Que sont les profils Facebook Shadow et devriez-vous vous inquiéter ?

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Une ombre devant un logo Facebook.
AlexandraPopova/Shutterstock.com

Les services de médias sociaux collectent des données sur leurs utilisateurs, qui sont ensuite utilisées pour des publicités ciblées ou vendues directement à des tiers à diverses fins. Mais que se passerait-il si une plateforme comme Facebook collectait également des informations sur les non-utilisateurs ? C’est le cas, et cela s’appelle un “profil d’ombre”.

Pratiques de profil fantôme de Facebook

Au début de 2018, Mark Zuckerberg a admis lors d’une audience du Congrès que Facebook recueillait des informations sur des personnes qui n’étaient pas des utilisateurs de Facebook. Pour être clair, Facebook n’utilise pas le terme “profil fantôme”, mais c’est devenu le terme commun pour les informations collectées sur les personnes qui ne sont pas des utilisateurs de Facebook. (Il peut également faire référence à des données collectées sur des personnes qui sont des utilisateurs, mais les informations en question n’ont pas été fournies par eux.) Au lieu de cela, elles proviennent de sources tierces. En d’autres termes, que vous soyez un utilisateur de Facebook ou non, l’entreprise sait des choses sur vous que vous ne lui avez pas explicitement dites.

Pourquoi Facebook collecte-t-il de telles données ? Les réponses officielles varient, mais cela semble alimenter des fonctionnalités telles que “les personnes que vous connaissez peut-être” et aide les nouveaux utilisateurs à établir rapidement des connexions lorsqu’ils s’inscrivent. Quelles que soient les raisons pour lesquelles Facebook collecte ces données, vous vous demandez peut-être d’où elles proviennent en premier lieu. Bien que nous ne sachions jamais toute l’histoire, il existe quelques sources probables.

Reconstituer un profil d’ombre

Si vous avez des amis qui utilisent Facebook, il y a de fortes chances qu’ils partagent du contenu avec Facebook qui aide à peindre une image de qui vous êtes. Si vos amis publient des photos de vous, le système de reconnaissance faciale de Facebook est (en principe) capable de les faire correspondre à d’autres photos de vous sur Internet. Nous ne savons pas si Facebook a réellement fait cela, mais la technologie était certainement en place. L’utilisation par Facebook de la technologie de reconnaissance faciale a été si controversée que la société a annoncé qu’elle supprimerait les fonctions de reconnaissance faciale et supprimerait toutes les données collectées à l’aide de la technologie.

Lorsque les utilisateurs de Facebook s’inscrivent, ils peuvent autoriser l’application à accéder à leurs contacts téléphoniques, ce qui leur permet de se connecter plus facilement avec des personnes qu’ils connaissent. Cependant, cela signifie également que Facebook peut voir tous les noms et coordonnées des non-utilisateurs dans cette liste de contacts.

Une fois que Facebook connaît certains faits clés sur vous, comme à quoi vous ressemblez, qui sont vos amis et quelle est votre adresse e-mail ou votre numéro de téléphone, il peut simplement parcourir le Web de surface pour agréger plus d’informations sur vous. Encore une fois, nous ne savons pas exactement comment Facebook recueille des données sur les non-utilisateurs, nous savons juste que c’est le cas et comment cela pourrait (hypothétiquement) fonctionner.

Ça va empirer

Facebook est peut-être le nom le plus célèbre lié au profilage fantôme, mais cela ne signifie pas que l’entreprise est la seule entité à le faire. Le fait est que la plupart d’entre nous ont pompé des gigaoctets de données sur nous-mêmes sur Internet pendant des années. Une grande partie n’est derrière aucune sorte de sécurité et prise individuellement, c’est assez bénin.

Le problème est que des algorithmes intelligents et des centres de données massifs dotés d’une puissance de calcul incroyable peuvent prendre individuellement toutes ces informations “inoffensives” sur vous et obtenir des informations choquantes sur qui vous êtes, comment vous êtes susceptible de vous comporter et les meilleures façons d’influencer vous.

À mesure que nous accrochons davantage de nos données personnelles sur le Web et que ces systèmes deviennent plus intelligents et plus puissants, les grandes organisations de courtiers en données peuvent finir par en savoir plus sur vous que vous-même. Un incident célèbre rapporté par Forbes en 2012 détaille comment Target pouvait prédire avec précision laquelle de ses clientes était la plus susceptible d’être enceinte. Au cours des 9 années qui se sont écoulées depuis cette histoire, les méthodes d’exploration et d’analyse de données à la disposition d’entreprises comme Facebook ont ​​progressé à pas de géant.

Que pouvez-vous faire à propos du profilage de l’ombre ?

La triste réalité est que nous ne pouvons rien faire à propos de la technologie elle-même et à moins que vous ne vouliez devenir un ermite hors réseau, il n’y a aucun moyen pratique de garder vos données personnelles hors d’Internet. Ce que nous pouvez faire est d’influencer les lois qui régissent comment et quand les entreprises peuvent recueillir des informations sur nous.

Il existe des lois sur la protection de la vie privée dans le monde réel qui, par exemple, décrivent dans quelles situations quelqu’un peut prendre une photo de vous sans votre consentement. Il existe des descriptions juridiques de ce que sont les attentes raisonnables en matière de vie privée. Même si cela n’en a pas l’air, nous n’en sommes encore qu’au tout début d’Internet. Si les plateformes de médias sociaux étaient des personnes, aucune d’entre elles ne serait assez âgée pour boire ! En d’autres termes, nous sommes toujours en train de déterminer les règles au fur et à mesure et les utilisateurs réguliers peuvent faire pression sur leurs législateurs représentatifs pour faire pression pour des lois favorables à la vie privée qui protègent les individus moyens.

Vous pouvez également lire attentivement les politiques de confidentialité des services que vous utilisez, en particulier lorsqu’il s’agit de savoir comment et quand ils partagent vos informations avec des entités tierces comme Facebook. Cela inclut lorsque les politiques de confidentialité sont mises à jour ! Si vous trouvez quelque chose dans la politique de confidentialité avec lequel vous n’êtes pas à l’aise, votez avec vos pieds et partez.

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