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Pourquoi je milite : prendre la parole pour ma propre santé m’a permis de soutenir les autres

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Devenir un défenseur de ma propre santé m’a aidée à être une meilleure ressource pour les autres personnes atteintes d’un cancer du sein.

Collage par Bretagne Angleterre

Why I Advocate met en lumière des membres de la communauté du cancer du sein qui travaillent pour faire du monde un endroit plus accueillant, équitable et accessible. Qu’il s’agisse d’appeler à un changement de politique, de souligner le besoin de représentation ou simplement d’offrir le soutien qu’ils souhaitent avoir, ces défenseurs sont la preuve que nous sommes plus forts ensemble.

Environ 3 mois après la naissance de mon deuxième enfant, j’ai senti une grosseur dans mon sein, mais mon esprit ne s’est pas immédiatement tourné vers un diagnostic de cancer possible. C’est parce que j’allaitais et j’avais entendu dire qu’il était assez courant d’avoir une mammite, alors j’ai pensé que c’était un canal bloqué.

J’ai pompé pour me débarrasser de tout le lait, j’ai pris des douches chaudes et je m’attendais à ce que la grosseur disparaisse. Mais ce n’est pas le cas.

Quand je suis allé faire une échographie, le médecin était sûr que c’était de toute façon un canal bouché, mais j’ai senti dans mon corps que les résultats ne seraient pas une bonne nouvelle.

Quand ils ont découvert qu’il s’agissait d’un cancer du sein, mon équipe de santé a été très surprise, mais je ne l’ai pas été, car mon corps m’avait prévenu que c’était probablement le cas.

Cet instinct a en fait commencé quelques années auparavant, lorsque je suis tombée enceinte pour la première fois. Il y a tellement de conseils sur la façon dont vous êtes censé vous sentir, à quoi ressemble la grossesse et comment l’accouchement pourrait se dérouler – et les contradictions sont accablantes. J’en suis arrivé au point où il me semblait contre-productif de faire autre chose que d’écouter mon corps.

Cette pratique a été approfondie et renforcée depuis lors. Ainsi, lorsque j’ai reçu l’appel téléphonique indiquant qu’il s’agissait d’un cancer, mon corps était prêt pour le traitement, mais ma santé émotionnelle avait besoin de rattraper son retard.

Au début, j’étais réticent à aller dans des groupes de soutien. Je me suis dit : « Vous suivez un traitement, vous obtenez une double mastectomie et votre vie redeviendra normale. »

J’ai vraiment pensé que je pourrais reprendre là où je m’étais arrêté une fois le traitement terminé. Mais ce qu’ils ne vous disent pas, c’est que la vraie lutte se produit lorsque vous avez terminé le traitement.

Après tout, lorsque vous suivez un traitement actif, votre main est tenue à chaque étape du processus. Mais quand vous avez terminé, c’est parti. Vous vous sentez abandonné à certains égards parce que tout ce que vous avez, ce sont des rendez-vous d’enregistrement.

C’est alors que j’ai pensé, j’ai besoin d’aide. J’ai besoin de soutien.

En savoir plus sur la représentation dans la communauté du cancer du sein

Vivant dans la banlieue de Salt Lake City, c’est très blanc. En fait, là où je vis, ma sœur, ma mère, mon frère et moi-même représentons probablement 70 pour cent de la diversité ici.

Je suis la fille de deux immigrés du Salvador et je me doutais qu’il n’y aurait pas beaucoup de personnes, voire aucune, qui me ressemblaient dans les groupes de soutien locaux. Mais j’ai trouvé un groupe qui faisait partie de la Young Survival Coalition, qui se concentre sur les femmes de moins de 40 ans qui ont reçu un diagnostic de cancer du sein.

Peu de temps après mon adhésion, l’organisation a tenu un sommet national. Même si je ne voyage jamais seul, j’ai acheté un billet. Cela s’est avéré changer la vie.

J’ai une maîtrise en administration publique, ce qui signifie que le plaidoyer est dans ma timonerie, mais je ne savais pas quels problèmes autour du cancer du sein avaient le plus besoin de plaidoyer.

Par exemple, lors d’une séance en petits groupes sur la diversité, la conversation a été animée sur le besoin d’être représenté dans le monde du cancer du sein. Cela m’a fait réfléchir à ce que je pouvais faire pour accroître l’accès et le soutien aux femmes comme moi.

J’ai pensé à ce qui se serait passé si ma mère avait eu un cancer du sein quand elle était jeune, vivant dans l’Utah. Se serait-elle sentie complètement seule ? Ou les femmes l’auraient-elles contactée et auraient-elles créé des liens significatifs ? Je ne suis pas sûr.

Alors, j’ai commencé à m’impliquer avec les femmes de mon groupe de soutien local et j’y ai noué des amitiés. L’un d’eux m’a encouragé à postuler au programme Living Beyond Breast Cancer Young Advocate, qui offre une formation complète sur la façon de défendre et de devenir actif dans votre communauté locale de lutte contre le cancer du sein.

L’importance d’être pris au sérieux

À peu près au même moment, j’ai développé de graves maux de dos. Il a fallu du temps pour que l’assurance couvre l’obtention d’un scanner avec contraste (utilisé pour une image plus claire). Au moment où j’ai finalement eu cette imagerie, ils ont trouvé une lésion sur ma colonne vertébrale. Le cancer s’était métastasé dans mes os.

C’est alors que j’ai pensé à ma propre histoire. J’ai été diagnostiquée pour la première fois à 33 ans en tant que jeune mère, et je me suis demandé : et si je n’avais pas écouté mon corps ? Combien de temps aurais-je laissé passer ce mal de dos parce que la compagnie d’assurance ne couvrirait pas le bon test pour le diagnostic ?

La formation en plaidoyer que j’avais reçue m’a aidé à mieux défendre mes intérêts auprès de mes propres médecins.

Par exemple, je savais, grâce à mon expérience personnelle et à mes recherches, que les personnes de couleur ont tendance à ne pas être prises au sérieux en ce qui concerne la douleur et ne reçoivent souvent pas les traitements analgésiques dont elles ont besoin.

Avant que mon frère, qui avait un cancer, ne décède il y a 7 ans, les médecins étaient méprisants lorsqu’il parlait de douleur. Ils pensaient qu’il était là pour obtenir des médicaments.

Ma tomodensitométrie a montré que non seulement j’avais une lésion, mais aussi une fracture. Être un défenseur m’a permis de me défendre et de dire que je voulais être pris au sérieux.

Traverser cette expérience est déjà assez difficile. L’ajout de discrimination et de préjugés aggrave la situation. La façon dont j’ai grandi était de respecter l’autorité, y compris les médecins. Ma mère n’aurait rien dit, mais je voulais être une avocate pour moi-même, et aussi pour d’autres femmes qui ont besoin de ce genre de reconnaissance.

C’est ce qui a conduit à mes autres efforts, comme être ambassadrice Latinx Metastatic Baddie pour l’organisation For the Breast of Us – lancée par deux femmes qui faisaient partie de cette conversation animée sur la représentation – et co-animer un podcast, Our MBC Life.

Pour moi, le plaidoyer signifie travailler à réduire le chagrin et la douleur à travers ce processus. Il s’agit d’être à l’écoute de son corps, mais aussi de se soutenir et d’être vu.

Personne n’a à vivre cela seul. Si vous cherchez du soutien, rejoignez la communauté de soutien par les pairs de BC Healthline, où vous pouvez vous connecter avec d’autres qui l’obtiennent vraiment.


Natalia est une femme de 37 ans atteinte d’un cancer du sein métastatique, vivant actuellement dans une banlieue à l’extérieur de Salt Lake City, dans l’Utah. Elle est maman d’un enfant de 3 et 5 ans. On lui a diagnostiqué un cancer du sein à un stade précoce en 2017 et un cancer du sein métastatique en 2019. Avant le cancer du sein, Natalia a obtenu une maîtrise en administration publique de l’ASU et se passionne pour le service public et l’activisme. Actuellement, Natalia est animatrice et productrice principale pour le podcast Our MBC Life et un ambassadeur Baddie pour For the Breast of Us. Natalia milite pour la sensibilisation et l’éducation au cancer du sein, principalement dans la communauté Latinx et pour les personnes de couleur. En dehors de son activisme, Natalia aime le plein air, voyager (si possible), cuisiner et passer du temps avec sa famille.

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