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Les montagnes russes émotionnelles et physiques de ma reconstruction mammaire

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Ma reconstruction mammaire a été transformatrice et curative, mais c’était aussi un défi émotionnel.

Illustration de Maya Chastain

Lorsque j’ai reçu un diagnostic de cancer du sein en 2014 à l’âge de 42 ans, j’ai été référée à quelques chirurgiens plasticiens. Il ne m’est jamais venu à l’esprit qu’un chirurgien plasticien pourrait ne pas avoir d’expérience avec les patientes atteintes d’un cancer du sein. Dans le chaos post-diagnostic, je ne savais même pas demander. Je pensais que la reconstruction serait la partie facile.

Je n’étais pas non plus en contact avec la communauté du cancer du sein, où d’autres auraient pu me donner du pouvoir avec leurs histoires et leurs expériences.

Quand on m’a donné les noms de trois chirurgiens plasticiens, je suis allé avec celui qui a accepté mon assurance maladie. Ma consultation a été brève. Ils m’ont montré un petit portfolio de reconstructions mammaires utilisant des implants et m’ont expliqué la procédure.

Ils ne m’ont pas informé d’autres options, comme la reconstruction autologue (en utilisant vos propres tissus pour les monticules mammaires plutôt que les implants) ou la fermeture esthétique à plat. Ils n’ont jamais mentionné comment le rayonnement peut affecter une reconstruction.

Se préparer mentalement à la reconstruction

Avant de partager plus sur mon expérience de reconstruction réelle, je veux partager comment je me suis donné un petit sens de la cérémonie pour honorer mon corps avant les changements imminents.

Avant que quoi que ce soit ne soit fait sur mon corps, je me suis documenté avec de simples captures d’iPhone. Déjà en deuil, j’essayais de dire au revoir et de commencer un processus de deuil.

Je me souviens clairement d’avoir pris des photos de mes seins dans mon soutien-gorge préféré le jour où j’ai reçu mon diagnostic, en me demandant si j’allais mourir, en me demandant ce que ce serait de perdre mes seins.

Avant ma mastectomie, j’ai également pris des photos personnelles intimes de ma poitrine avec mon mari d’alors. Je voulais me souvenir de ce qui était et ne serait plus jamais.

Je suis revenu à ces photos un nombre incalculable de fois pour réfléchir au chemin parcouru et pour honorer la mémoire de l’ancien moi lorsqu’un pincement au cœur est arrivé. Il était réconfortant de se tourner vers ces images pendant des moments émotionnels, comme écouter une chanson triste lorsque l’on travaille sur ses sentiments après une rupture.

Plus tard, j’ai utilisé ces photos de prémastectomie et d’autres photos prises tout au long de mon traitement, de ma reconstruction et de mon rétablissement dans le cadre d’une exposition intitulée «Reconstruit : un projet de documentation sur le cancer du sein» installée à El Comalito Collective.

Je n’ai jamais eu l’intention de montrer à personne, sauf à mes amis les plus proches, ces selfies iPhone décousus. Mais pour moi, documenter mon expérience et éduquer les autres m’a apporté une certaine guérison. L’exposition m’a permis de me sentir vue et entendue tout en enseignant aux téléspectateurs mon expérience individuelle du cancer du sein.

J’encourage souvent les gens à guérir la douleur des corps modifiés par des moyens créatifs comme l’écriture, la peinture, la sculpture, le mouvement de danse incarné ou le collage. Cela peut vous aider à traverser en profondeur les émotions d’avoir un corps changé, même si vous ne vous considérez pas créatif.

Ce que j’ai appris après la mastectomie

Au moment de la mastectomie, j’avais des extenseurs thoraciques placés sous mes muscles pectoraux. Les extenseurs thoraciques sont essentiellement des ballons vides que les chirurgiens remplissent de solution saline au fil du temps pour étirer le tissu thoracique restant et accueillir les implants mammaires plus tard.

Mon premier remplissage salin d’extenseur thoracique a été très douloureux et je suis retourné chez mon chirurgien plasticien le même jour pour retirer une partie de la solution saline. Soulagement instantané ! Au cours des 7 mois suivants, les remplissages salins ne m’ont jamais causé beaucoup de douleur.

Le chirurgien plasticien a mis mes implants avant que je commence la radiothérapie. Plus tard, j’ai appris à quel point c’était une erreur. Les radiations provoquent souvent une cicatrisation, un resserrement et un rétrécissement de la peau et des tissus, ce qui peut grandement affecter le résultat des implants ou des reconstructions autologues.

J’étais très insatisfait de ma reconstruction implantaire, qui était loin de ma taille précédente.

Je ne peux parler que de ma propre expérience et de mes observations au sein de la communauté du cancer du sein au fil des ans, mais je me méfierais d’un chirurgien plasticien prêt à faire une reconstruction avant la radiothérapie. Si vous savez que vous avez besoin de radiations, trouvez un chirurgien qui a travaillé avec des tissus radiés.

Le tissu cicatriciel irradié a provoqué le déplacement de mes implants vers ma clavicule et mon aisselle. Ce n’était pas douloureux, mais c’était inconfortable.

Je portais toujours un soutien-gorge à poche moche qui contenait des prothèses mammaires pour essayer d’imiter mon ancienne forme. J’ai manqué de porter de la belle lingerie et je n’ai jamais porté de hauts décolletés ou à col en V. Je ne ressemblais en rien à mon ancien moi dans les vêtements, et je suis devenu très déprimé.

C’est un euphémisme de dire que j’étais privé. Je pleurais profondément l’amputation de mes seins et la perte de la zone érogène de mes mamelons.

Je savais que je devais trouver un nouveau chirurgien plasticien et voir s’il pouvait améliorer ma situation.

Trouver de la communauté et de l’espoir

Finalement, je me suis connecté avec la communauté du cancer du sein sur Instagram via des hashtags. J’ai vu des défenseurs de l’appartement comme Beth Fairchild et feu Chiara D’Agostino, dont la visibilité m’a amené à envisager sérieusement la fermeture à un moment donné.

D’autres ont également partagé des photos de leurs reconstructions mammaires. Le leur avait l’air bien, le mien non. Je suis devenu plus écrasé et j’avais envie d’avoir à nouveau mes courbes.

Finalement, j’ai rencontré quelqu’un qui avait subi une reconstruction par lambeau DIEP. Ils avaient une cicatrice de hanche à hanche où le tissu du ventre a été retiré et transplanté à la poitrine. Ils m’ont laissé voir et sentir la reconstruction et m’ont décrit l’opération.

J’étais impressionnée par le naturel des seins reconstruits – ils pendaient naturellement, tremblaient et étaient doux et chauds comme les seins que j’avais autrefois. Cela m’a donné de l’espoir.

Plus tard dans la journée, j’ai examiné mes cicatrices de retrait de radiation et j’ai senti à quel point mes implants étaient froids et durs. Je détestais ma poitrine et je voulais quelque chose de mieux. C’est alors qu’un ami du cancer du sein m’a orienté vers un nouveau chirurgien plasticien.

Le chirurgien m’a dit qu’ils pourraient améliorer mes implants, mais aussi que je pourrais être un bon candidat pour une chirurgie autologue. Ils m’ont immédiatement pris rendez-vous avec leur pair, un microchirurgien, spécialisé dans les reconstructions de lambeaux.

Rencontrer mon chirurgien, Christian Kirman, MD, à Walnut Creek, en Californie, s’est avéré être une expérience transformatrice pour moi, à la fois mentalement et physiquement. Le Dr Kirman m’a rendu ce que j’avais perdu : la confiance et la paix du dégoût de l’image corporelle.

Je n’oublierai jamais de voir ma deuxième reconstruction pour la première fois. Malgré les drains, les agrafes, les points de suture et les ecchymoses, j’avais à nouveau des rondeurs ! J’avais hâte d’acheter de jolis nouveaux soutiens-gorge.

Je me sentais comme une nouvelle personne avec le poids de la dépression et du désespoir levé. Je ne pouvais évidemment pas être comme la vieille Monica, mais avoir à nouveau des courbes m’a aidé à guérir.

Je regarde toujours avec étonnement quand je vois que j’ai à nouveau un décolleté.

Reprendre le contrôle de mon corps

La reconstruction par lambeau DIEP est une chirurgie extensive avec un long temps de récupération. Mon opération a duré environ 14 heures et j’ai été hospitalisée pendant 5 jours. L’objectif de la première intervention chirurgicale était de s’assurer que le tissu du ventre déplacé vers ma poitrine ne se nécrosait pas.

Plus tard, j’ai subi des chirurgies de révision par pincement pour la symétrie et la reconstruction du mamelon, qui sont des protubérances de mamelon fabriquées à partir de ma propre peau.

J’ai également subi une greffe de graisse, qui consiste à extraire la graisse des vues des donneurs sur votre corps par liposuccion et à l’injecter autour des nouveaux monticules mammaires pour sculpter la forme et ajouter du volume si nécessaire.

À un moment donné, je voulais avoir des tatouages ​​​​d’aréole ou peut-être des tatouages ​​​​d’illustration décoratifs pour que ma reconstruction ait l’air terminée. Les tatouages ​​sont une option merveilleuse et nécessaire pour certaines personnes.

Cependant, au fil des ans, je suis devenu un lieu d’acceptation avec mes cicatrices. Pour moi maintenant, l’absence de mes mamelons et l’apparence de mes cicatrices sont normales pour ce qui s’est passé.

Je n’ai pas honte et je ne ressens pas le besoin de les « finir » de cette façon maintenant, mais je me réserve le droit de changer d’avis à l’avenir.

Mon message pour les autres

Je veux que les gens sachent que vous n’avez pas à reconstruire tout de suite. Vous pouvez attendre des mois ou des années. Vous pouvez rejoindre la ligue des personnes normalisant la fermeture plate esthétique.

Trouvez ce qui vous convient et ne vous arrêtez pas tant que vous n’êtes pas satisfait. Obtenez les deuxième et troisième avis des chirurgiens.

Le fait de retrouver mes courbes et de ressembler davantage à mon ancien moi a été une guérison pour moi. Il y a toujours un impact émotionnel lorsque j’essaie de vivre ma meilleure vie, comme lorsque j’ai des rendez-vous. Expliquer que j’ai des cicatrices au lieu de mamelons, et qu’une partie de mon ventre vit maintenant sur ma poitrine, peut être fastidieux et anxiogène.

Si vous lisez ceci et avez des questions sur la reconstruction et que vous n’êtes pas encore connecté avec la communauté du cancer du sein, je vous invite à consulter la communauté de soutien par les pairs de BC Healthline, où je suis le guide communautaire.

Nous avons des groupes pour la reconstruction mammaire et la fermeture à plat, où vous pouvez vous connecter avec d’autres pour poser des questions, partager des histoires personnelles et des conseils pratiques, et simplement être entendu et maintenu dans un espace sûr.

Et bien que ce que je pensais être la partie la plus facile de mon traitement contre le cancer s’est avéré être l’un des aspects les plus difficiles sur le plan émotionnel, ce fut aussi une expérience transformatrice et curative à la suite de mon traumatisme du cancer.


Monica Haro est originaire de la région de la baie de San Francisco, où elle élève actuellement son fils, Christian. Elle est le guide de la communauté de soutien au cancer du sein BC Healthline, siège au conseil d’administration de Bay Area Young Survivors (BAYS) et a présenté son exposition d’art sur la défense du cancer du sein avec El Comalito Collective à Vallejo, en Californie, au cours des 3 dernières années. Le café, les livres, la musique et l’art la rendent heureuse. Suivez-la sur Instagram ou connectez-vous avec elle par e-mail.

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