Les Thaïs, un peuple frugal

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Bien sûr, de nombreux Thaïlandais empruntent plus que ce qui est raisonnable. Souvent pour une voiture (trop) chère, mais encore plus souvent par nécessité, par exemple pour l’étude des enfants, pour acheter de l’engrais, pour démarrer une petite entreprise ou pour des dépenses imprévues.

Ce qui influence aussi l’image, ce sont les histoires qui font régulièrement le tour que les Thaïlandais ne regardent pas au-delà de nos jours et qui s’illustrent par des histoires de barmaids qui – au moins avant la crise du covid – avaient un gros revenu mais où l’argent tout aussi s’envola facilement par la porte. Mais la plupart des Thaïlandais doivent travailler dur pour leur argent et donc réaliser la valeur de l’argent, encore plus que ne le réalise le farang moyen. Et dans leur environnement, ils voient également d’innombrables exemples de personnes qui, dans leur vieillesse, doivent se débrouiller avec 600 bahts par mois ou qui sont mises à la terre en raison de revers dans la vie et de services sociaux médiocres. Ces Thaïlandais veulent se protéger contre une telle calamité en mettant quelque chose de côté de temps en temps si possible. Je vais en donner quelques exemples.

Par exemple, je connais un professeur assistant avec un revenu mensuel de 10 000 bahts. Plus que suffisant pour elle car elle vit frugalement, vit toujours avec ses parents et n’a pas d’enfants. Quelques fois par semaine, elle fait don de l’argent de ses revenus à des œuvres caritatives allant des personnes qui ont perdu leur maison à cause d’un incendie aux éléphants affamés et bien sûr aux institutions bouddhistes nécessaires. Elle investit également dans un fonds gouvernemental avec un rendement de 4% auquel elle a accès en tant qu’enseignante. Elle suit actuellement un cours d’investissement car elle souhaite également investir dans des actions. Je connais aussi un étudiant qui est en dernière année d’études et qui a déjà acheté des actions. Ce ne sont bien sûr que deux exemples, mais il est frappant qu’ils me l’aient tous deux dit sans qu’on me le demande, indépendamment l’un de l’autre. Peut-être une tendance chez les jeunes en Thaïlande avec une bonne éducation.

Âgé

Je ne peux pas donner d’exemples de personnes âgées de mon environnement (Isaan) qui investissent en actions. Ils épargnent souvent d’une manière différente. Par exemple, je connais un couple de personnes âgées dont le mari est estimé à un revenu de 30 000 bahts et dont la femme en tant que coiffeuse gagne probablement plus que le revenu minimum. En plus d’acheter une voiture, ils achètent occasionnellement des terrains en garantie de leur vieillesse. Mais les familles paysannes ordinaires le font aussi si elles en ont les moyens. Par exemple, il y a une famille où, en plus de cultiver sa rizière, l’homme travaille aussi comme chauffeur de camion et où sa femme vend des légumes sur les marchés locaux. Cependant, ils parviennent également à acheter des terres supplémentaires de temps en temps.

Mais sans aucun doute, la disposition de retraite la plus populaire en Thaïlande est l’or. Et il y a plusieurs raisons à cela. Par exemple, il n’y a pratiquement pas d’agences bancaires à la campagne et de nombreux Thaïlandais qui vivent à la campagne ne viennent presque jamais en ville. L’or est alors utilisé comme une bonne alternative à un compte bancaire. Rien que dans une capitale de province comme Ubon, il existe des dizaines de magasins d’or où vous pouvez acheter ou vendre de l’or, où la différence entre le prix d’achat et de vente n’est que d’environ 3% dans le cas des pièces et un peu plus pour les chaînes les plus populaires. Cet or peut également être temporairement échangé contre de l’argent chez un prêteur sur gages ou servir de garantie pour un prêt de connaissances. Par exemple, nous avons reçu une fois une chaîne en or en garantie d’un prêt. Avec une telle garantie, vous pouvez bien sûr être assuré que vous récupérerez votre argent. L’or a déjà fait ses preuves depuis environ 3000 ans en tant qu’investissement stable, bien que soumis bien sûr à des fluctuations de prix. Au fait, qui sait que l’or a rapporté un rendement plus élevé que n’importe quelle bourse de ce siècle ? Et avec les mesures carrément extrêmes prises actuellement par de nombreuses banques centrales, vous pouvez vous attendre à ce que cette tendance se poursuive dans les années à venir.

Or

Quiconque doute de la possession d’or du Thaïlandais moyen n’y a pas prêté attention et a raté les files d’attente dans les magasins d’or ces derniers mois. Les gens dans ces rangées se tenaient là pour vendre leur or et l’offre était si grande que certains magasins d’or ont dû fermer parce qu’ils n’avaient plus d’argent pour acheter l’or. Cet or a finalement été vendu, entre autres, à la Suisse (alors que la Thaïlande est généralement un importateur d’or) et en quantités si importantes que, selon la banque centrale de Thaïlande, il avait une part importante de la balance commerciale positive de la Thaïlande au cours de ces mois et a même entraîné un taux de change nettement plus élevé du baht. Le Bangkok Post a déclaré que l’offre importante d’or provient du prix élevé de l’or. Les Thaïlandais achèteraient de l’or lorsqu’il est bon marché et le vendraient lorsqu’il est cher, contrairement à de nombreux investisseurs occidentaux qui n’achètent qu’après que la hausse ait duré un certain temps. Le Bangkok Post a sans aucun doute raison, mais ce n’est qu’une explication partielle.

La plus grande part des ventes a sans aucun doute été l’appel du propriétaire de l’or à la fonction de l’or en tant que ressource dans les moments difficiles. Et les temps ont été durs pour de nombreux Thaïlandais ces derniers mois et ils ont donc été contraints de monétiser une partie de leur or pour survivre. Car l’or n’est pas avant tout un investissement, mais plutôt une assurance fiable pour absorber les revers. Cette assurance pourrait s’avérer inestimable si, comme certains économistes s’y attendent, l’hyperinflation frappe le monde occidental, comme cela s’est produit dans la République de Weimar il y a 90 ans. Et cette attente est basée sur la création monétaire extrême actuelle et le fait que les banques centrales ne peuvent probablement pas augmenter beaucoup les taux d’intérêt avec la position d’endettement actuelle de nombreux gouvernements, entreprises et particuliers. Lorsque l’inflation a fait son apparition il y a 40 ans, l’inflation pouvait être supprimée avec succès, par exemple en augmentant les taux d’intérêt sur la dette publique et les hypothèques à 13% aux Pays-Bas et à plus de 20% au Royaume-Uni. Une telle mesure d’urgence n’est plus possible. S’il devait y avoir une hyperinflation – ce à quoi je ne m’attends pas et certainement pas prédit mais n’exclut pas non plus – le riziculteur thaïlandais aura de la chance dans sa position de producteur alimentaire et avec ses avoirs en or. Et le farang avec ses euros, yens, dollars ou livres sans valeur sera alors souvent dépendant de ce riziculteur. Les rôles sont alors radicalement inversés. Une raison supplémentaire d’être gentil avec notre compatriote thaïlandais maintenant, car nous en aurons peut-être grandement besoin dans un certain temps.

Prêt irrationnel

Enfin, un exemple de prêt inutile et irrationnel d’un riziculteur thaïlandais. Avec quoi je ne veux pas démontrer que le Thaïlandais moyen contracte des emprunts irresponsables, mais que les motifs de comportements irrationnels diffèrent peu de ceux du farang moyen. Le riziculteur en question n’était pas aisé – pas de voiture par exemple – mais ce qui le rongeait sans aucun doute c’était celui des 4 membres de la famille – en plus du cultivateur aussi sa femme et ses deux filles – il contribuait le moins au revenu familial . Plus important encore, il avait l’œil sur une jeune femme et il voulait l’impressionner. Il a décidé d’acheter une machine agricole qui, bien sûr, devrait être financée par un prêt avec la terre de sa femme en garantie. Sa femme était contre, mais a finalement cédé.

On a aussi parlé pendant un moment d’emprunter de l’argent, mais ma femme a pensé que c’était irresponsable car il y avait déjà assez de machines agricoles dans le village en question et, en plus, cela impliquait pas mal d’argent. La famille d’agriculteurs a finalement réussi à réunir le financement et nous sommes maintenant deux ans plus tard. Heureusement, jusqu’à récemment, ils ont réussi à effectuer les remboursements et les paiements d’intérêts à temps, mais actuellement, il existe un risque d’intérêts de pénalité en raison de paiements tardifs ou insuffisants. Ma femme a passé sa main sur son cœur – heureusement, ce n’était pas une grande quantité – donc ils sont en sécurité pour une autre année. Et le riziculteur ? Il a en effet réussi avec sa petite amie parce qu’elle est maintenant enceinte, bien qu’entre-temps, elle ait également découvert que posséder une machine agricole ne signifie pas nécessairement que vous avez du succès dans la vie.

Une telle chose est-elle typiquement thaïlandaise ? Non, mon professeur d’histoire au lycée a déjà expliqué le comportement de nombreux dirigeants avec le slogan “cherchez la femme”, qui traduit signifie autant que “trouver la femme”. De Jules César aux rois de France, il a su leur expliquer des décisions parfois extrêmement étranges en désignant les femmes de leur environnement. D’ailleurs, ce cri ne vient pas d’un historien mais d’un écrivain, mais ceci mis à part.

Ce comportement étrange ne se limite pas aux rois de France. Par exemple, une connaissance m’a dit un jour avec audace que dans sa jeunesse, il avait couru de nombreux kilomètres pendant des mois pour perdre du poids dans une tentative probablement désespérée d’augmenter ses chances de gagner les faveurs d’une jeune femme qu’il avait observée de si près. . Et quel homme niera avoir jamais fait des bêtises pour gagner la faveur d’une femme. Certainement pas, même si je n’entrerai pas dans les détails.

Demandez à nos lecteurs : les femmes sont-elles aussi si irrationnelles ?


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  1. Mike dit sur

    Bel article, mais la bourse ne consiste pas seulement en une augmentation de valeur comme c’est le cas pour l’or, tenez compte du dividende et vous obtenez une image complètement différente. Indice boursier à rendement total des 50 dernières années :

    Bourse : 13,611%
    Or : 4.772%

    C’est toute une différence. Source : https://www.longtermtrends.net/stocks-vs-gold-comparison/
    Faites défiler 1 graphique pour le « Incluant les dividendes : indice boursier à rendement total »

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