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Les nourrissons peuvent-ils contracter la leucémie?

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Alors que la leucémie infantile est le type de cancer le plus courant chez les enfants, la leucémie chez les enfants de moins d’un an est très rare.

En fait, seulement environ 160 nourrissons aux États-Unis reçoivent un diagnostic de leucémie chaque année, selon une revue des études de 2016.

La leucémie chez les nourrissons peut être très difficile à traiter et ces nourrissons ont besoin de soins hautement spécialisés. Le traitement peut inclure une chimiothérapie ou une thérapie par cellules souches.

Qu’est-ce que la leucémie infantile ?

La leucémie est un type de cancer qui affecte les cellules sanguines fabriquées par le corps. En règle générale, les nourrissons sont capables de produire la bonne quantité de globules blancs pour lutter contre les maladies et les infections.

Les nourrissons atteints de leucémie produisent trop de globules blancs. Les cellules se développent rapidement et empêchent le corps d’avoir la bonne quantité d’autres cellules sanguines, y compris les globules rouges et les plaquettes.

Il existe plusieurs types de leucémies, mais le terme « leucémies infantiles » désigne généralement deux types lorsqu’elles surviennent chez des enfants de moins d’un an :

  • Leucémie lymphoïde aiguë (LAL). Ce type de leucémie commence dans le système immunitaire. Elle affecte un type de globules blancs immatures appelés lymphocytes. Sur 90 cas des nourrissons ALL sont diagnostiqués chaque année, selon une revue des études de 2016.
  • Leucémie myéloïde aiguë (LAM). Ce type de leucémie commence dans la moelle osseuse. Au fur et à mesure qu’il grandit, il se propage dans la circulation sanguine et dans le corps. Sur 70 cas des LAM infantiles sont diagnostiquées chaque année.

Quels sont les symptômes de la leucémie infantile ?

Les symptômes de la leucémie chez les enfants plus âgés peuvent être légers au début. Ils peuvent être similaires aux symptômes de la grippe ou d’autres affections moins graves.

Ce n’est généralement pas le cas des nourrissons. Les nourrissons atteints de leucémie ont tendance à devenir plus malades beaucoup plus rapidement et à présenter des symptômes plus graves.

Les nourrissons sont plus susceptibles de présenter des signes et des symptômes tels que :

  • Nombre élevé de globules blancs. Cela peut provoquer des symptômes tels que :

    • fièvre
    • fatigue
    • des ganglions lymphatiques enflés
    • difficulté à prendre du poids
    • perte de poids
    • difficulté à respirer
  • Gonflement du foie et de la rate. Cela peut provoquer un jaunissement de la peau et des yeux appelé jaunisse, ainsi que des vomissements et des ecchymoses faciles.
  • Cellules leucémiques qui se propagent dans la peau. Cela provoque une éruption cutanée connue sous le nom de leucémie cutanée. Les nourrissons atteints d’éruption cutanée ont des bosses surélevées qui sont généralement violettes, brunes, rouges ou de la couleur de la peau. L’éruption cutanée se trouve souvent sur le visage, le cou et le haut du corps.
  • Problèmes du système nerveux. Lorsque la leucémie affecte le système nerveux d’un nourrisson, elle peut provoquer des mouvements étranges des membres et des difficultés à rester éveillé.

Les nourrissons atteints de leucémie ressentiront probablement également des douleurs, des douleurs musculaires et d’autres malaises. Cela amènera probablement le bébé à montrer des signes de détresse, comme des pleurs et des cris. Le nourrisson peut avoir du mal à manger et dormir plus qu’un nourrisson typique.

C’est toujours une bonne idée d’emmener un nourrisson chez un professionnel de la santé s’il présente des symptômes de santé ou s’il semble anormalement angoissé. Même si la cause n’est pas aussi grave que la leucémie infantile, il est important de se faire soigner le plus tôt possible.

L’American Academy of Pediatrics recommande que les nourrissons aient plusieurs visites de bien-être tout au long de leur première année de vie.

Cependant, si votre enfant présente des symptômes de leucémie ou si vous êtes inquiet, consultez immédiatement votre pédiatre plutôt que d’attendre la prochaine visite de puits prévue.

Comment diagnostique-t-on la leucémie chez les nourrissons?

Votre médecin vous posera plusieurs questions si votre nourrisson présente des symptômes de leucémie. Ils voudront connaître les symptômes exacts de votre bébé et depuis combien de temps ces symptômes sont présents. Ils vous demanderont probablement si vous avez des antécédents familiaux de cancer ou d’autres affections.

Le médecin pourrait alors examiner votre bébé pour :

  • signes d’ecchymoses
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • leucémie cutanée éruption cutanée

Votre bébé aura besoin de tests pour confirmer un diagnostic. Ils devront avoir leur sang prélevé pour le travail de laboratoire.

Chez les nourrissons, en particulier les nourrissons de moins de 6 mois, le sang est souvent prélevé au talon du bébé. C’est ce qu’on appelle une ponction cutanée, et elle est réalisée en piquant le talon avec une petite aiguille, puis en recueillant les gouttes de sang.

Les nourrissons peuvent également avoir du sang standard en insérant une aiguille dans une veine. Votre enfant pourra peut-être s’asseoir sur vos genoux pendant l’exécution de cette opération.

Les prises de sang permettent à un laboratoire de tester le sang pour déterminer le nombre de globules blancs, de globules rouges et de plaquettes de votre nourrisson.

Le prélèvement de sang leur permettra également d’examiner les cellules au microscope et de rechercher toute cellule anormale. Les nourrissons atteints de leucémie auront un nombre élevé de globules blancs et de cellules anormales.

Votre enfant pourrait également avoir besoin d’un test pour vérifier sa moelle osseuse. Ils seront mis sous anesthésie pour cette procédure, appelée biopsie de la moelle osseuse.

Au cours de cette procédure, une aiguille sera insérée dans la colonne vertébrale afin qu’un échantillon de cellules de moelle osseuse et un petit morceau d’os puissent être prélevés. Cela aide à déterminer s’il y a des cellules cancéreuses dans la moelle osseuse.

Quelles sont les causes de la leucémie chez les nourrissons?

Les scientifiques et les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause la leucémie chez les nourrissons. La maladie est très rare et il est difficile de tirer des conclusions à partir d’un si petit échantillon. Cependant, il est théorisé que la génétique peut jouer un rôle important dans la leucémie infantile.

Des chercheurs pensent que certains enfants héritent de gènes ou de mutations génétiques qui les rendent plus susceptibles de développer une leucémie en tant que nourrissons.

Des chercheurs On soupçonne également que les expositions environnementales et d’autres facteurs pendant la grossesse peuvent augmenter le risque qu’un nourrisson développe une leucémie, mais cela fait toujours l’objet d’une enquête.

Quels sont les facteurs de risque courants pour un nourrisson de développer une leucémie?

Comme il n’y a pas de cause connue de leucémie chez les nourrissons, il est difficile d’identifier les facteurs de risque exacts.

La leucémie infantile est également très rare. Avec si peu de cas chaque année, il est plus difficile pour les chercheurs d’étudier la maladie et d’apprendre quels pourraient être les facteurs de risque. Cependant, il y a des choses qui rendent plus probable qu’un nourrisson développera une leucémie. Il s’agit notamment d’avoir :

  • certaines maladies génétiques, y compris le syndrome de Down et le syndrome de Li-Fraumeni
  • une condition qui affecte le système immunitaire
  • un frère atteint de leucémie

Comment traite-t-on la leucémie chez les nourrissons?

Le traitement des nourrissons atteints de leucémie est souvent différent du traitement des enfants plus âgés atteints de leucémie. Les nourrissons sont plus susceptibles d’avoir de la difficulté à tolérer les traitements et les médicaments standard contre la leucémie. Le traitement dépend de la réaction initiale du nourrisson et du type de leucémie dont il souffre.

Les nourrissons atteints de leucémie seront traités par des oncologues pédiatriques spécialisés dans le cancer de l’enfant.

Vous devrez peut-être emmener votre enfant dans un hôpital spécialisé ou un centre de cancérologie pour un traitement. Les nourrissons atteints de leucémie recevront généralement une chimiothérapie au centre.

Chimiothérapie

Les nourrissons atteints de LAM sont traités par chimiothérapie. Il y a deux phases de traitement, l’induction et la consolidation.

Pendant la phase d’induction, le nourrisson recevra une chimiothérapie intensive jusqu’à ce que la LAM entre en rémission.

Une fois la LAM en rémission, les nourrissons recevront de plus petites doses de chimiothérapie pour tuer toutes les cellules cancéreuses restantes. C’est ce qu’on appelle la consolidation.

Les nourrissons atteints de LAL recevront également une chimiothérapie. Certaines études ont montré que les protocoles de chimiothérapie pour la LMA sont plus efficaces chez les nourrissons atteints de LAL que la chimiothérapie normalement utilisée pour la LAL chez les enfants plus âgés. Le déroulement exact du traitement dépendra de la façon dont le nourrisson réagit d’abord au traitement.

Thérapie par cellules souches

Car jusqu’à 50 pourcent des nourrissons atteints de rechute de leucémie, les nourrissons atteints de leucémie peuvent subir des greffes de cellules souches, également appelées greffes de moelle osseuse, en plus de la chimiothérapie.

La greffe de cellules souches vient généralement après la consolidation, qui est une chimiothérapie forte avec les objectifs de :

  • Diminution des cellules plus anciennes de la moelle osseuse. Cela fait de la place pour la nouvelle moelle.
  • Tuer les cellules cancéreuses restantes. Cela aide à empêcher le cancer de se développer et de se propager.
  • Arrêter ou ralentir le système immunitaire. Cela permet d’éviter le rejet des cellules souches implantées.

Après consolidation, les cellules souches sont injectées dans une ligne centrale, qui est un petit tube inséré dans une veine près du cœur. Le nourrisson devra rester à l’hôpital pendant que les nouvelles cellules souches commencent à se développer pour aider à prévenir l’infection.

L’oncologue de votre enfant déterminera la meilleure option de traitement pour lui.

Quelles sont les perspectives pour les nourrissons atteints de leucémie?

La leucémie chez les nourrissons se propage rapidement et est plus difficile à traiter que la leucémie chez les enfants plus âgés. Cela conduit à une pire perspective pour les nourrissons atteints de leucémie.

Dans un Étude de 25 ans qui comprenait plus de 15 000 enfants atteints de leucémie, les chercheurs ont découvert que l’âge d’un enfant au moment du diagnostic est un prédicteur du rétablissement, les nourrissons de moins d’un an ayant les taux de survie les plus bas des enfants atteints de LAL ou de LAM.

Un autre facteur est le nombre de globules blancs au moment du diagnostic. Les nourrissons dont le nombre de globules blancs est très élevé au moment du diagnostic ont des perspectives moins prometteuses que les nourrissons dont le nombre de globules blancs est inférieur.

Des recherches sont actuellement en cours pour aider à trouver des traitements et des méthodes qui surmontent les défis du traitement des nourrissons. Bien que les taux de survie soient plus faibles pour les nourrissons, les perspectives pour les enfants atteints de leucémie infantile sont généralement bonnes avec des taux de survie à 5 ans de près de 90 pour cent pour TOUS et 60 à 70 pour cent pour la LMA. Le taux de survie à 5 ans pour les nourrissons de moins d’un an est de 46 % pour la LAL et légèrement meilleur pour la LAM.

La ligne de fond

La leucémie infantile est un cancer très rare mais très grave. Les nourrissons atteints de leucémie peuvent présenter des symptômes plus graves que les enfants plus âgés et il peut être plus difficile pour les médecins de les traiter.

Des recherches sont en cours pour trouver les causes et les traitements de la leucémie infantile et pour améliorer les résultats futurs.

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