Surveillant, mais je dis la vérité. Ce carabao est à moi ! Je ne l’ai pas vendu. Pas encore. Viens avec moi au temple et je le jure. Maintenant qu’il voulait prêter serment, le surveillant s’en alla. « Réfléchissez bien, Thit Si. Ce n’est pas bien de tromper quelqu’un comme le chef du village.

Le superviseur est parti et Thit Si pensait que le problème était résolu. Mais non. On lui a ordonné de venir à la maison du chef du village. Là aussi était assis le surveillant nommé Mouse, qui avait un visage effilé comme une mégère. Il avait été moine, avait étudié et pouvait parler comme un prédicateur. Thit Si a donné un “coup” auquel le chef du village n’a répondu que par un signe de tête, puis le superviseur Mouse a ouvert les vannes…..

« Le problème avec le carabao est résolu. Mais que ce stupide malin ait peint les cornes de son carabao en rouge était faux. Tu n’avais pas le droit de faire ça. C’est une insulte que le chef du village ne peut pas passer. Tout le monde ici sait que la carpe à cornes rouges appartient au chef du village, et si nous laissons tout le monde faire comme vous, elle perd son immunité. Alors ces carabao deviennent la proie des voleurs de bétail.

‘Mais cette insulte semble être la première fois donc le chef du village te pardonne. Vous obtenez une leçon de bonne conduite pour le chef du village et tout le monde ici. Et si tu fais encore une bêtise comme ça, tu paies un loyer et on te prend ton carabao.

Le surintendant Mouse prit une profonde inspiration et continua. ‘Néanmoins, et c’est une faveur, tu dois payer le prix de ta folie au chef du village, et que la facture de l’essence pour venir ici ; cent bahts.

Thit Si a pensé que c’était fini et a élevé la voix, en colère qu’il soit toujours décrit comme stupide. « Écoutez, je me suis trompé, mais je ne suis pas fou. Nous sommes tous de ce village. La façon dont le superviseur m’insulte est disproportionnée.

Le contremaître réfléchit un moment et continua d’un ton sévère. ‘D’accord alors, pas fou, alors payez pour votre intelligence. Une grosse bouteille de whisky pour la soupe au poulet du chef du village. Qu’en pensez-vous, chef du village ?

‘Amende!’ criaient tous les témoins. Et le chef du village marchand chinois a hoché la tête à plusieurs reprises pour approuver le verdict du surveillant.

(1981)

Un acre, en néerlandais akker ou morgen, correspond à 4 046 m2 de terrain.Le buffle aux cornes rouges,

ควควย เขเข แดง , extrait de : Khamsing Srinawk, The Politician & Other Stories. Traduction et édition : Erik Kuijpers. L’histoire a été raccourcie.

Il y a plusieurs histoires sur Sri Thanonchai et son homologue laotien Xieng Mieng dans ce blog ; pour le fond : https://www.thailandblog.nl/cultuur/sri-thanonchai-asiatische-tijl-uilenspiegel/ Pour une explication de l’auteur et de son travail, voir:


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