Phuket : Un top dans le sud de la Thaïlande !

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Phuket, île de la mer d’Andaman dans le sud-ouest de la Thaïlande. Surnom : « La Perle du Sud ». Outre de belles plages, une mer bleu azur et une température agréable, vous pourrez profiter d’une histoire et d’une culture intéressantes.

Chan et Mook

Culture, histoire et Phuket ? Cela ne semble pas aller ensemble, mais je me trompe. Immédiatement après mon arrivée, je rencontre l’histoire : sur le chemin de l’aéroport à mon hôtel, je passe devant une statue au milieu d’un rond-point. Il s’agit de Chan et Mook, deux sœurs qui ont réussi à empêcher les envahisseurs birmans de s’emparer de l’île à la fin du XVIIIe siècle. Depuis, elles sont honorées en tant qu’héroïnes nationales.

Et culturelle ? La ville de Phuket présente de beaux exemples d’architecture sino-portugaise : des bâtiments publics (tels que l’hôtel On-On et le musée Thai Hua), des maisons résidentielles et des magasins (sur Krabi, Ranong et Dibuk Road), tous réalisés dans des tons pastel doux et décorés avec des sculptures et des décorations subtiles. Des bâtiments historiques datant de l’époque où les marchands chinois de Penang Malay se sont installés ici et l’économie de Phuket dépendait du caoutchouc et de l’étain. Beaucoup plus d’histoire et de culture peuvent être trouvées dans les musées Thai Hua et Talang.

Au paradis

Aujourd’hui, le tourisme est la principale source de revenus, et ce n’est pas étonnant. Phuket est facile d’accès (à environ 70 minutes de vol de Bangkok) et a tout ce que le touriste moderne désire : des plages dorées, des baies intimes, des hébergements de toutes formes et tailles, de nombreux emplacements pour les plongeurs et les snorkelers et une multitude d’îles tropicales où vous pouvez vous sentir au paradis sans aucun doute.

Les plages les plus populaires (Patong, Karon et Kata) se trouvent du côté ouest de l’île, séparées par des caps denses. Du côté est, vous trouverez un certain nombre de petites îles dont Sirae est surtout connue avec son port de pêche. Voici aussi un village sur pilotis des soi-disant gitans de la mer. Au nord-est se trouve le port de plaisance, point de départ de toutes sortes d’excursions en mer.

formations karstiques

Ces voyages vont d’une croisière romantique au coucher du soleil à des expéditions de plongée et des explorations dans la baie de Phang Nga, célèbre pour ses formations karstiques déchiquetées s’élevant perpendiculairement à la mer. Certaines de ces formations forment un anneau élevé autour d’un lagon que vous ne pouvez visiter qu’à marée basse. Ce sont de petits environnements autonomes avec leur propre flore et faune et ceux qui y pénètrent sont profondément impressionnés par le silence intense et la nature intacte. La visite de ces phénomènes naturels est souvent associée à une visite des grandes îles voisines telles que Koh Yao ou les populaires îles Phi Phi.

Khao Lak et Khao Sok

En plus d’être une attraction en soi, Phuket est un point de départ idéal pour explorer la zone côtière du continent. Par exemple, les environs de Krabi au sud ou Khao Lak et le parc national Khao Sok au nord. Khao Lak est moins connu dans notre pays, mais il est typique de la beauté de la côte ouest. Il y a de belles plages ici et la mer est propre.

En chemin, je me souviens du tsunami de 2004 qui a durement frappé cette côte à l’époque. Au milieu d’un des villages, des bateaux de pêche reposent sur la terre ferme ; par la force du raz-de-marée, ils ont été projetés loin à l’intérieur des terres. Et il y a un mémorial impressionnant aux nombreuses victimes. Pour la nature pure, je me rends à Khao Sok, un parc national avec une flore et une faune uniques. Je fais divers voyages dans la nature, à pied, à cheval, en pirogue ou… peut-on être plus thaï ?… à dos d’éléphant.

Auteur : Henk Bouwman


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