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Que sont les rechutes de leucémie et pourquoi se produisent-elles?

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FatCamera/Getty Images

La leucémie est une forme de cancer qui affecte les cellules du sang et de la moelle osseuse. Il est classé en fonction de la vitesse à laquelle le cancer se développe (aigu ou chronique) et des types de cellules affectées (lymphocytaire ou myéloïde).

Il existe une variété d’options de traitement disponibles pour la leucémie. Cependant, parfois, le cancer peut réapparaître après le traitement. C’est ce qu’on appelle une rechute. Les rechutes ne sont pas rares avec de nombreux types de leucémie.

Dans cet article, nous approfondirons ce que sont les rechutes de leucémie, pourquoi elles peuvent survenir et les signes et symptômes à surveiller.

Que sont les rechutes de leucémie?

Une rechute, c’est quand le cancer réapparaît à la suite d’un traitement réussi. Vous pouvez également voir qu’il s’agit d’une récidive du cancer. La probabilité qu’une personne fasse une rechute peut varier en fonction du type de leucémie.

Leucémie aiguë lymphoblastique (LAL)

La LAL est un type de leucémie qui affecte les lymphocytes comme les cellules B ou les cellules T. Dans TOUS, le corps fabrique trop de lymphocytes anormaux ainsi que des versions immatures de ces cellules, appelées blastes.

TOUS le plus souvent observé chez les enfants. En fait, c’est le type de leucémie le plus courant dans ce groupe d’âge, environ 3 sur 4 leucémies chez l’enfant et l’adolescent. Les adultes peuvent également développer la LAL, bien que cela soit moins courant.

Dans l’ensemble, environ 10 à 20 pour cent des personnes atteintes de LAL auront une rechute. Cela se produit généralement dans les 2 ans suivant le traitement initial. Les adultes atteints de LAL sont plus susceptibles (50 %) de faire une rechute que les enfants (10 %).

Leucémie myéloïde aiguë (LAM)

La LAM est un type de leucémie qui affecte les globules blancs issus des cellules souches myéloïdes. Dans la LMA, des versions immatures de ces globules blancs commencent à se développer et à se diviser de manière incontrôlable.

La LAM peut survenir aussi bien chez les enfants que chez les adultes. Après la LAL, la LAM est le deuxième type de leucémie le plus courant chez les enfants, constituant la plupart des autres diagnostics de leucémie dans ce groupe d’âge.

Environ 50 pour cent des personnes atteintes de LAM connaîtront une rechute. Cela peut se produire entre plusieurs mois et plusieurs années après le traitement initial, la plupart des rechutes se produisant dans les 2 à 3 ans suivant le traitement initial.

Leucémie lymphoïde chronique (LLC)

Comme la LAL, la LLC entraîne la production de lymphocytes ou de blastes anormaux. Cependant, il s’agit d’une leucémie chronique, ce qui signifie qu’elle évolue plus lentement. La LLC est le type de leucémie le plus courant chez l’adulte, mais elle est rare chez l’enfant.

On s’attend à ce que la plupart des personnes atteintes de LLC rechutent à un moment donné. Une rechute de la LLC se produit lorsque le cancer cesse de répondre au traitement après 6 mois ou plus. Cela se produit généralement dans les 5 premières années après le début du traitement.

Leucémie myéloïde chronique (LMC)

Semblable à la LMA, la LMC implique la production d’un trop grand nombre de globules blancs immatures à partir de cellules souches myéloïdes. Elle est également chronique, progressant plus lentement que la LAM. La LMC survient généralement chez les personnes âgées et est rare chez les enfants.

Environ 60 % des personnes atteintes de LMC rechuteront après l’arrêt du traitement, de nombreuses rechutes se produisant dans les 6 mois suivant l’arrêt du traitement.

Quels sont les signes et symptômes d’une récidive de leucémie?

Souvent, les symptômes des rechutes de leucémie sont très similaires à ceux du diagnostic initial. Certains symptômes à rechercher incluent:

  • fatigue
  • fièvre
  • sueurs nocturnes
  • ecchymoses ou saignements faciles
  • douleur dans les os ou les articulations
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • infections fréquentes
  • anémie
  • douleur abdominale
  • diminution de l’appétit
  • perte de poids involontaire
  • mal de tête
  • essoufflement

Pourquoi les rechutes se produisent-elles et qu’est-ce qui peut les déclencher?

De manière générale, les mécanismes exacts qui conduisent à une rechute de leucémie ne sont pas totalement compris. Cependant, il existe diverses raisons pour lesquelles la leucémie peut rechuter. Voici quelques exemples :

  • le traitement initial n’a peut-être pas éliminé toutes les cellules cancéreuses
  • le cancer peut avoir développé une résistance à votre traitement initial
  • le cancer peut s’être propagé à d’autres parties du corps et n’a pas été détecté initialement

De plus, lorsque vous recevez un diagnostic de leucémie, votre pronostic et votre risque de rechute sont généralement évalués. Certains facteurs associés au risque de rechute peuvent inclure :

  • Modifications génétiques. Le fait d’avoir certains changements génétiques est un facteur majeur dans la détermination du traitement et des perspectives d’un individu. Ainsi, la présence de modifications génétiques spécifiques peut également prédire le risque de rechute d’un individu.
  • Comptes de cellules sanguines. Les personnes atteintes de leucémie ont des taux plus élevés de certains types de cellules sanguines ou de cellules immatures appelées blastes. Une numération globulaire plus élevée au moment du diagnostic peut augmenter le risque de rechute.
  • Âge. Selon le type de leucémie, avoir un certain âge augmente le risque de rechute. Par exemple, dans la LAL, les enfants de moins de 1 an et de plus de 9 ans présentent un risque accru de rechute.

Comment traite-t-on la leucémie une fois qu’elle est réapparue?

Le type de traitement recommandé pour la leucémie récidivante peut dépendre du type spécifique de leucémie, ainsi que d’une variété d’autres facteurs.

Traitement de la rechute de LAL

La LAL en rechute peut être traitée par chimiothérapie. Ce cycle sera souvent plus intensif qu’il ne l’était lors du traitement initial.

Cependant, vous pourriez avoir besoin de plus que la chimiothérapie seule. Si vous présentez un risque plus élevé de ne pas bien répondre à la chimiothérapie seule, on peut vous proposer une greffe de cellules souches, en fonction de votre âge et de votre état de santé général.

Des médicaments d’immunothérapie peuvent être administrés pour des types spécifiques de LAL ou si certains changements génétiques sont présents. Voici quelques exemples :

  • blinatumomab (Blincyto) pour la LAL à cellules B
  • inotuzumab ozogamicine (Besponsa) pour la LAL à cellules B
  • imatinib (Gleevec) pour TOUS qui est positif pour le chromosome Philadelphie

Un autre traitement plus récent qui peut être recommandé pour la LAL en rechute est un type d’immunothérapie appelé thérapie par cellules CAR T. Ce traitement est appelé tisagenlecleucel (Kymriah).

Traitement de la rechute de la LAM

La LMA en rechute peut également être traitée par une chimiothérapie plus intensive. De plus, une greffe de cellules souches peut être recommandée, en fonction de facteurs tels que votre âge et votre état de santé général.

Une autre option de traitement potentielle pour la récidive de la LAM est l’immunothérapie avec le médicament gemtuzumab ozogamicine (Mylotarg).

Certains types de thérapies ciblées peuvent être utilisés pour la LAM en rechute associée à certains changements génétiques. Ceux-ci inclus:

  • giltéritinib (Xospata) pour les modifications du gène FLT3
  • ivosidenib (Tibsovo) pour les modifications du gène IDH1
  • enasidenib (Idhifa) pour les modifications du gène IDH2

Traitement de la rechute de la LLC

Le traitement de première intention de la LLC est souvent une combinaison de différentes thérapies. Ceux-ci peuvent inclure l’immunothérapie (anticorps monoclonaux), les médicaments de thérapie ciblée ou la chimiothérapie.

Si la rémission après le traitement initial a duré au moins quelques années, la même combinaison de traitement peut être utilisée à nouveau pour la LLC en rechute. Cependant, parfois, une combinaison différente de traitement de deuxième intention peut être utilisée à la place.

Une greffe de cellules souches peut également être recommandée dans certains cas de récidive de la LLC.

Traitement de la rechute de la LMC

Comme pour le traitement initial, la rechute de la LMC est également traitée avec des médicaments de thérapie ciblée appelés inhibiteurs de la tyrosine kinase (ITK). Cependant, il est possible que votre oncologue vous recommande d’augmenter la dose ou de passer à un autre ITK.

Voici quelques exemples d’ITK pour la LMC en rechute :

  • imatinib (Gleevec)
  • nilotinib (Tasigna)
  • dasatinib (Sprycel)
  • bosutinib (Bosulif)

D’une manière générale, le traitement par ITK peut être assez efficace pour la LMC en rechute. Cependant, certains cancers peuvent développer une résistance à ces médicaments, en particulier plus tard dans la maladie. Dans ce cas, une greffe de cellules souches peut être recommandée.

Chez ceux qui ne peuvent pas être traités avec des ITK ou une greffe de cellules souches, la chimiothérapie peut être utilisée. Le traitement de chimiothérapie peut aider à réduire le nombre élevé de globules blancs.

Quelles sont les perspectives pour quelqu’un qui a une rechute de leucémie?

Divers facteurs peuvent avoir une incidence sur les perspectives d’une personne atteinte de leucémie en rechute. Ils comprennent:

  • le type de leucémie
  • si des changements génétiques spécifiques sont présents ou non
  • les types de traitements qui ont déjà été utilisés
  • la durée des rémissions précédentes
  • le stade ou la phase de votre leucémie
  • votre âge
  • votre santé globale

D’une manière générale, les perspectives pour les leucémies aiguës en rechute peuvent être mauvaises :

  • TOUS. Chez les enfants, le taux de survie globale à 5 ans après la première rechute est d’environ 50 pour cent. Les perspectives sont moins bonnes chez les adultes atteints de LAL en rechute, avec un taux de survie à 5 ans de 10 pourcent.
  • LAM. Chez les enfants, le taux de survie global pour la récidive de la LAM à 3 à 5 ans est d’environ 40 pour cent. Chez les adultes, le taux de survie global à 5 ​​ans peut aller jusqu’à 46 pour cent, selon le niveau de risque de la personne.

En raison des progrès thérapeutiques, de nombreuses personnes atteintes de leucémie chronique peuvent avoir une espérance de vie relativement normale, même si elles ont rechuté. Par exemple, le taux de survie à 10 ans pour la LLC et la LMC est estimé à 85 % et 80 à 95 %, respectivement.

Certains facteurs qui peuvent indiquer une perspective plus défavorable pour les leucémies chroniques en rechute sont :

  • Durée de la rémission. La durée de votre rémission peut être importante pour prédire vos perspectives. Par exemple, dans la LLC, les personnes dont la première rémission a duré moins de 3 ans ont de moins bonnes perspectives que celles qui ont des rémissions plus longues.
  • Phase. Votre phase de leucémie est particulièrement importante avec la LMC. Par exemple, les perspectives sont généralement moins bonnes dans la LMC qui est en phase accélérée ou explosive pendant la rechute.

Lorsque vous discutez des statistiques sur les perspectives de la leucémie, il est important de garder à l’esprit que ces chiffres ne reflètent pas les expériences individuelles. De plus, de nouvelles avancées dans le traitement continuent d’être réalisées, ce qui peut améliorer vos perspectives globales.

La ligne de fond

Une rechute, c’est quand le cancer réapparaît après le traitement. Les rechutes sont relativement fréquentes dans de nombreux types de leucémie. Ils peuvent survenir si le traitement initial n’élimine pas toutes les cellules cancéreuses ou si les cellules cancéreuses deviennent résistantes au traitement.

Il existe une variété d’options de traitement disponibles pour la leucémie en rechute. Certains exemples incluent l’immunothérapie, les greffes de cellules souches ou la chimiothérapie.

Le traitement exact qui vous est recommandé dépendra de nombreux facteurs. Ceux-ci peuvent être individuels (âge, état de santé général, préférence personnelle) ou liés à votre cancer (type, phase, génétique).

Si vous avez déjà été traité pour une leucémie et que vous remarquez des symptômes potentiels de rechute, discutez-en avec votre oncologue dès que possible. Ils peuvent évaluer vos symptômes et vous orienter pour des tests supplémentaires afin de déterminer si une rechute se produit afin que vous puissiez obtenir le traitement approprié.

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