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Un test de densité osseuse montrera-t-il de l’arthrite?

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Une densitométrie osseuse (test de densité) permet de déterminer votre masse osseuse globale, ainsi que votre risque de fractures.

Bien qu’un test de densité osseuse ne puisse à lui seul déterminer si vous souffrez d’arthrite, votre médecin peut vous en prescrire un si vous souffrez de types inflammatoires de maladies articulaires, car elles peuvent être des facteurs de risque de perte osseuse.

Curieux de savoir si vous êtes candidat à un test de densité osseuse ? Apprenez-en davantage sur ce que révèle ce type de test de mesure et sur les raisons pour lesquelles votre médecin peut en prescrire un si vous souffrez d’arthrite.

Un test de densité osseuse peut-il détecter l’arthrite?

Comme son nom l’indique, un test de densité minérale osseuse mesure la densité, ou la masse, de vos os. Cela aide à déterminer la résistance globale des os tout en détectant les faiblesses qui pourraient potentiellement conduire à des fractures.

Ce type de test est principalement utilisé pour diagnostiquer l’ostéopénie ou l’ostéoporose. L’ostéopénie est une perte précoce de la masse osseuse et est considérée comme un précurseur de l’ostéoporose. Contrairement à l’ostéoporose, il n’y a pas de symptômes d’ostéopénie, et elle est généralement détectée par des tests de densité osseuse.

Les tests de densité osseuse peuvent également être utilisés dans certains types d’arthrite, en particulier les versions rhumatismales. La polyarthrite rhumatoïde (PR) et l’arthrite psoriasique (RP) peuvent toutes deux accélérer la perte osseuse.

L’arthrite inflammatoire peut également augmenter votre risque de développer l’ostéoporose pour les raisons suivantes :

  • l’inflammation des articulations peut déclencher une perte osseuse dans les zones environnantes
  • les médicaments courants, comme les glucocorticoïdes, peuvent accélérer la perte osseuse et également diminuer le métabolisme du calcium et de la vitamine D
  • niveaux d’activité réduits en raison de la douleur et de la perte globale de la fonction articulaire

Mais ce type de test est ne pas un outil de diagnostic de première intention pour l’arthrite seule, car il se concentre sur la masse osseuse plutôt que sur les lésions articulaires.

Quelles informations un test de densité osseuse fournit-il?

Un test de densité osseuse est généralement effectué via une absorptiométrie à rayons X à double énergie (DXA). Dans certains cas, des radiographies ou des tomodensitogrammes traditionnels peuvent être utilisés pour mesurer la densité osseuse. Ces tests d’imagerie fournissent des images claires pour aider votre médecin à établir un diagnostic plus précis.

Une fois le test terminé, vous recevez un « T-score » basé sur l’échelle suivante :

  • au-dessus de -1 à +1 : densité osseuse normale
  • -1 à -2,5 : ostéopénie
  • -2,5 ou moins : ostéoporose

La plupart des tests de densité osseuse sont utilisés sur des parties où la perte osseuse peut être évidente, ou où vous pouvez être plus susceptible de subir des fractures. Ceux-ci incluent :

  • hanches
  • la colonne vertébrale
  • poignets
  • avant-bras

Qui a besoin d’un test de densité osseuse?

Un test de densité osseuse peut être demandé si votre médecin suspecte une ostéopénie ou une ostéoporose. Certains rhumatologues peuvent également demander que ce test soit effectué si vous souffrez de PR ou de RP. Le but est d’aider à déterminer si vous devez être traité pour une perte osseuse avant qu’elle n’entraîne des fractures.

Votre médecin peut également vous recommander des tests de densité osseuse si vous souffrez de l’une des maladies chroniques suivantes :

  • diabète de type 1
  • hyperthyroïdie
  • hyperparathyroïdie
  • maladie du foie ou des reins

Les autres candidats aux tests de densité osseuse comprennent ceux qui :

  • sont des hommes de plus de 70 ans ou des femmes de plus de 65 ans, selon Johns Hopkins Medicine
  • avez des antécédents d’ostéopénie
  • eu une ménopause précoce (chez les femmes)
  • avez des antécédents familiaux d’ostéopénie ou d’ostéoporose
  • sont fumeurs ou consomment de l’alcool de manière excessive
  • avoir un faible indice de masse corporelle (IMC)
  • utiliser de façon chronique des inhibiteurs de la pompe à protons pour les brûlures d’estomac
  • prendre d’autres stéroïdes ou anticonvulsivants à long terme

Quels tests sont généralement utilisés pour diagnostiquer l’arthrite?

Il existe plus de 100 types d’arthrite, votre médecin effectuera donc les tests et examens nécessaires pour vous aider à confirmer la forme correcte.

L’arthrite est diagnostiquée avec une combinaison de:

  • des questionnaires de santé, qui comprennent des informations sur les antécédents familiaux d’arthrite et de rhumatismes
  • examens physiques
  • tests d’imagerie
  • tests sanguins

Bien que des douleurs articulaires occasionnelles ne soient pas automatiquement synonymes d’arthrite, les premiers signes de lésions articulaires peuvent inclure une douleur qui s’aggrave de plus en plus avec le temps. Vous pouvez ressentir des douleurs articulaires tous les jours et elles peuvent être suffisamment importantes pour interférer avec vos activités quotidiennes.

Dans les cas de PR, vous pouvez également remarquer des rougeurs et de la chaleur autour des articulations touchées. Ceci est causé par une inflammation des articulations. Le PsA peut également provoquer ces symptômes, ainsi que des plaques cutanées (psoriasis).

Pour confirmer l’arthrite, votre médecin peut également utiliser des tests d’imagerie comme les rayons X. Les ultrasons peuvent également être utilisés. Ces images détailleront les lésions articulaires ainsi que l’inflammation.

Les radiographies traditionnelles utilisées pour diagnostiquer l’arthrite diffèrent des versions DXA spécialisées car elles ne disposent pas de la technologie utilisée pour mesurer la densité minérale osseuse. Selon votre situation, plusieurs types de tests d’imagerie peuvent être utilisés.

Selon les conclusions de votre médecin, un test sanguin peut être demandé pour confirmer uniquement les types d’arthrite inflammatoire.

Un test de densité osseuse n’est généralement pas utilisé pour diagnostiquer l’arthrite. Au lieu de cela, il est le plus souvent utilisé pour diagnostiquer les premiers signes de perte osseuse ou d’ostéoporose.

Mais si vous souffrez de types d’arthrite inflammatoire, comme la PR ou le RP, vous risquez de développer l’ostéoporose. Ainsi, votre rhumatologue peut vous prescrire un test de densité osseuse pour évaluer votre masse osseuse globale si vous êtes considéré comme à risque.

Les médicaments contre l’arthrite inflammatoire pourraient accélérer la perte osseuse, en particulier si vous êtes ménopausée. D’autres facteurs de risque incluent le manque d’exercice en raison de douleurs et d’inconfort articulaires.

Si vous présentez des facteurs de risque d’ostéoporose ou si vous souffrez actuellement d’arthrite et que vous vous inquiétez de la perte osseuse, discutez avec un médecin de la possibilité de subir un test de densité osseuse. En raison de l’exposition aux rayonnements avec ce test, votre médecin examinera attentivement vos facteurs de risque.

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