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Les femmes noires changent la donne pour les athlètes

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Simone Biles réécrit une fois de plus l’histoire du possible.

En tant que gymnaste, Biles est connue comme la plus grande de tous les temps (GOAT) grâce à sa force et ses capacités inégalées. Elle n’est pas étrangère à la surprise des gens, ayant exécuté le double carpé Yurchenko au saut en compétition, ce qui en fait la seule gymnaste féminine à le faire.

Mais lorsqu’elle s’est retirée de la finale par équipe des Jeux olympiques de Tokyo le mois dernier, invoquant des problèmes de santé mentale, elle a choqué le monde.

Alors que Biles a reçu une vague de soutien de la part de beaucoup, d’autres ont rapidement réprimandé son refus de se produire. À travers tout cela, Biles était inébranlable.

“En fin de compte, nous sommes aussi humains, nous devons donc protéger notre esprit et notre corps plutôt que de simplement aller là-bas et faire ce que le monde veut que nous fassions”, a-t-elle déclaré aux journalistes à Tokyo.

Ce faisant, Biles a suralimenté une révolution de la santé mentale parmi les athlètes – en particulier les athlètes féminines noires – qui se préparait déjà.

Naomi Osaka s’est retirée de Roland-Garros et de Wimbledon plus tôt cette année en raison de l’anxiété suscitée par les interviews obligatoires avec les médias et de la nécessité de prendre du temps pour elle-même. La nageuse Simone Manuel a parlé de ses expériences avec le syndrome de surentraînement, y compris les symptômes de dépression et d’anxiété.

La star de la piste Sha’Carri Richardson a parlé de son chagrin après la mort de sa mère, qui, selon elle, a joué un rôle dans sa disqualification aux essais olympiques après un test positif pour le THC, le produit chimique actif du cannabis, qui est une substance interdite.

Les problèmes de santé mentale sont loin d’être rares chez les athlètes d’élite.

Certains Recherche 2016 montre que jusqu’à 34 pour cent des athlètes d’élite souffrent d’anxiété et de dépression (et jusqu’à 19 pour cent peuvent souffrir d’abus de substances). Mais jamais auparavant les athlètes n’avaient été aussi ouverts sur leur vulnérabilité.

De plus, ils prennent position pour ce qui est bon pour eux en défendant leurs besoins, qu’il s’agisse de faire une pause dans la compétition ou d’exiger de meilleures conditions. Et beaucoup le remarquent, y compris la marque sœur de Healthline, Psych Central, avec son récent article sur ce sujet.

Lorsque Naomi Osaka a décidé pour la première fois de refuser des interviews aux médias plus tôt cette année à Roland-Garros, la réaction a été rapide, démontrant à quel point sa position était rare.

Les autorités ont menacé de la suspendre et lui ont infligé une amende de 15 000 $. Les spectateurs l’ont accusée de ne tout simplement pas vouloir faire son travail, et même du tennis génial Billie Jean King n’était pas d’accord avec son recul.

En tant que culture, nous ne sommes pas habitués à voir les athlètes repousser la pression d’être toujours actifs. Et nous ne sommes certainement pas habitués à voir des femmes noires mener cette charge. Cela a des implications bien au-delà du sport.

«Culturellement, c’est très important. C’est inspirant de voir des femmes noires et des femmes de couleur sortir des conditions culturelles établies par la domination blanche et le patriarcat », a déclaré Leeja Carter, PhD. «En tant que femmes noires, nous recevons constamment des messages des médias, de la société, de nos communautés, selon lesquels nous ne sommes censés utiliser notre corps que pour le travail. Et nous sommes bien plus que cela.

Une pression énorme et des attentes croissantes

Nous pensons souvent que les athlètes vedettes ont de la chance. Après tout, ce sont souvent des individus doués qui sont capables d’utiliser leurs talents pour gagner la gloire et des millions.

Leur travail consiste à nous impressionner, et quand ils le font, nous les aimons pour cela. Mais cela peut conduire à une déconnexion majeure avec la réalité, a expliqué Kate Miller, LMHC, qui conseille les athlètes universitaires à l’Université de Columbia.

“En fin de compte, ce sont des êtres humains qui se trouvent être exceptionnellement talentueux”, a déclaré Miller. « Ce sont toujours des êtres humains. Mais cette partie se perd.

En plus de cela, nos attentes semblent ne faire que croître. L’industrie mondiale du sport est un géant de 388 milliards de dollars. Pour les athlètes professionnels, la pression de performer – ou d’être remplacé – est énorme.

« La dynamique a changé. Nous demandons plus aux athlètes », a déclaré Margaret Ottley, PhD, psychologue du sport qui a conseillé des athlètes à quatre Jeux olympiques. « Vous gagnez une médaille d’or dans une compétition mondiale un an, et maintenant nous attendons de vous que vous le fassiez encore et encore. On s’attend à plus de buts. Nous nous attendons à être plus forts et plus rapides.

Cette pression sur la performance s’étend également aux athlètes des collèges et lycées, qui se concentrent souvent sur l’obtention ou le maintien d’une bourse. Pour les athlètes de couleur, cette pression peut être encore plus prononcée en raison de facteurs socio-économiques – le sport peut être leur seul ticket pour une éducation ou pour soutenir leur famille, a ajouté Ottley.

“La pression et la demande de performance et d’excellence ont amplifié et ont vraiment mis les problèmes de santé mentale au premier plan”, a déclaré Ottley. « Nous devons apporter plus de visibilité à cela. »

En plus de la pression sur les performances, il y a un nouveau niveau de contrôle, grâce à un environnement médiatique dynamique et de plus en plus intense. À certains égards, les médias sociaux peuvent permettre à un athlète de communiquer directement avec les fans, au lieu d’envoyer un message médié par des journalistes.

Mais les médias sociaux donnent également aux fans un accès 24h/24 et 7j/7 aux athlètes, ce qui ajoute des complications.

« Il ne s’agit pas seulement d’avoir une image athlétique maintenant, mais aussi de cultiver [a] image personnelle ou une image militante », a déclaré Miller. Et lorsque la compétition ne se passe pas très bien – ou qu’un athlète se retire de la compétition – il est plus difficile de se cacher du contrecoup.

Pour les athlètes noirs, ce recul peut être encore plus prononcé en raison de stéréotypes, a déclaré Carter. L’idéal fort de la femme noire est un stéréotype qui place les femmes noires dans une boîte d’attentes selon lesquelles elles seront capables de supporter tout ce qui leur arrive et de servir leur équipe quoi qu’il arrive.

“Cela ne permet pas de voir l’humanité des femmes noires”, a déclaré Carter.

Biles, par exemple, a surmonté une enfance tumultueuse pour devenir champion olympique. Elle a survécu à des agressions sexuelles et à une culture toxique perpétuée par des adultes censés la protéger. Elle a déclaré publiquement qu’elle continuait de concourir, en partie parce qu’elle voulait que USA Gymnastics soit responsable.

Comme nous tous, elle a survécu à une pandémie et, comme tant de Noirs américains, a vécu une crise raciale mondiale traumatisante au cours de l’année écoulée. Et pourtant, les gens sont choqués que la pression soit devenue trop forte.

“Le monde ne peut pas le traiter à cause du stéréotype”, a déclaré Carter. “Quand vous sortez de cette image, c’est surprenant.”

Les athlètes font face à des défis uniques en matière de santé mentale

“Je suis humain.”

C’était la simple déclaration que Sha’carri Richardson a partagée avec le monde, quelques heures seulement avant l’annonce de la nouvelle qu’elle avait été disqualifiée de la compétition à Tokyo. Il s’est avéré qu’elle avait été testée positive au THC.

“Je m’excuse”, dira plus tard Richardson dire AUJOURD’HUI. Elle a expliqué qu’elle savait qu’elle avait enfreint les règles. La mort de sa mère biologique l’avait durement touchée.

“Je m’excuse pour le fait que je n’ai pas su contrôler mes émotions ou gérer mes émotions pendant cette période”, a-t-elle déclaré.

Le deuil est loin d’être une expérience rare. Et le fait que Richardson ait eu du mal à faire face n’est pas surprenant, a déclaré Candace Stewart, responsable du développement stratégique pour Hidden Opponent, une organisation à but non lucratif dédiée à la sensibilisation à la santé mentale des étudiants-athlètes.

En tant qu’ancien joueur de football de Division 1 et membre de USA Handball, Stewart a vu de ses propres yeux comment la santé mentale passe tout simplement entre les mailles du filet.

“Les entraîneurs et les départements sportifs ne donnent pas aux athlètes les ressources dont ils ont besoin lorsqu’ils sont en difficulté – ou même si vous avez les ressources, il n’y a pas beaucoup de compréhension sur la façon d’utiliser ces outils”, a déclaré Stewart. « J’ai été initié à la méditation et à la visualisation et à la façon dont ces outils peuvent m’aider en tant qu’athlète. Mais je n’ai pas été initié à la façon dont ils pourraient m’aider à être un meilleur être humain. Il n’y a pas de feuille de route pour s’y retrouver.

Tout le monde a des hauts et des bas. Il n’est pas clair si les athlètes sont plus susceptibles que les non-athlètes de faire face à des problèmes de santé mentale. Mais ils font face à des défis uniques pour leur santé mentale.

Parce qu’une grande partie de la vie d’un athlète est axée sur sa performance, il lui reste peu d’espace pour s’occuper du dur labeur de sa vie émotionnelle.

“Le sport est un environnement tellement bien huilé et bien réglé qu’il est difficile d’ajouter quelque chose de plus”, a déclaré Ottley.

Un athlète de compétition, qu’il soit professionnel ou collégial, passe son quotidien concentré sur son entraînement. Cela demande une discipline constante : des entraînements tôt le matin, de longues journées d’école ou d’autres engagements comme des interviews avec les médias ou des réunions d’affaires, des séances d’entraînement en soirée, de la récupération, etc.

« Alors, où vous situez-vous dans la partie mentale ? » demanda Ottley.

Cela peut entraîner un cercle vicieux, a déclaré Stewart.

« Peut-être que quelque chose de traumatisant se produit dans votre vie. Maintenant, vous ne jouez pas bien. Soudainement, non seulement votre vie personnelle s’effondre, mais vous échouez à être un athlète, ce qui est une énorme partie de votre identité. Et vous ne savez pas du tout comment faire face », a expliqué Stewart.

Nous avons tendance à penser que faire du sport est bon pour notre santé mentale. Mais Miller a souligné qu’il est trop facile pour les aspects sains de l’athlétisme de devenir toxiques.

Prenez l’environnement d’équipe. D’une part, une équipe est un réseau de soutien intégré. Mais si la culture du programme ou de l’équipe est toxique, c’est une toute autre histoire.

Ceci est particulièrement pertinent pour les athlètes de couleur, qui peuvent naviguer dans des institutions dominées par les blancs, archaïques et inattentives à leurs besoins spécifiques.

“Il n’est pas surprenant que vous ayez Naomi Osaka, qui est biraciale et biculturelle, qui éprouve de l’anxiété à parler aux médias dans un lieu de travail non inclusif”, a déclaré Carter.

“Ce qu’ils vivent, c’est un système conçu pour ne jamais avoir fonctionné pour eux, et [that] ils doivent travailler plus fort pour réussir », a déclaré Carter.

Enfin, il y a un stigmate à admettre que vous avez du mal.

« La perception de soi des athlètes est que nous sommes des gens ordinaires qui font des choses extraordinaires. Dire, aller voir un psychologue, cela en soi va gâcher notre psyché », a déclaré Ottley. “Donc, beaucoup d’athlètes le traversent seuls. Ils ne veulent pas que l’entraîneur pense que quelque chose ne va pas chez eux.

Même Biles était résistant à la thérapie au début. Elle a dit à Glamour plus tôt cette année qu’elle n’avait pas du tout parlé lors de l’une des premières sessions auxquelles elle avait assisté.

“Je ne dirais rien du tout”, a-t-elle déclaré. «Je me suis dit:« Je ne suis pas fou. Je n’ai pas besoin d’être ici.’ » Biles avait finalement hâte d’aller en thérapie, la considérant comme un « espace sûr ».

Où allons-nous d’ici

En fin de compte, ce qui se passe avec les athlètes en ce moment est le reflet de ce qui se passe dans notre culture au sens large. Les athlètes noirs qui se défendent proposent des cours pour tous, sportifs ou non.

Carter a déclaré que nous devons reconnaître que les athlètes sont des employés. Le sport professionnel peut être une « profession privilégiée », comme l’a dit Naomi Osaka. Mais c’est quand même un métier. Comme tout employé, les athlètes ont droit à un environnement sûr pour faire leur travail.

« Nous avons besoin que les organisations sportives prennent du recul et disent : à quoi ressemble l’environnement pour ces athlètes ? À quoi ressemblent les lieux de travail diversifiés? Comment créer des modèles de santé durables ? » dit Carter.

Les problèmes de santé mentale – et la stigmatisation qui les entoure – sont courants et durables. Mais grâce à une prise de conscience accrue, une conversation a commencé qui rendra plus difficile la poursuite de cette stigmatisation.

“Le sport est un microcosme de la société”, a déclaré Ottley. « Les problèmes de santé mentale ont toujours été là, mais la différence est que maintenant nous en parlons. »

Reste à savoir si la vague actuelle d’athlètes s’exprime suffisamment pour changer la culture du sport. Mais pour les athlètes individuels, ce mouvement ne pourrait pas être plus profond.

“Ils préparent le terrain”, a déclaré Stewart. «Cela donne aux gens un moyen d’introduire la conversation. Cela rend plus sûr pour les athlètes d’en parler. »

Ce mois-ci, Biles est revenue à la compétition pour la dernière épreuve des Jeux olympiques, remportant la médaille de bronze pour sa performance à la poutre. Elle a déclaré aux journalistes qu’elle concourait pour elle-même et pour personne d’autre, prouvant qu’une grande performance ne peut pas être forcée.

Si ce que nous voulons des athlètes, c’est d’être impressionnés, alors peut-être devons-nous commencer à comprendre ce qu’il faut pour y arriver. Parfois, c’est une pause pour la santé mentale.

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