Home Santé Maladies & Symptômes Obstacles aux soins contre l’hépatite C : comment le coût joue un rôle

Obstacles aux soins contre l’hépatite C : comment le coût joue un rôle

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  • L’hépatite C est une infection du foie qui peut entraîner des complications graves et potentiellement mortelles si elle n’est pas traitée.
  • Les médicaments antiviraux à action directe peuvent guérir efficacement l’hépatite C en éliminant le virus de l’organisme.
  • Bien qu’il existe un remède, le coût élevé du traitement reste un obstacle aux soins.

L’hépatite C est une infection du foie causée par le virus de l’hépatite C (VHC). Au fil des ans, les chercheurs ont réalisé de nombreux progrès dans les soins et le traitement de l’hépatite C. Aujourd’hui, il existe plusieurs médicaments efficaces qui peuvent guérir l’hépatite C chez la plupart des gens.

Les antiviraux à action directe (AAD) sont généralement pris pendant 8 à 12 semaines. Les médicaments empêchent le virus de l’hépatite C de se multiplier dans le corps et peuvent prévenir les complications à long terme comme les dommages au foie.

Au début, cela semble être une excellente nouvelle. Un médicament efficace, pris pendant aussi peu que 8 semaines, et l’hépatite C peuvent être guéris.

Mais même si ces traitements sont disponibles, tout le monde n’y a pas accès.

Les médicaments AAD sont chers. Les États-Unis n’ont pas de couverture universelle pour le traitement de l’hépatite C. Pour les personnes qui n’ont pas d’assurance-médicaments, le coût peut les empêcher d’obtenir un traitement. Et même pour ceux qui ont une assurance privée, le coût peut encore être élevé.

De nombreuses personnes ont également d’autres obstacles au traitement. La stigmatisation et le manque d’accès aux soins de santé peuvent rendre difficile l’obtention des soins appropriés. Sans le bon traitement, les dommages au foie causés par l’hépatite C peuvent même entraîner la mort.

Presque 2,4 millions On estimait que les personnes aux États-Unis vivaient avec l’hépatite C chronique en 2016. En plus de cela, de nombreuses personnes atteintes d’hépatite C peuvent ne pas savoir qu’elles l’ont. Certaines personnes ne présentent pas de symptômes jusqu’à ce que des dommages permanents au foie se produisent.

Les complications de l’hépatite C sont évitables avec le bon traitement. Continuez votre lecture pour savoir comment le coût du traitement contre l’hépatite C crée des obstacles aux soins et ce qui doit être fait pour garantir que tout le monde a accès à un remède.

Coûts du traitement et des soins de l’hépatite C

Les médicaments antiviraux, tels que les AAD, peuvent guérir l’hépatite C. La plupart de ces médicaments ont été approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) au cours des 10 dernières années.

Le sofosbuvir (Sovaldi) est un AAD qui a suscité beaucoup d’attention lors de sa sortie en 2013. Chaque comprimé coûtait 1 000 $, ce qui signifie que le coût total de 12 semaines de traitement était d’environ 84 000 $. Le coût pour traiter tout le monde aux États-Unis avec l’hépatite C chronique serait de 310 milliards de dollars.

Depuis 2013, d’autres AAD pour l’hépatite C sont arrivés sur le marché, ce qui a commencé à faire baisser leur prix. Il existe également des versions génériques disponibles qui coûtent beaucoup moins cher. Une société pharmaceutique a publié une version générique de son AAD en janvier 2019 avec un coût de 24 000 $ pour le traitement. Des discussions sont en cours sur le fait que les coûts des AAD génériques pourraient être encore plus réduits.

Pourtant, le traitement de l’hépatite C n’est pas qu’un rendez-vous. Une surveillance régulière, des analyses du foie et des analyses de sang sont recommandées tout au long du traitement, ce qui peut coûter des centaines de plus. Ces tests sont effectués pour s’assurer que les médicaments agissent pour réduire la charge virale, ce qui donne plus d’informations sur la quantité d’hépatite C encore dans le corps.

Les personnes atteintes d’hépatite C peuvent également être soignées par un médecin spécialisé dans la digestion, la santé du foie ou les maladies infectieuses. Ce niveau de soins médicaux spécialisés n’est pas toujours disponible, et le coût pour consulter un spécialiste peut varier, en moyenne autour de 200 $ à 300 $ ou plus.

Même les personnes ayant une assurance-médicaments privée n’ont pas toujours accès à un traitement. Une étude de 2019 a examiné les réclamations d’assurance pour le traitement de l’hépatite C. Seules 690 demandes — 46 % — sur les 1 501 soumises ont été approuvées. 53 demandes supplémentaires ont été approuvées après que des appels ont été interjetés. Cela laisse encore beaucoup de gens coincés à payer de leur poche.

Il peut y avoir des restrictions qui empêchent d’obtenir le coût couvert. Parfois, la demande est refusée si une personne consomme toujours de l’alcool ou des drogues. D’autres fois, c’est parce que les dommages au foie ne sont pas à un stade avancé.

Aide financière

Certaines sociétés pharmaceutiques proposent des cartes de réduction pour vous aider à payer votre traitement. Chacune des entreprises qui fabriquent des AAD ont des programmes de soutien aux patients. Il existe également des organisations de soutien aux patients qui peuvent aider à couvrir les coûts.

La Fondation du foie a une ressource qui fournit plus d’informations sur le soutien financier.

Effets sur certaines populations

Certains groupes de personnes sont plus à risque de contracter l’hépatite C. Une étude de 2021 a identifié trois groupes les plus à risque dans les pays à revenu élevé :

  • personnes qui s’injectent des drogues
  • Indigènes
  • les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH), en particulier ceux qui ont également le VIH

On estime que 80 pour cent des infections à l’hépatite C sont liées à l’utilisation de drogues injectables. En raison des effets continus des traumatismes de la colonisation, les peuples autochtones sont plus à risque de consommer de la drogue.

Ces mêmes groupes rencontrent souvent des difficultés supplémentaires pour accéder aux soins de santé. Le transport, la stigmatisation et le manque de soins culturellement adaptés sont des obstacles permanents.

Alors que la montée des médicaments génériques et une plus grande concurrence sur le marché ont réduit les coûts réels des AAD, les perceptions concernant le coût élevé demeurent. Il peut y avoir une hésitation à les prescrire s’il y a un sentiment que le coût pourrait ne pas en « valoir la peine ». Par exemple, certains fournisseurs de soins de santé peuvent craindre que la personne atteinte d’hépatite C ne soit pas en mesure d’adhérer au traitement.

Ce même examen de 2021 a montré que certains fournisseurs ne veulent pas traiter quelqu’un qui consomme activement des drogues. D’un autre côté, certaines personnes qui s’injectent des drogues pensent que les programmes ne couvriront le traitement qu’une seule fois. Ils peuvent s’inquiéter de rester sobres et de ne pas être éligibles à un traitement futur. Ces croyances empêchent certaines personnes de demander un traitement.

Progrès et objectifs

L’hépatite C est reconnue comme un problème de santé publique mondial. D’ici 2030, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) se donne comme priorité de réduire les nouvelles infections à l’hépatite C en 90 pour cent et réduire les décès dus au virus de 65%.

Une idée est de créer un programme similaire au Programme d’aide aux médicaments contre le SIDA (ADAP). ADAP est disponible dans tous les États et territoires des États-Unis. Le financement provient du gouvernement fédéral pour soutenir les personnes à faible revenu vivant avec le VIH. Cela signifie que le coût du traitement du VIH n’est plus un obstacle à l’obtention des soins appropriés. Un programme similaire pour les personnes atteintes d’hépatite C éliminerait l’obstacle des coûts.

Les chercheurs tentent également de déterminer si toutes les personnes atteintes d’hépatite C doivent consulter un spécialiste, ce qui peut augmenter les temps d’attente et les coûts. Dans un Essai 2017, des chercheurs du District de Columbia ont cherché à savoir si un modèle communautaire pouvait fonctionner. Les médecins de soins primaires et les infirmières praticiennes ont été formés pour fournir un traitement par AAD. Certaines personnes ont été vues par ces prestataires formés, et d’autres ont vu un spécialiste.

Ils ont constaté que les taux de guérison étaient les mêmes dans tous les groupes et qu’il n’y avait pas d’effets indésirables. La prestation de soins dans un cadre communautaire peut augmenter l’accès et réduire les coûts des soins.

Medicaid a également publié un rapport au début de 2021 montrant plusieurs améliorations dans l’accès aux soins contre l’hépatite C. En 2014, de nombreux États ne savaient pas qui était admissible à un traitement par l’intermédiaire de l’assurance-maladie. Plusieurs États avaient des règles selon lesquelles les personnes devaient avoir de graves dommages au foie avant que Medicaid ne paie. En 2017, 32 États avaient modifié ces règles. Ces changements signifient qu’une personne peut accéder à un traitement avant que des dommages au foie ne surviennent ou à un stade plus précoce.

Le même rapport Medicaid montre également que plusieurs États ont modifié les règles de sobriété. En 2014, 28 États avaient des règles selon lesquelles une personne devait être sobre pendant un certain temps avant de recevoir un traitement. Aujourd’hui, en 2021, 74 % des programmes Medicaid des États n’ont aucune règle sur la sobriété. Cela réduit considérablement la discrimination à l’égard des personnes qui s’injectent des drogues.

Il y a également eu des problèmes avec qui était autorisé à prescrire des médicaments AAD. À partir de mai 2021, la plupart des États autoriseront la prescription d’un traitement contre l’hépatite C en dehors d’un spécialiste. Seize États autorisent le traitement s’il est effectué en consultation avec un spécialiste. Seuls deux États – l’Arkansas et le New Jersey – exigent toujours qu’un spécialiste soit celui qui prescrit le traitement.

L’hépatite C peut entraîner des complications telles que des lésions hépatiques, mais elle est hautement traitable. Les AAD sont une classe de médicaments relativement nouvelle qui peuvent guérir l’hépatite C chez la plupart des gens. Mais le coût élevé du traitement est un obstacle pour beaucoup d’entre eux pour obtenir les soins dont ils ont besoin.

Bien qu’il y ait eu des progrès dans l’accès aux soins, il est possible de faire davantage. De nombreux États américains ont amélioré l’accès en modifiant leurs politiques d’assurance-maladie. Il y a aussi un mouvement vers des soins plus communautaires pour éviter l’attente et le coût de travailler avec un spécialiste. Avec ces changements, il est possible que les nouvelles infections et les décès puissent être considérablement réduits – et potentiellement éliminés – dans les années à venir.

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