Les ordinateurs portables modulaires ne sont (probablement) pas l’avenir

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Un ordinateur portable démonté.
Golubovy/Shutterstock.com

Un ordinateur portable modulaire permet des mises à niveau et des modifications de composants sans acheter un nouvel ordinateur. C’est une idée séduisante et les ordinateurs de bureau fonctionnent déjà de cette façon, mais les réalités de la conception des ordinateurs portables font qu’il est peu probable que les ordinateurs portables entièrement modulaires soient courants.

Les ordinateurs portables grand public sont un peu modulaires

Installation d'une nouvelle RAM dans un ordinateur portable.
Viktollio/Shutterstock.com

Lorsque nous parlons d’un ordinateur portable modulaire, nous faisons spécifiquement référence aux ordinateurs portables qui ont des niveaux élevés de modularité. La modularité existe sur un spectre de possibilités. Il existe des ordinateurs portables sans modularité, comme le MacBook Air M1. Vous feriez mieux de vous assurer que les spécifications de stockage et de RAM sur l’ordinateur portable sont ce que vous voulez car il n’y a aucun moyen de les modifier ou de les mettre à niveau.

Ensuite, nous avons un niveau de modularité plus typique que la plupart des ordinateurs portables modernes. Il est normal d’avoir des options de mise à niveau pour le stockage et la mémoire. Cependant, dans la plupart des ordinateurs portables, les principaux composants de performance, le CPU et le GPU, sont soudés directement sur la carte mère. Ils ne sont pas conçus pour être supprimés ou modifiés.

Les fabricants d’ordinateurs portables ont essayé de trouver une norme commune pour les GPU évolutifs. Il s’appelle « MXM » et c’est un module GPU standard qui peut être remplacé par un autre. Si votre ordinateur portable utilise la norme MXM pour son GPU, vous pouvez en fait avoir la possibilité de mettre à niveau. Dans la pratique, les modules MXM ne sont généralement disponibles que directement auprès du fabricant d’ordinateurs portables et sont proposés à un prix si élevé que ce n’est pas une option pratique.

MXM semble également presque mort dans l’eau, avec les derniers modules MXM produits en 2019, comprenant les GPU mobiles de la gamme de produits RTX 20-series.

Il y a également eu quelques ordinateurs portables qui utilisent un processeur de bureau à socket, ce qui rend les mises à niveau du processeur possibles. Il s’agit généralement d’ordinateurs portables de classe station de travail qui ne sont pas tant mobiles que portables, ce qui n’a donc pas non plus été une solution courante.

Découvrez l’ordinateur portable entièrement modulaire

Cadre

L’idée d’un ordinateur portable entièrement modulaire existe depuis un certain temps et nous avons vu des tentatives intéressantes d’apporter la modularité aux ordinateurs portables, mais l’ordinateur portable Framework est peut-être le premier ordinateur portable que vous pouvez acheter qui correspond vraiment à l’idée d’un ordinateur entièrement ordinateur portable modulaire.

La promesse du Framework est un ordinateur portable léger et entièrement personnalisable. Vous pouvez même obtenir la « DIY Edition » et assembler exactement l’ordinateur portable que vous souhaitez. Cela semble incroyable. Si l’un de vos composants tombe en panne, vous pouvez acheter un remplacement auprès de Framework. S’ils fabriquent des pièces plus performantes, vous pouvez mettre à niveau ce que vous avez.

Sur le papier, cela semble être l’ordinateur portable parfait, mais il y a au moins un problème flagrant. Vous devez acheter tous les modules de Framework. Il n’y a pas de marché ouvert pour les modules qui fonctionneront dans leur système. Ce n’est pas la faute de Framework, bien sûr, ils ont résolu une longue liste de défis techniques pour en arriver là. Cependant, si jamais l’entreprise cesse ses activités, votre ordinateur portable modulaire devient très rapidement un ordinateur portable non modulaire dans le sens où votre approvisionnement en modules sera coupé.

Le problème de la standardisation

Dans un monde idéal, l’ordinateur portable de Framework servirait d’exemple pour créer un ordinateur portable modulaire. D’autres sociétés tierces commenceraient à fabriquer des modules compatibles avec celui-ci et, éventuellement, plusieurs grands fabricants d’ordinateurs portables accepteraient une norme similaire et l’industrie suivrait.

En réalité, il faudrait qu’il y ait une demande massive pour l’ordinateur portable Framework ou un ordinateur similaire avant que le marché des ordinateurs portables ne change dans cette direction. Les ordinateurs portables modulaires résolvent un problème que l’industrie des ordinateurs portables n’a pas et tant que les utilisateurs n’auront pas ce problème non plus, la modularité ne sera pas une priorité élevée.

La modularité du bureau n’était pas facile

Une main tenant un tournevis au-dessus d'un boîtier de PC de bureau ouvert.
MD_Photographie/Shutterstock.com

Bien que nous tenions pour acquis les composants standard des PC de bureau de nos jours, atteindre ces points n’était pas un processus simple ou facile. Aux premiers jours de l’ordinateur personnel, chacun faisait son truc. Pensez à des ordinateurs comme l’Apple II ou le Commodore 64. Ils existaient au sein de leurs propres écosystèmes matériels.

Avec l’avènement d’ordinateurs comme les clones IBM PC et IBM PC, nous avons finalement atteint le marché du matériel PC ouvert d’aujourd’hui. Les acteurs de l’industrie financent le développement de normes en ce qui concerne les cartes mères, les cartes d’extension et les boîtiers d’ordinateur. Malgré cela, il y a toujours des problèmes, comme peut vous le dire quiconque a essayé d’insérer une carte GPU trop longue dans son PC.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de normes matérielles pour les ordinateurs portables. Il y a eu de nombreuses normes pour les composants d’ordinateurs portables au fil des ans et c’est toujours vrai aujourd’hui. Les modules de RAM pour ordinateur portable, les disques 2,5″ et les cartes PCMCIA en sont tous des exemples.

Les conceptions d’ordinateurs portables sont difficiles à standardiser

L’une des raisons pour lesquelles il est difficile de créer des normes pour le matériel des ordinateurs portables est que les ordinateurs portables sont un défi de conception difficile. Un concepteur d’ordinateurs portables doit comprendre comment gérer les thermiques, la puissance, le poids et l’ergonomie de telle manière que vous ayez réellement un ordinateur utilisable qui tient dans un sac à dos ou un sac à bandoulière.

En fin de compte, le moyen le plus simple de le faire est de personnaliser votre matériel en fonction des besoins exacts de la conception. Les ordinateurs portables doivent s’intégrer dans des endroits où les ordinateurs de bureau ne le font pas et ils sont à la fois un ordinateur et un objet ergonomique.

Une modularité complète peut signifier des ordinateurs portables pires

Un autre point important à considérer est que les fabricants d’ordinateurs portables rivalisent intensément pour intégrer plus de puissance dans des ordinateurs plus petits et plus légers. Si les ordinateurs portables modulaires devenaient suffisamment standardisés pour être adoptés par le grand public, cette course pour pousser les ordinateurs portables à la limite serait plus limitée.

Apple MacBook Air M1

Le MacBook Air M1 offre presque toutes les performances de son frère MacBook Pro, mais à un prix bien inférieur et sans aucune possibilité de bruit de ventilateur.

En d’autres termes, nous aurions à choisir entre des ordinateurs portables plus faciles à mettre à niveau, à réparer et à utiliser pendant de longues périodes, par opposition à des ordinateurs portables incroyablement fins et légers, mais pratiquement jetables. En regardant à quel point les ultrabooks sans modularité sont populaires, cela ne semble pas être un sacrifice que la plupart des gens voudraient faire.

Les meilleurs ordinateurs portables de 2021 pour le travail, le jeu et tout le reste


Meilleur ordinateur portable dans l’ensemble
Dell XPS 13

Meilleur ordinateur portable pas cher
Acer Swift 3

Meilleur ordinateur portable de jeu
Asus ROG Zephyrus G15

Meilleur ordinateur portable pour le collège
HP Envy x360 13

Meilleur ordinateur portable 2-en-1
HP Spectre x360 13

Meilleur ordinateur portable pour l’édition
Apple MacBook Pro 16-ich avec Intel Core i7

Meilleur ordinateur portable pour les entreprises
Think Pad X1 Carbon Gen 9

Meilleur ordinateur portable pour les enfants
Lenovo Chromebook Duo

Meilleur ordinateur portable à écran tactile
Ordinateur portable Surface 4

Meilleur ordinateur portable 15 pouces
Dell XPS 15

Meilleur MacBook
Apple MacBook Pro avec puce Apple M1

Meilleur Chromebook
Acer Chromebook Spin 713

Meilleur ordinateur portable pour Linux
Dell XPS 13 Édition développeur

Meilleur remplacement d’ordinateur portable
Apple iPad Pro 11 pouces

N’oubliez pas le clavier !
Clavier magique Apple

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