Home Santé Maladies & Symptômes Les épidémies de zona suivent-elles un chemin nerveux ?

Les épidémies de zona suivent-elles un chemin nerveux ?

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Le zona, également appelé zona, est une maladie causée par une réactivation du virus varicelle-zona qui conduit à la varicelle. Le virus peut rester dormant dans vos cellules nerveuses pendant des décennies sans présenter aucun symptôme.

Le zona survient le plus souvent chez les personnes de plus de 50 ans. 1 personne sur 3 aux États-Unis le développeront dans leur vie. Le principal symptôme du zona est une éruption cutanée douloureuse sur un côté du corps qui disparaît généralement après 2 à 4 semaines.

L’éruption cutanée peut apparaître sur n’importe quelle partie de votre corps, mais elle apparaît généralement sur un côté de votre tronc ou de votre torse. L’emplacement d’une éruption de zona dépend du nerf de votre corps à partir duquel le virus se propage. Habituellement, l’éruption cutanée est contenue dans une ou deux zones de votre peau appelées dermatomes.

Continuez à lire pendant que nous examinons comment et pourquoi le zona suit les voies nerveuses.

Bardeaux et voies nerveuses

Le zona est causé par une réactivation du virus qui cause la varicelle. Seules les personnes qui ont été vaccinées contre la varicelle ou la varicelle peuvent développer un zona. Avoir un vaccin contre la varicelle peut conduire au zona, car le vaccin contient le virus qui cause la varicelle.

Le zona n’est pas contagieux, mais les personnes qui n’ont pas eu la varicelle peuvent développer la varicelle si elles entrent en contact avec les cloques ouvertes d’une personne atteinte du zona.

Une fois que votre corps a combattu une infection à la varicelle, le virus de l’herpès zoster reste dormant dans votre nerfs crâniens et les ganglions spinaux jusqu’à ce qu’il soit réactivé. Les ganglions spinaux sont des cellules nerveuses qui relient votre moelle épinière aux nerfs de votre corps et de vos membres.

Le virus se réactive lorsque votre système immunitaire n’est plus en mesure de le supprimer. La réactivation survient le plus souvent chez les personnes âgées, car le système immunitaire a tendance à s’affaiblir avec l’âge, ainsi que chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Une fois le virus actif, il se propage généralement le long des fibres nerveuses sensorielles qui mènent de votre moelle épinière à votre peau. Ces nerfs transportent des informations sensorielles telles que des sensations de douleur, des démangeaisons ou une pression de votre peau vers votre moelle épinière et votre cerveau.

Une fois que le virus atteint la fin de ces nerfs sensoriels, il atteint votre peau et entraîne généralement une éruption cutanée. Cette éruption cutanée apparaît souvent dans une ou deux zones proches de la peau appelées dermatomes.

Dermatomes de zona. Illustration d’Alexis Lira.

Que sont les dermatomes ?

Tu as 31 nerfs spinaux de chaque côté de votre corps qui aident à envoyer des informations entre votre corps et votre colonne vertébrale. Chacun de ces nerfs est associé à un dermatome, à l’exception du nerf spinal C1 dans votre cou.

Un dermatome est une zone de votre peau où la sensation est fournie par un nerf spinal.

Par exemple, le nerf spinal C5 situé sur le côté droit de votre corps est chargé de transmettre les informations sensorielles de votre clavicule droite et de votre épaule droite à votre moelle épinière et à votre cerveau. Toute la peau de cette région est un dermatome.

Les éruptions cutanées dues au zona ont tendance à se former le long d’un ou deux dermatomes d’un côté de votre corps. Leur localisation dépend du nerf à partir duquel le virus se propage. L’éruption cutanée ne traverse pas la ligne médiane de votre corps, car chaque nerf spinal fournit des informations sensorielles uniquement pour le côté gauche ou droit de votre corps.

Comment le zona affecte les voies nerveuses

Comme le virus de l’herpès zoster se déplace le long de vos nerfs sensoriels, il peut causer des dommages et une inflammation qui entraînent de la douleur, même après la disparition de votre éruption cutanée.

Névralgie post-zostérienne

La complication à long terme la plus courante du zona est une affection appelée névralgie post-zostérienne.

La névralgie post-zostérienne fait référence à une douleur ou à des démangeaisons intenses qui durent après la guérison d’une éruption de zona. On estime que 10 à 18 pour cent des personnes atteintes de zona développent une névralgie post-zostérienne.

La plupart des gens se remettent d’une névralgie post-zostérienne en un an, mais dans certains cas, elle peut être permanente.

Dommages au nerf moteur

Le virus de l’herpès zoster peut également infecter les nerfs qui vous aident à bouger vos muscles. On pense qu’à propos 0,5 à 5 pour cent des personnes atteintes de zona développent une maladie appelée parésie segmentaire du zona. Cette condition entraîne une faiblesse des muscles autour de l’éruption du zona.

Lésion des nerfs crâniens

Dans certains cas, le virus de l’herpès zoster affecte l’un des principaux nerfs de votre tête appelés nerfs crâniens. Moins que 1 pour cent des cas de zona affectent le nerf crânien VII (nerf facial) et conduisent à une affection appelée syndrome de Ramsay Hunt.

Ce syndrome peut provoquer des symptômes tels que :

  • paralysie faciale d’un côté

  • douleur à l’oreille
  • cloques dans l’oreille
  • changements de goût dans les deux tiers avant de votre langue
  • yeux secs
  • perte auditive
  • vertige
  • acouphène

Comment traite-t-on les lésions nerveuses de longue durée?

Des nerfs sensoriels endommagés peuvent entraîner une maladie appelée névralgie post-zostérienne, dans laquelle la douleur persiste après la disparition de l’éruption cutanée.

Quatre types des médicaments sont utilisés pour traiter la douleur causée par la névralgie post-zostérienne. Parfois, une combinaison de médicaments est utilisée.

Anticonvulsivants

Les anticonvulsivants, tels que gabapentine et prégabaline, sont approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) pour traiter la névralgie post-zostérienne. Ces médicaments se lient aux canaux calciques et influencent la libération de neurotransmetteurs pour soulager la douleur.

Antidépresseurs

Une large gamme d’antidépresseurs peut être utilisée à faible dose pour aider à gérer la douleur. Un groupe d’antidépresseurs couramment utilisés à cette fin est celui des antidépresseurs tricycliques. Ces médicaments inhibent la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline.

Opioïdes

Les médicaments opioïdes sont efficaces pour traiter les douleurs nerveuses, mais les médecins hésitent souvent à les prescrire à moins que les autres options échouent. Les opioïdes sont souvent le dernier recours en raison de leur potentiel de dépendance ou de surdosage. Les opioïdes sur ordonnance comprennent :

  • hydrocodone
  • oxymorphone
  • morphine
  • codéine
  • fentanyl

Anesthésiques locaux topiques

Deux types de crèmes sont couramment utilisés pour aider à gérer les douleurs nerveuses. La lidocaïne est Approuvé par la FDA spécifiquement pour le traitement de la névralgie post-zostérienne. La crème à la capsaïcine est disponible en vente libre et s’est avérée quelque peu efficace, mais de nombreuses personnes ressentent une douleur brûlante en la mettant.

Vivre avec la névralgie post-zostérienne

La névralgie post-zostérienne peut être très douloureuse, mais voici certaines choses que vous pouvez faire à la maison pour réduire votre inconfort :

  • portez des vêtements confortables en coton ou en soie pour réduire les irritations
  • appliquer un sac de glace enveloppé dans une serviette sur la zone douloureuse
  • manger une alimentation équilibrée
  • repose-toi bien
  • minimiser le stress
  • exercice régulier

Emporter

Le même virus qui cause la varicelle peut également causer le zona. Le virus peut rester en sommeil dans vos nerfs pendant des décennies après l’infection par la varicelle avant de redevenir actif.

Une fois réactivé, le virus se propage à votre peau en descendant vos nerfs. La zone sur laquelle votre éruption apparaît dépend du nerf à partir duquel le virus se déplace.

On pense que le zona apparaît lorsque votre système immunitaire n’est plus en mesure de supprimer le virus. Garder votre système immunitaire en bonne santé en mangeant une alimentation équilibrée, en faisant de l’exercice régulièrement et en minimisant le stress peut aider à réduire vos risques de développer un zona. Vous pouvez également obtenir l’un des deux vaccins contre le zona approuvés par la FDA.

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